2019 – V17 Dolphins (H)

FÖRUTSÄTTNINGAR:
Sista grundseriematchen avslutar kalenderåret 2019. Ett år som kommer kommas ihåg med värme för dess bringande av den sjätte SB-titeln och kvitterande av Steelers majestät i trofétoppen. Hur ett sådant år bör hedras tror jag inte det finns några tvivel gällande. En avslutande seger med flera frågetecken som rätas ut och ger ny energi och perspektiv inför det kommande slutspelet. Förutsättningarna är relativt enkla. Ytterligare en hemmaseger sveper AFC East totalt för första gången sedan 2012 och tredje gången under Belichick/Brady-eran. Därtill plockar man en alltid önskvärd seed och håller i sviten att inte spela på Wild Card Weekend (som man inte gjort under BB/TB). Vid en överraskande förlust så får man hoppas att inte Chiefs lyckas besegra Chargers i deras AFC West-kamp. Chargers är väl inte chanslösa, men Chiefs bör inte ha några problem med att segra hemma på Arrowhead mot ett avsågat L.A.

Miami inledde säsongen bedrövligt, inte minst genom den tämligen pinsamma 0-43 förlusten mot Patriots vecka 2. Men efter sin lediga vecka (Vecka 5 för deras del) så tog spelet fart så sakta och vecka 9 kom första segern mot Jets. Därefter har man även luggat Colts, Eagles och ett Bengals, där man stod för en minst sagt imponerande comeback som kunde slutföras på övertid. Den tilltänkta framtids-QB:n Josh Rosen har efter sin flytt från Arizona verkligen inte rosat marknaden och istället är journeyman-with-a-beard QB Ryan Fitzpatrick tagit förstarollen bakom centern. HC Brian Flores hade såklart gärna påvisat för sin förra hemmapublik att han utvecklar sig så sakteliga och på sikt hoppas rubba maktbalansen i divisonen.

4 MATCHER-I-MATCHEN:
1) Dolphins Front-7 mot Patriots O-line: Det här är en match-i-matchen som bara skriker fördel Patriots. Det är många saker som varit totalt usla i det här årets upplaga av Miami Dolphins, men deras Front 7 är nog det absolut sämsta. Dem har haft det så otroligt svårt att nå motståndarlagets QB – låter som en dröm för vår egna QB Tom Brady att höra. Blott 22 sacks har man mäktat med och ligger tvärsist i den rankingen. Samtidigt som man inte når fram till motståndarnas QB har Miamis Front 7 för den delen inte lyckats stoppa något springspel heller. De har under säsongen snittat 135 rushung yards per match, vilket innebär att man tillhör de fem sämsta springförsvaren i ligan. Samtidigt ställs man mot en offensiv linje och springspel som under säsongen varit ett stort frågetecken. Dels har det berott på skador men även när den offensiva linjen varit hel så har det inte sätt lika bra ut som tidigare år. Nu får Patriots en riktig chans att komma i form och bygga lite självförtroende – och med tanke på att vi vill ha Tom Brady hel inför slutspelet så kommer McDaniels med stor sannolikhet mata Michel.

2) Patriots WR mot Dolphins Secondary: Äntligen så fick Tom Brady igång en konsekvent leverans till flera olika recievers och på ett flertal olika sorters spel, rutter och situationer. Bills-matchen underströks av flera förstå-sig-påare under veckan som Patriots bästa match under säsongen, och framförallt framhölls offensivens jämna leverans. Patriots trasiga springsspel såg ljus i tunneln vilket fick Bills tunga defensiva enhet att justera om, och detta ledde i sin tur att andra delar av den offensiva spelboken blev mer användbara. Julian Edelman har kämpat i uppförsbacke mot bl.a. revbensskadan han ådrog sig i mitten av säsongen, men inga skavanker lär hålla honom utanför laget ikväll. Men vid en poängmässig utskåpning så hoppas vi innerligt att Belichick värderar huruvida Edelman faktiskt måste tugga tunga downs. För Patriots känns det extra viktigt att #14 Mohammed Sanu och WR #15 N’Keal Harry blir totalintegrerade i McDaniels offensiva intentioner. Den förstnämnda har ännu inte fått ut sin fulla potential som slot-reciever, medan Harrys WR/TE-hybrid-roll ännu är under utveckling. Om Patriots får fart på dessa så blir man oerhört farliga, oavsett lag på andra planhalvan. En vars säsong inte växlat ut som flera av oss hoppades på för två månaders sedan är #13 WR Philip Dorsett. Hans pålitlighet som tredje/fjärde-alternativ i djupet behöver cementeras. Idag får han en ny chans mot ett Dolphins som rankas 28:e genom luften med 265,4 yards per match, där man gett bort hela 65 spel på +20 yards (dock bara 5 på +40 vilket är i paritet med Patrios Secondary). Dolphins sitter på ett relativt orutinerad sista tredjedel i defensiven, “ledda” av Patriots gamla reserv CB Eric Rowe. Således är chansen god att Patriots WR-uppsättning kan försöka slå CB Nik Needham och CB Jomal Wiltz. Det här ska ett titelutmanande offense lösa.

