Super Bowl LIII

 

Super Bowl 53. Stunden som otal mantimmar varit fokuserat mot för hela NFL-cirkusen. Den har hägrat i en horisont. De allra flesta var aldrig nära att nå dit. Några närmade sig men föll när den drömmen började kännas greppbar. Kvar står säsongen 2018 års bästa lag; NFC:s Los Angeles Rams och AFC:s New England Patriots. Inatt 00:30 skrivs ett nytt odödligt kapitel i NFL-historien. Sagan om den Sjätten Ringen. Sagan om de Två lagmaskinerna. Eller rentav Sagan om Bockarnas återkomst. Bänka er. Och försök att inte blinka.

Huruvida det är två rätmätiga lag som står inför det slutgiltiga slaget kan så klart blötas timme ut och timme in, vilket såklart har gjorts. Det har ältats uteblivna Pass Interference av de sjukare slagen och orättvisa Sudden Death-regler. Det har gnatas om hur tråkigt det är med framgångsrika lag och huruvida ett lag med ogedigen fan base ska slå sig för bröstet. Helt oväsentligt just nu. Njut av varje sekund, för man vet inte om den kommer igen (även om vi har goda förutsättningar 🙂 )

Idag försöker vi sönderdela finalroostern och understryker de tuffaste duellerna, som kan komma att bli avgörande. Såklart lägger vi in en osynlig ursäkt om där förekommer några missar, då det är en hel del spelare att täcka.

Rams Offensiv:
QB 16 Jared Goff
LT 77 Andrew Whitworth
LG 76 Rodger Saffold
C 65 John Sullivan
RG 66 Austin Blythe
RT 79 Rob Havenstein
RB 30 Todd Gurley
TE 89 Tyler Higbee
WR 12 Brandin Cooks
WR 17 Robert Woods
WR 83 Josh Reynolds

Viktigaste rotationsspelarna:
C 55 Brian Allen
RB 35 CJ Anderson
RB 42 John Kelly
TE 81 Gerald Everett
WR 19 Jojo Natson

möter

Patriots Defensiv:
DE 94 Adrian Clayborn
DT 93 Lawrence Guy
DT 90 Malcom Brown
DE 98 Trey Flowers
LB 54 Dont’a Hightower
LB 53 Kyle Van Noy
CB 24 Stephon Gilmore
SS 23 Patrick Chung
FS 32 Devin McCourty
NB 30 Duron Harmon
CB 30 Jason McCourty

Viktigaste rotationsspelarna:
DE 91 Deatrich Wise Jr
ILB 52 Elandon Roberts
DT 70 Adam Butler
CB 31 Jonathan Jones
CB 27 JC Jackson

Duellerna Rams O# vs Pats D#:

QB Goff ska under sin tredje säsong omsätta sin position som förstaval i Draften 2016. Under första delen av säsongen var han tokhet som om en supervulkan hade rest sig upp i Los Angeles. Man var det sista laget som besegrades och allt gick på räls. Under andra halvan har man fortsatt visa bra spel, men inte ett oövervinneligt sådant. Goff avslutade grundserien med en QB-rating på 101,1, 32 TD och 4688 yards. Inga imponerande antal yards på marken (108) men en OK flexibilitet och medvetenhet om vad som skedde runt honom. Trots detta stod han för 12 fumbles, vilket förmodligen bör tillskrivas hans ännu inte helsolida NFL-rutin. De tre matcherna man avgick med förlust, var mot andra slutspelslag (Saints, Bears och Eagles) och har med säkerhet brutits ner med mikroskåp av HC Bill Belichick med stab. Just matchen mot Bears kan vara extra intressant då man hölls till enbart två FG. Rams offensiva linje släppte genom 33 sacks på Goff under grundserien, men ses ändå som en pålitlig enhet. De två stora stötteperna är LT Whitworth och LG Saffold som ska plocka upp pressen mot Goffs blindside. Med Patriots tämligen ombytliga och svåranalyserade spel från DT och LB/SS så kommer utmaningen vara ett faktum. Kommer Patriots generellt sätta sitt största Pass Rusher-hot DE Flowers mot vänstersidan eller disponeras han över på andra kanten? Centralt var ILB Van Noy en naturkraft mot Chiefs och med tillräckliga öppningar från gubbarna framför så kan Goff komma att få problem med honom.