3) Dolphins QB mot Patriots Secondary: Ryan Fitzpatrick är en lurig spelare. Aldrig varit känd som tillräckligt bra för att vara en ryggrad i ett framgångsrikt lag, men ändå en av ligans mer pålitliga quickfix-alternativ. Inte konstigt att Dolphins tog chansen, och det har i ärlighetens namn inte varit han som satt Miami i en tröstlös situation under hela säsongen. Han har tidigare både levererat bra och dåligt mot Patriots så det är svårt att sia om vad som kommer från denna gunslinger denna kväll. Han har acceptabla scramble-egenskaper, men är vassast med gott om tid i fickan. Kraften finns i armen även om precisionen varierar något, vilket kan tala för att Patriots ligaledande bakplan får ytterligare chanser att snygga till sin INT-statistik. Hela Patriots ligger +23 (Dolphins -12) och en torsk för firrarna i denna match-i-matchen kan inte annat än att tippa spelplanen tungt mot en Patriots-seger. Fitzpatrick behöver exekvera med exakthet och hans timing med sina WR måste vara i toppklass. Han kommer förmodligen anförtro WR Devante Parker med en hel del bollar. Parker gör sin överlägset bästa säsong (hänger väl ihop med honom som primäralternativ) med 1065 yards och 9 TD därtill och har lite revansch från vecka 2 då han blev nollad. Räkna med högoktanig kamp mot CB #24 Stephon Gilmore som i år i stort har ätit WR:s som Parker till frukost. Fitzpatricks andra stora alternativ har under säsongens utveckling visats sig bli TE Mike Gesicki som åtnjuter en relativt produktiv säsong i ett annars väldigt depressivt Dolphins. I segern mot Bengals senast plöjde han ner två TD på resultattavlan, så hans närvaro, framförallt i Red Zone, bör understrykas. SS #23 Patrick Chung eller SS #25 Terrance Brooks får förmodligen brottas rejält med den långe Gesicki. Parker och Gesicki bör vinna sina dueller, annars blir det för tufft för Dolphins att knipa med sig något hem.

4) Patriots Special Teams mot Dolphins Special Teams: Patriots Special Teams har varit över förväntan i år. Åtminstone vad gäller puntspelet och blockade motståndarsparkar. Vi väntar fortfarande på en return-for-TD. RB Brandpn Bolden sitter just nu på PR-tronen och lär fortsätta göra detta med sin tyngd och till synes säkra nävar. K Nick Folk frambringade få överlyckliga flagviftningar när han signade efter att man dumpat Mike Nugent. Men de facto har han påvisat en bra precision även om man tydligt kan se att han inte har ligans starkaste fot. Men måste man välja så precision alla dagar i veckan, och så länge han löser 51-yardare från förra veckan så bör Patriots vara nöjda. Dolphins Special Teams har inte heller rosat marknaden den här säsongen och bortsett från en 101-yard TD har laget inte mäktat med så mycket och rankas i botten i såväl KR som PR. Fördel Patriots även här!

TIPSET:
Johan: Belichick var oerhört noga med att direkt efter segern mot Bills, adressera kvällens tillställning som en slutspelsmatch. Jag tror man får den ditåt och och det offensiva spelet evolveras ytterligare till något som kan liknas vid en enhet som faktiskt kan utmana både Chiefs och framförallt Ravens i en AFC Championship-match. Brady sprider bollarna mellan en månghövdad fångstenhet parallellt med att springsspelet skapar och utnyttjar denna progress. Tipset säger 38-13 till Patriots. Tre TD via luften till Edelman, Harry och Dorsett. Halvtrickspel när Elandon Roberts knör in en från mållinjen och därtill studsar Michel in en välbehövlig för självförtroendet.

Filip: Svårt att se hur den här matchen ska kunna bli jämn. I mina ögon har vi ett bättre och mer disciplinerat lag på alla fronter. Visst, Fitzmagic är oberäknelig, men jag ser verkligen att vi får en Happy Gilmore idag med åtminstone 1 INT och 1 defensiv TD. Miami kommer få det tufft att sätta upp poäng och jag tror Brady vill vila i andra halvlek så vi kommer ånga på. 24-7 i halvlek och tillslut kommer Stidham in och får visa vad han går för på riktigt! Seger med 34-17 och ett Patriots som kommer in i slutspelet med en fungerande offensiv. SE UPP!

MEDLEMSHÖRNAN: Precis som flera andra lag i den sista spelveckan så tar medlemshörnan lite paus för att ladda batterierna och komma tillbaka pigga, fräscha och oförskämt starka när slutspelet drar igång! Med det får vi önska alla er härliga Patriots-supportar en seger ikväll och ett gott nytt år så återkommer vi i Januari i vanlig ordning!

// Johan Lundahl och Filip Dijak

2019 – V16 Bills (h)

Julledigheten är här och för många innebär det tid till att umgås med familjen och ha det gött! I allt det här så blir det givetvis mycket ståhej med allt som behöver fixas inför julen och resor – men ta det gärna lugnt den här först helgen. För nu är det slut med torsdagsmatcher i NFL. De återstående två veckorna kommer vi bjudas på såväl lördags- som söndagsunderhållning och lördag kväll är det dags för vårt kära Patriots att ta sig an Buffalo Bills i slaget om AFC East, men även för bra positionering i slutspelet.

GRUNDLÄGGANDE OM BUFFALO BILLS

Buffalo Bills är egentligen det enda laget i NFL som spelar i New York, då såväl Giants som Jets har sin hemmaplan i New Jersey. Bills har varit med sedan AFL-tiden men har trots det inte vunnit en Superbowl-titel än. Det gör att Bills är ett av tolv lag som ännu inte lyckats med den bedriften. Däremot har Bills tagits sig till den sista matchen fyra gånger totalt och detta var under ledning av QB Jim Kelly. Då gick Bills till fyra raka Superbowl mellan 1991-1994, men förlorade samtliga finaler. I den första finalen var laget närmast att bärga trofén, men efter missad FG i slutskedet av matchen så förlorade man mot Giants med 20-19. Och ända sen dess har misären för laget fortsatt. Ytterligare tre svidande Superbowl-förluster följt av två decennier av Patriots-dominans i divisionen.
Trots det har supportrarna följt med och stöttat laget. Bills-maffia får väl ändå ses som en av de absolut härligaste supportrarna i NFL och bjuder alltid på sig själva. Även om det oftast kan urarta under tailgatingen och sexleksaker kastas in under matcherna, så har de även haft fina stunder – som när de tackade Dalton för deras första slutspelsplats på nästa 20 år genom att stora donationer till hans Foundation. Så är det några supportrar jag unnar en slutspelsplats så är det Bills. Med det sagt så hoppas jag att vi får chansen att slå ut dem senare i januari.

PLAYOFF PICTURE

När vi ändå är inne och pratar slutspel så kan vi göra ett stopp och uppdatera oss på vilket slutspelsimplikationer den här matchen har. För tillfället är vi #2 och Bills #5. Rent krasst så kommer det vara svårt för oss att komma förbi Ravens så för egen del är det viktigt att åtminstone säkra upp en hemmamatch. Så hur gör vi det?
• Vi säkrar #2 seed genom att slå Bills samtidigt som Chiefs förlorar mot Bears.
• Förlorar vi mot Bills och Chiefs slår Bears, så kommer vi tappa #2 seeden till Chiefs, men fortfarande vara före Bills på samma record och därmed inneha #3 seed.
Det är lite kort om vad som står på spel – men vinner vi våra två återstående matcher så kommer vi behålla #2 seed och med största sannolikhet få spela mot Chiefs eller Texans hemma på Gillette Stadium i januari. Men mer om slutspelet i nästa införsnack!

TEMPERATUR PÅ LAGEN

New England Patriots: Vi kommer från en tuffare period och vad som hittills varit en väldigt svag december-månad. Det är nu vi brukar växla upp och göra sig redo för att gå långt i slutspelet men istället har vi blivit rejält överkörda av Texans och därefter en tämligen svag insats mot Chiefs som lämnade flera av oss undrandes om anfallet över huvud taget är av slutspelsmaterial. Förhoppningarna för egen del var att ett svagt Bengals skulle bli vändpunkten men Brady kunde inte göra mycket när Edelman dels var skadad dels tight markerad.

Istället får vi vända hoppet till ett fungerande försvar där Gilmore vuxit fram som en av de kandidater som slåss och DPOY. Han har varit helt outstanding och det känns tryggt att försvaret har en spelare, likt Revis förr, som bara kan stänga ner det största passhotet hos motståndaren. Patriots osar väldigt mycket Denver Broncos när de gick hela vägen med Payton. En åldrande QB, vars uppgift är att inte göra några misstag – med ett försvar som kan avgöra matcher på egen hand. Det är nog exakt det vi får se ikväll mot Bills och förhoppningsvis hela vägen in i februari.

Buffalo Bills: Har gått väldigt starkt de senaste fem matcherna med ett 4-1 record. Där enda förlusten kom mot, för tillfället, ostoppbara Ravens – där Bills ändå stod upp väldigt bra och förlorade med 24-17. Laget kommer senast från en ganska betryggande 17-10 seger mot Steelers där försvaret i vanlig ordning såg till att Bills vann matchen, vilket också varit Bills melodi den här säsongen. Anfallet med Josh Allen, Devin Singeltary och John Brown har förvisso klickat stundtals men överlag har det inte sett så bra ut. Vi minns alla senaste matchen lagen emellan när Allen levererade imponerade 3 INT och 1 Fumble.
Nej, det har varit försvaret som gjort att Bills idag är 10-4 och har chans att knipa AFC East för första gången sen 1995. Det finns egentligen inga klara svagheter i Bills försvar, utan dem är starka rakt igenom och det är framförallt pass-försvaret som tillhör en av ligans absolut bästa. Bills tillåter bara 190 passing yards per match och är otroligt duktiga på att få ner QB i marken. Detta tack vare flera skickliga spelare som stått ut den här säsongen Tre´Davious White (CB), Tremaine Edmunds (MLB), Jordan Poyer (S) och Jordan Phillips (DT).

SAKER ATT HÅLLA KOLL PÅ I MATCHEN

Gilmore vs Brown – Gilmore har varit totalt outstanding den här säsongen och det är väl få QB som kommer våga kasta bollen mot hans riktning. Han ställs nu mot John Brown som sprängde 1000-yard gränsen i förra matchen och varit Josh Allens go-to-guy.

Josh Allen – I vanlig ordning, med Lamar som undantag, så brukar det andra året som QB ofta vara lite sämre än det första. Det gäller även Josh som framförallt i början på säsongen gjorde väldigt mycket misstag och kastade bort bollen för många gånger. Han har förvisso skärpt sig och är trots sin storlek ett hot i springspelet med sina 9 TD hittills i år. Han ställs nu mot en av NFL:s bästa passförsvar och det är inte där han ska försöka hävda sig – för då finns det en risk att det blir som senast med 3 INT. Nej, om Josh kan hitta sin inre Cam Newton eller Big Ben och röra på benen mot ett väldigt svagt springförsvar så kommer han kunna hålla liv i den här matchen hela vägen. Frågan är om han kan behålla sitt lugn eller om han kommer vilja bomba iväg 60-yards passar till Gilmore och grabbarna.

Patriots WR – Satan vad det har sett dåligt ut. Vet inte längre om det är Brady som är dålig eller om det är WR som inte kan springa sig fria. När Edelman varit hårt markerad och på senaste tiden dragits med skador så har väl ingen riktigt tagit chansen. Sanu har inte gett den boosten som åtminstone jag hade hoppats när vi trejdade till oss honom, och N’Keal har inte varit så tongivande som jag hade hoppats – även om han varit ett hot i endzone. Den som imponerat mest på mig har varit Jakobi Meyers. Även där har det dock varit väldigt mycket upp och ner och han kan försvinna ur matcher långa stunder. Det är dags nu. Next man up! Ta för er, bygg upp förtroende så tror jag att det här kan bli riktigt bra i januari.

Devin Singletary – Den ständiga punkten den här säsongen i inför-snacken har varit motståndarnas RB. Visst enligt statistiken är vi ändå rankade #7, men ska sanningen fram så beror det främst på att våra motståndare inledningsvis på säsongen hamnade i så stora underlägen att de övergav springspelet. Det välkända ”eye-test” säger annat. Senast såg vi hur Mixon hade lekstuga och innan honom gjorde Chubb och Lamar precis vad de ville. Singletary har fått dela på speltiden med veteranen Frank Gore, men nu börjar det bli dags att ta över rollen och leda laget. En bra spelare som egentligen kan spela varje down och mot ett tämligen svagt springförsvar finns det tyvärr en risk att han kommer han själv kommer ha det väldigt trevligt ikväll. Fantasytips!

Springspel – Vad har Dolphins, Jets, Bears och Patriots gemensamt? Tillsammans har vi ligans sämsta springspel med lägst yards per försök. Springspelet har varit ett problem under hela säsongen, en del förklaras nog med de skador som vi åkt på under säsongen. Blickar vi tillbaka till förra året så såg springspelet svajigt ut då också förrän vi på slutet av säsongen etablerade riktig Power-fotboll och tuggade sönder våra motståndare. Nu kommer spelarna tillbaka från skada en efter en och har fått mer tid att spela ihop sig och jag har en svag förhoppning om att det äntligen ska stämma. Vi måste hjälpa Brady och bästa sättet är med ett effektivt springspel. Det är dags. Vakna nu. Sony Michel borde vara frustrerad över förra matchen. Jag hoppas finner sin inre Forrest Gump och bara kör. HELA VÄGEN IN I KAKLET. På tal om Brady – är det bara jag som känner doften av en QB-sneak TD?

TIPSET

Jag själv (Filip Dijak) tror det blir en väldigt jämn match. Tycker Bills är ett väldigt starkt lag, men har svårt att se dem sätta upp mer än 13 poäng på Gillette, framförallt när jag jämför deras offensiv mot vår defensiv. 17-13 till Patriots. Det bör dock även noteras att jag skrivit inför-snack två gånger den här säsongen. Inför Baltimore och Texans – båda gångerna slutade det med förlust för oss. Jag hoppas jag kan bryta den förbannelsen idag, annars lägger jag ner med det här.

Hmm.. Är vi redo? Ja. Jag (Johan Lundahl) tror det. Men det kommer bli snålt. Oerhört intressant vilken hänsyn Patriots tar till Bills olika defensiva uppställningar. Kan man läsa sönder deras intentioner och klicka in ett par goa play-actions? Jag tror Brady leder laget till en malande seger, som definieras av ett övertag i bollinnehav och gott om 1st downs. Långsamma anfall och minimering av långa spel. 24-16 Patriots, Bolden, Harry och White på TD. Ny INT från secondary, Harmon.

MEDLEMSHÖRNAN

1) Vilken spelare/position/lagdel har mest kvar att bevisa inför slutspelet?
Johan Olofsson: Tror att den/dom som behöver kliva fram är N’keal Harry och Mohamed Sanu. Dom måste visa att dom förtjänar Bradys tillit.
Pedram Nikravan: O-Line
Henrik Lundin: Brady och offensiven. Visst har många vapen saknats, men den store har varit bland de sämre QBs i ligan i samtliga relevanta statistiska kategorier. Hittills har defensiven burit laget till framgång, det kan man inte utgå ifrån.

2) Vilka lag anser du i dagsläget övermäktiga Patriots i ett slutspel?
Johan Olofsson: Ärligt talat ser jag inget lag som är övermäktigt. Men tuffast känns såklart Ravens och i viss mån 49ers. Överlag så tror jag att om man får till pass game och i viss mån även run game så kan vi slå alla lag.
Pedram Nikravan: Ravens
Henrik Lundin: Ravens är bäst i NFL just nu, kan inte se hur något lag ska stoppa deras scheme och Lamar Jackson. Patriots har redan blivit utspelade en gång, och när vägen dessutom ser ut att gå på bortaplan ser det mörkt ut. Chiefs är också ett lag som är kapabla att ta ner Patriots.

3) Hur kommer Bills-matchen gestalta sig och vad slutar den?
Johan Olofsson: Tror den kan börja segt men tror patriots drar ifrån strax före halvtid eller i början av tredje quartern
Pedram Nikravan: Vet inte men vi vinner med 2-3 TDS
Henrik Lundin: Jag tror det kommer uppstå problem mot Bills vassa defense som är opportunistiska och extremt svårslagna genom luften, vilket varit det stora problemet för offensiven i år. Josh Allen har växt till en habil NFL QB, och kan hota både genom luften och på marken. Lär vara en relativt defensiv match med mycket springspel och dump offs till Edelman/White, och kommer krävas en bra prestation för att segra. Tror på knapp seger 20-17 Pats

// Filip Dijak och Johan Lundahl

2019 – V13 Texans (b)

Det är Thanksgiving-vecka och äntligen är samtliga lag tillbaka från sina Bye-veckor och det är jag väldigt tacksam för eftersom det innebär massor av fotboll att njuta av. Under torsdagen fick vi se Bears, Bills och Saints köra över sina respektive motståndare – skönt att ”America´s Team” återigen togs ner på jorden. Torsdagen blev en härlig aptitretare, och tidigt på söndagen får vi en trevlig förrätt i Ravens – 49ers. Jimmy G mot Lamar Jackson, en trevlig uppladdning på söndagskvällen och bra sätt att döda tid i väntan på huvudrätten – Houston Texans mot vårt kära New England Patriots.

VILKA ÄR HOUSTON TEXANS?
Precis som lagnamnet förtäljer kommer Houston Texans från staden Houston i Texas. Laget grundades 1999 i samband med att NFL expanderade, vilket gör Texans till ligans yngsta lag, och spelade sin första match 2002. Det innebär att Tom Brady hade en superbowl-titel före Houston Texans tagit sin första seger i ligan – sug på den karamellen ett tag! Många äldre supportrar har nog koll på att staden Houston haft NFL-lag innan, i form av Houston Oilers. Houston Oilers flyttade dock till Nashville och blev dagens Titans, vilket gjorde att Houston fick ett helt nytt lag.

Trots sin ringa ålder är Texans en segerrik förening. Totalt har klubben vunnit sin division fem gånger, varav tre gånger de senaste fyra säsongerna och en återkommande kandidat när AFC Playoff picture diskuteras. Laget har dessutom fått ett stort lyft under unge och lovande Quarterbacken Deshaun Watson.

TEMPERATUR PÅ LAGEN
New England Patriots: I New England är det väldigt kallt så här års, tacka då att vi har ett lag som levererar oavsett väder. Senast mot Dallas var det riktigt usla förhållanden för att spela fotboll, men i vanlig ordning så gjorde Patriots en bra match. Försvaret lyckades stänga ner NFL:s bästa offensiv som inte mäktade med mer än 6 ynka poäng. Även om det offensiva spelet inte imponerat hittills har laget gjort det bra hittills och ett knackigt Patriots leder konferensen med 10-1. En positiv känsla inför slutspelet, att vi trots allt kan spela bättre och ändå är 10-1.

Tyvärr har det under veckan spridit sig någon form av magsjuka/virus i spelartruppen vilket gör att Patriots fick flyga ner till Houston med två flygplan – ett för de friska och ett för de sjuka spelarna. Inför nattens match är det fortfarande ovisst vilka spelare som kommer vara tillgängliga och återställda från sjukdomarna. Hade det inte varit för en längre ”injury-report” hade jag nog inte tvekat i en överkörning men nu kommer det nog bli smärtsamt tight!  

Houston Texans: Texans säsong har varit upp och ner och det är svårt att veta vart dem står inför kvällens match. Det är ett lag som utan problem kan smälla upp 30-40 poäng på tavlan om det behövs ena veckan, till att veckan efter inte mäkta med en touchdown ens. Laget kommer närmast från en knapp 20-17 seger mot divisionsrivalen Colts, men blev dessförinnan rejält dittvålade av Baltimore Ravens med 41-7.

Houston har historiskt varit förknippade med en otrolig defensiv linje med Watt och Clowney. Det är numera ett minne blott och försvaret har haft stora problem med att försvara mot passpelet (#25). Offensivt kretsar väldigt mycket på Watson, Hopkins och så klart Fuller. Fuller som haft skadeproblem den här säsongen är ett erkänt vertikalt hot i ligan. Hopkins och Fuller är två hot som drar till sig uppmärksamhet från secondary och hittills öppnat upp ytor för springspelet som funkat väldigt bra den här säsongen (#7).

5 SAKER ATT HÅLLA KOLL PÅ I MATCHEN
Kickerfight – Vem hade trott det att Patriots skulle vara inne på sin 4:e kicker efter tretton veckor fotboll. Gostowski skadade sig, men såg dassig ut redan innan. Nugent höll inte för trycket och Folk är borta den här matchen. Då kallade Bill in Kai Forbath, kickern som inte spelat senaste säsongen men dessförinnan sparkade boll i Vikings. Vi har alltså KAI vs KAI – jag älskar det! Det blir en riktig kickerkamp som åtminstone jag kommer följa. Kommer vår Kai ta chansen och spela till sig ett jobb och vart har vi egentligen Texans Ka’imi Fairbairn som under säsongen redan missat 11 kicks. I och med att jag också tror på en jämn match själv så ska jag följa vilken Kai som orkar hantera pressen och vem som kommer bryta ihop och förmodligen spela sig bort från ligan.

O’Brien vs Belichik –  Bill mot Bill, nattens andra ”namn-möte”. Lärlingen mot mästaren. Bill O’Brien togs in som en offensiv assistent 2007 och var en av flera tränare som gjorde ett bra jobb med en av tidernas bästa anfall i NFL. Bill blev befordrad och jobbade sig upp till OC under 2011 års säsong, innan han sedan tog steget som HC i Penn State i två år och sedan Houston Texans sedan 2014. På fem försök har O’Brien ännu inte lyckats besegra Belichick och frågan är om det är dags nu?

Tom Brady mot världen – Tompa har inte haft den bästa säsongen hittills och i vanlig ordning så höjs kritikernas röster. Samtidigt behöver vi erkänna att han inte haft de bästa förutsättningarna heller. En offensiv linje som inte haft kontinuitet, tunn WR-grupp, ett springspel som verkligen saknar Develin, men trots allt det så rankas passanfallet #8 i ligan. Nu har N’Keal fått en match i kroppen, Meyers ser stark ut, Sanu fått vila en vecka (oklart om han spelar dock), Dorsett på väg tillbaka och härliga Edelman är alltid där. Det börjar sätta sig nu och mot ett tämligen svagt försvar så finns det chans för Tom att revanschera sig och tysta alla hatare där ute. Har ni honom i Fantasy så rekommenderar jag att han startar, 20+ poäng på väg in!

Chase Winovich – Ok, jag erkänner jag är färgad av Amazons ”All or Nothing Michigan Wolverines”. Chase gjorde stort intryck på mig och jag är otroligt glad över att ha honom i New England. En energisk pass-rusher som fått chansen i självklara passituationer. Mot lag som Bills, Cowboys med tungt springspel har han förpassats till bänken, medan mot mer passande lag som Jets och Eagles har han varit inne nästan varannan snap som rookie. Deshaun gillar att hålla i bollen länge, vilket kommer ge Chase tid att nå till honom – och jag känner att det ligger en Strip Sack i luften!

Carlos Hyde vs Patriots springförsvar – Carlos Hyde har flugit under radarn och haft en bra säsong hittills och verkligen lyft Texans springspel. Hyde har ackumulerat 836 yards längs med marken och 4 TD:s och får ytor att jobba med då försvaren ofta har fokus på Watson, Hopkins och Fuller. Statistiken säger att Patriots springsförsvar varit bra i år (#9). Det fina betyget beror nog främst på att lag hamnat så långt efter och behövt jaga ikapp med stora spel via luften. Vi som följt laget varje vecka har däremot med egna ögon sett stora luckor i springförsvaret – inte minst mot Browns och Ravens. Vi får hålla koll på ifall försvaret kan stänga ner Hyde precis som man lyckades stänga ner Elliot förra veckan!

PATRIOTS SWEDEN HÖRNAN
Vi fortsätter givetvis med att stämma av vad medlemmarna i Patriots Sweden känner inför matchen. Själv tror jag på en jämn och poängrik match nere i Houston. Två lag vars offensiv kommer klicka ikväll, av olika anledningar. Matchen slutar 33-27 till Patriots, men vad tror andra medlemmar i Patriots Sweden?

Vad tror du om matchen i natt?
Thomas Henriksson: En tajt batalj som kommer avgöras med hur bra Defence håller koll på Deshaun Watson. Vi vinner med 16-10.  

Alexandra Miller: Trots sjukstuga i laget tror jag på vinst. Trots Deshaun Watsons skills, så har vi Brady och Defence lär ha tänkt på alla kombinationer inför matchen så det kommer gå bra!

Johannes Sjöö: Vinst med 34-17, tror Offensiven får en liten ”bounce back” mot ett av ligans sämsta försvar.

I sann Thanksgiving-anda – vad är du tacksam för?
Thomas Henriksson: Jag är tacksam för att haft förmågonen genom den här gruppen at åka till Boston med nyfunna vänner och se på fotboll och turista runt med likasinnade och självklart att familjer och vänner är friska samt mår bra.

Alexandra Miller: Jag är tacksam för att Patriots Sweden finns, och att vi har Belichik som coach. Sen är jag tacksam för att pumpa-paj och att Thanksgivning Football Traditionen kunde fortsätta här hemma.

Johannes Sjöö: Jag är mest tacksam för att man har fastnat så grymt mycket för denna sport och vårt lag NE Patriots. Innan dess var det mest rundboll och ishockey. Genom denna sport har jag träffat nya underbara vänner som inte håller på samma lag eller inte håller med om så mycket annat än just Patriots.

Vilken spelare har varit ”din gubbe” den här säsongen?
Thomas Henriksson: Kyle Van Noy samt Matthew Slater

Alexandra Miller: Julian Edelman är min go-to-guy!

Johannes Sjöö: Min gubbe i dagens trupp måste vara Hightower, har alltid gillat hur han spelat sedan jag fastnade för sporten runt 2012. Man ser verkligen skillnad i försvaret när han inte är på plan eller när han är, så det är inte konstigt att han kallas för Mr. Februari.

GoPats! // Filip Dijak & Johan Lundahl

2019 – V9 Ravens (b)


Första halvan av säsongen är passerad och om vi stannar upp för att reflektera lite så kan vi nog alla vara överens om att hösten hittills präglats av “ny vecka, ny match, ny seger – ingen hjärtattack”. Patriots har ångat på och till skillnad från de senaste säsongerna har vi supportrar blivit väl omhändertagna av vårt lag, som för en gång skull tänkt på vår hälsa och avgjort matcherna tidigt.

Vårt försvar fortsätter att terrorisera motståndarnas QB, vårt anfall exekverar när det behövs och vår coach lirar i en helt annan liga har gett oss riktigt sköna segrar med stor marginal. Det går bra just nu och jag tror att jag talar för flera att de sprider ljus i den annars mörka, dystra, svenska hösten. Något som förhoppningsvis fortsätter mot den här veckans motståndare Baltimore Ravens.

MOTSTÅNDARNA
Baltimore Ravens grundades 1996 efter att Cleveland Browns omlokaliserats till Baltimore, men man kom överens om att inte få ta med sig namnet Browns till Baltimore och döptes istället till Ravens. Namnet kom från en folkomröstning med flera olika förslag. Det mest populära förslaget hyllade poeten Edgar Allan Poe som levt i Baltimore en längre tid och som skrivit dikten ”The Raven”. Baltimore-borna har sedan tidigare Baltimore Orioles i MLB, och kunde knyta an till ännu ett ”fågel-lag” i staden och Ravens valdes. Det roliga här är att Edgar Allan Poe är född och uppvuxen i Boston Massachusetts, så jag antar att även Ravens villa ha en del av vackra New England. (Oriole = Sommargylling)

Ravens spelar i den för tillfället ganska trasiga divisionen AFC North. Steelers och Browns är i spillror efter att Patriots demolerat båda lagen och Bengals som fortsätter att vara just Bengals.

Ravens har trots sin relativt unga ålder som lag i NFL ändå lyckats ta sig till slutspel hela elva gånger och vunnit två stycken Superbowls, 2000 och 2012. Senaste Superbowl-titeln kom när ligans mest överskattade QB i Joe ”Mr. Elite” Flacco gjorde några bra matcher i rad.

Även om Patriots och Ravens befinner sig i olika divisioner har det vuxit fram en rivalitet mellan lagen. Det beror främst på senaste decenniets tuffa drabbningar såväl på planen och utanför planen med mycket trashtalk. Ni har alla säkert sett statistiken att Patriots mer eller mindre är obesegrade på hemmaplan när de leder i halvtid – ett av de få lagen som slagit oss är Ravens. De gjorde det i slutspelet samma år som de gick och vann Superbowl efter att slagit oss i andra halvleken med 21-0. Några år senare minns vi hur Patriots och McDaniels ordnade upp ett fantastiskt trick-spel när Edelman får bollen av Brady och kastar den långt till Amendola som orörd springer in i Endzone och kvitterar matchen 28-28. En match som vi sedan vann och gick hela vägen till Superbowl och spöade Seattle.

Även om det finns en historik och rivalitet med Ravens har vi dock fortfarande deras nummer. 10-3 i inbördes möten i vår favör och 354-281 i poängskillnad.


FÖRUTSÄTTNINGAR
New England Patriots:
Fortsätter att ånga på i NFL och är nu 8-0. Vi är i förarsätet för att få hemmaplansfördel genom slutspelet och med en seger mot Ravens i natt så är det mer eller mindre säkrat, då våra konkurrenter verkar ha lite grus i maskineriet. Det ser inte ut som att det för tillfället finns något bättre lag än Patriots. Försvaret fortsätter vara skrämmande (Fråga Sam Darnold) och kanske var det därför Baker Mayfield såg så darrig ut inledningsvis. Försvaret fortsätter att sätta rekord och vara ett av det bästa försvaren genom tiderna, men för att verkligen nå dit behöver springförsvaret förbättras. Senast mot Browns var det stora hål för Chubb att springa i och mot Baltimore kommer Patriots lite tyngre LB få det tufft mot Lamar, Ingram & Edwards. I andra änden har inte anfallet riktigt klickat i år, vilket säkerligen kan härledas till skador på nyförvärv och offensiva linjen. Däremot finns det fortsatt en trygghet med vinnarskallen TB12 att alltid leverera när det faktiskt behövs vilket vi såg senast mot Browns i några 3rd & long eller 4th-down situationer. Dessutom är N’Keal Harry tillbaka i laget och Isaiah Wynn bortplockad från IR. Så här finns det mer att ta och om folk tycker Patriots är läskiga nu så vänta bara December och Januari.

Baltimore Ravens: Leder AFC North med 5-2 och kommer utvilade från en extra ledig vecka. Ravens har gjort en bra säsong och egentligen bara haft en plump i protokollet när det blev totalt överkörda av den bittra rivalen Cleveland Browns på hemmaplan för några helger sen. Anfallsspelet har väl inte överraskat någon utan de fortsätter med sitt springspel och passningar till sina TE, där Mark Andrews verkar bli nästa superstjärna. Även om det vertikala hotet i Hollywood Brown (Questionable) är tillbaka så handlar väl mycket i anfallsväg om att släppa lös Lamar Jackson som innan ledigheten avslutade med två stycken 100-yards matcher i springspelet. Ravens akilleshäl den här säsongen har förvånansvärt varit deras försvarsspel som haft svårt att stoppa lag på 3rd-down (#20). Försvaret har flera bra spelare i Secondary; Marlon Humphrey, Earl Thomas, Marcus Peters (nyligen värvad) och Jimmy Smith (påväg tillbaka från skada). Problemet har varit att deras front-seven och att de inte lyckas komma åt QB:n, detta trots att man blitzar på nästan vartannat spel (48,7%). Ravens försvar är rankade #28 och #27 i Sacks respektive QB-Hurries och fortsätter man på den vägen så kommer TB12 ha en trevlig dag på jobbet.


MATCHEN
LJ8 vs TB12: Den nya moderna QB:n, mot den gamla kirurgiska QB:n. En match i matchen blir verkligen att se två ganska olika typer av QB-spel. De flesta kan nog vara överens om att Lamar Jackson inte är en bättre passing-QB än TB12, men Lamar är ändå ett otroligt vapen i anfallet. Hans explosivitet i springspelet har redan tagits upp men han har också en bra armstyrka som han tidigt på säsong utnyttjade med fina passningar till just Hollywood Brown. TB12 rankas #27 i Air-yards och det ska bli intressant att se om det tråkiga Quick-pass anfallet kan trumfa Lamars explosivitet.

Kontrollera matchklockan: Det är två lag som gillar att kontrollera klockan, Patriots genom sitt kortpassningsspel och Ravens genom sitt springspel. I vad som förväntas bli en tight match kommer en av nycklarna bli att kontrollera klockan, vårda bollen och hålla drives levande. Patriots är rankade #2 i ”Ball possession” och ska man lyckas slå Ravens så är det nog viktigt att sätta tidspress på Ravens anfall och inte ge dem tiden att etablera ett springspel eller ha långa drives. Ta kommandot tidigt, kontrollera klockan och låt Lamar kasta!

Patriots springförsvar: Patriots försvar har varit exceptionellt den här säsongen. Däremot så visade försvaret några tecken på svaghet i matchen mot Browns senast när Nick Chubb mer eller mindre sprang igenom försvaret gång på gång, och hade det inte varit för en tidig fumble hade vi kanske behövt skriva om historian. Är det något Ravens Offense är duktiga på så är det att vara fysiska och trycka sig framåt längs med marken. Ingram, Jackson, Edwards är några av pjäserna som kommer skapa problem för Patriots Run D., där det saknas snabbhet och acceleration bland LB. Förhoppningsvis har Bill ordnat plan för hur Ravens springspel ska hanteras inatt.

Sexiga Special Teams: Båda lagen har under flera år haft väldigt starka Special Teams, vilket inte är så konstigt då såväl Bill som Jim i grunden är Special Teams coacher. I en möjlig defensiv tillställning kommer Special Teams bli otroligt viktigt för field position och för att sätta upp poäng på tavlan. Där har Ravens haft pålitliga, och enligt Bill den bästa kickern genom tiderna i Justin Tucker. Hos Patriots har vi haft problem på kicker-positionen senaste åren med fler missar, skada på Gostowski och en Nugent som inte alls klarade av att leverera. Istället har tidigare Jets-kickern Nick Folk fått chansen i Patriots, som i sin senaste match (mot just Patriots) missade TRE FG och EN XP. Så även om vi har vår fina Gunner Olszewski
som är ett hot när han returnerar, så är det minst sagt stor fördel Ravens i Special Teams.

Mohammed Sanu: Håll ett öga på Mohammed Sanu den här matchen. Som nämnts har vi tidigare sett trick-spel från Patriots när de mött Ravens och Sanu är en erkänt god passare. McDaniels är nog verkligen sugen på att köra en favorit i repris och involvera Sanu lite mer i anfallsspelet. Inte minst om det går knackigt under en period för att tända en gnista och få fyr på anfallet igen. Sanu har även fått ytterligare sju dagar att knyta an till TB12, vinna hans förtroende och lära sig spelboken så höll ögonen på honom ikväll. Det finns potential för 5 catches, 75 yards, 1TD, 1/1 45 yds 1 pass TD.


PATRIOTS SWEDEN CORNER
Det här segmentet får runda av veckans inför-text. Jag har ställt frågan till tre medlemmar i Patriots Sweden om deras tankar om matchen och kanske än viktigare vad står på menyn denna NFL-söndag!

Vad tror du matchen slutar?
Marcus Agebrink: 23-20 till Patriots.
Johan Lundahl: 27-21 till Patriots med avslutande INT av försvaret.
Adrian Karl Henrik Wiginder: 21-17 till Patriots, Harry med sin första TD.
Filip Dijak: 24-16 till Patriots

Vad står på menyn ikväll?
Marcus Agebrink: Beror på vad som återfinns hemma i kylskåpet!
Johan Lundahl: Vatten och ölkorv, kan eventuellt bli lite honungs- & saltrostade blandnötter från Estrella.
Adrian Karl Henrik Wiginder: I och med nattmatch är det lite knepigt med käk så blir nog en nattmacka i pausen.
Filip Dijak: Ikväll kör vi Mac’n Cheese hemma, toppat med krispig bacon och i natt blir det choklad för att hålla mig vaken!

Ordet är ditt!
Marcus Agebrink: Efter en helg med 24 timmars jobb och trashtalk med ett Eaglesfan (Jupp jag har nötter som kollegor) så hoppas jag att jag vaknar av klockan i natt!
Johan Lundahl: Jag tror på TD från Edelman, White och Michel i natt.
Adrian Karl Henrik Wiginder: Det Ravens gör bra är att kontrollera klockan, sista förlorade vi slaget på linjen och det blir viktigt att sätta stop för Ingram och Jackson på marken.
Filip Dijak: Go Cousins – slår Vikings Chiefs och vi gör vårt i natt så har jag svårt att inte se oss i Superbowl i år!


//Filip Dijak