Oavsett så kommer Rams att lita på att ett springsspel måste etableras. RB Gurley är en helt fantastiskt hal torped, som i helfriskt tillstånd är en game changer. I NFC-finalen förminskades hans roll rejält, potentiellt beroende på en knäskada, till bara ett fåtal yards. Åndå lyckades Rams vinna. Andrafiolen RB Anderson är en s.ka. Journey Man, med många klubbadresser på CV:et. Han tog verkligen chansen när han rekryterades och har gjort avtryck med sin mer direkt-upp-i-mitten-stil. Att ha igång båda RB, med Gurley utsida och Anderson insida, är en matchvinnarfaktor för HC Sean McVay:s mannar. Vi hoppas såklart att ILB Hightower fortsätter göra superviktigta spel i Super Bowl (blocken mot RB Lynch på vid mållinjen i SB49 och strip sacken mot QB Ryan i SB51). En del belackare påtalar ofta att Patriots Linebackerkår är den sämsta lagdelen. Idag ska det motbevisas deluxe. Ett trasigt och otillräckligt vägvinnande markspel kommer sätta stora krav på Goff, om Rams ska ro hem titeln. Han behöver såklart att hans recievers slår sina bevakare. Vem tar vem i denna dans då? Välkände WR Cooks är förmodligen Rams bästa alternativ med sin löjliga snabbhet. Därmed kanske inte Patriots första CB Gilmore föräras uppdraget att täcka honom. Djupalternativet kommer förmodligen skötas av en kombination av FS McCourty, FS Harmon samt CB Jackson. De två första har både rutin och gott om träningstimmar mot just Cooks. Jackson, har tydlig Butler-potential, med sin egenskap som odraftad och tämligen flaggbeströdd i heta situationer. Rams andranamn; WR Woods, matchas även han mot en f.d. Billslagkamrat i Gilmore. En duellvinst för Woods här kommer onekligen att föra upp innehållet i poängkolumnen. 1219 yards under grundserien imponerar. Luktar det mycket poäng? Nja, de flesta experter tror inte på nån total utblåsning med poäng. Håller Patriots secondary Rams under 20 poäng så lutar många tyckare åt en Patriotsseger. Goff saknar en gedigen passmottagande och produktiv TE, men överraskningsfaktorn på en ickeprioriterad mottagare har använts tidigare i utsatta lägen. Kommer någon vem som var tredje-TE i Patriots för tre år sen och fångade en TD med sin första bollmottagning? (Matt Lengel).

—–

Patriots Offensiv:
QB 12 Tom Brady
LT 77 Trent Brown
LG 63 Joe Thuney
C 60 David Andrews
RG 69 Shaq Mason
RT 61 Macus Cannon
RB 26 Sony Michel
FB 46 James Develin
TE 87 Rob Gronkowski
WR 11 Julian Edelman
WR 15 Chris Hogan

Viktigaste rotationsspelarna
TE 83 Dwayne Allen
RB 28 James White
RB 34 Rex Burkhead
WR 13 Philip Dorsett
WR 84 Cordarelle Patterson

möter

Rams Defensiv:
DE 90 Michael Brookers
DT 93 Ndamukong Suh
DT 99 Aaron Donald
DE 56 Dante Fowler Jr.
ILB 26 Mark Barron
ILB 58 Cory Littleton
CB 21 Aqib Talib
S 20 Lamarcus Joyner
S 43 John Johnsson II
NB 23 Nickell Robey-Coleman
CB 22 Marcus Peters

Viktigaste rotationsspelarna:
DE 94 John Franklin-Myers
OLB 50 Samson Ebukam
OLB 96 Matt Longacre
CB 32 Troy Hill
CB 37 Sam Shields

Duellerna Pats O# vs Rams D#:

Tom Brady har redan hängt av motståndet i snacket om vem som är Tidernas Bästa QB. Visst, där finns rekord som han inte har, och där finns ett antal som han inte kommer (realistiskt sätt) att nå. Men att kunna hänga upp följande utmärkelser i sitt personliga rekordgalleri, är ingen annan förunnat. Flest segrar av startande QB grundserie (207), Flest passade yards totalt (81432), Flest passnings-TD totalt (590), Flest passnings-TD till olika mottagare (71), Divisionstitlar (16), Startade slutspelsmatcher (39), Slutspelssegrar (29), Flest passnings-TD slutspel (73), Flest passade yards slutspel (10917), Super Bowl-starter (9), Super Bowl-segrar (5), Super Bowl MVP:s (4), Super Bowl passnings-TD (18), Super Bowl passade yards (2576). Ett digert urval av en succéhistoria som ännu inte ser sitt slut. Men en renommé som skriker efter en sjätte ring. Detta hade inte bara utökat Bradys arv, utan även satt honom ensam med lika många Super Bowl-segrar som den för närvarande mest framgångsrika NFL-franschisen Pittsburgh Steelers. Ikväll har han chansen. Men mycket måste stämma.

Brady kommer på sedvanligt maner vara laserfokuserad och kommer aldrig att se matchen avgjord. Han opererar med en rutin och öga för uppställningar, sekvenser och potentiella utfall som ingen annan. Han har en hyfsat stark arm, men framförallt en ackuratess och en förmåga att släppa bollen blixtsnabbt. Även om hans mobilitet faktiskt ökat med åren så kommer närvaro i fickan få ett betydligt större utfall än hans tagna markmeter vara. Som det alltid brukar vara med andra ord. En annan sanning som inte heller den sviks denna kväll är att motståndarna, ikväll LA Rams, behöver sätta en ruskig press på honom från sin tron bakom offensiva linjen. Här kanske vi hittar den absolut mest spektakulära matchen-i-matchen. DT Donald är NFL:s otvivelaktigen mest disruptiva kraft i skyttegravarna. Atletism, styrka, tyngd, teknik och spelförståelse. Han har alla möjliga verktyg för att slå sin gubbe längs LoS. Linjeman eller Running Back spelar ingen roll. Patriots är i stort behov att hålla honom i ett kopplat grepp. Man kommer förmodligen behöva överkompensera fokus på honom vilket ger finfina möjligheter för vår gamle Miamibekanting DT Suh. Han må vara en smutsig och rå rackare, men man når inte den sortens status som han har genom att inte leverera. Om C Andrews, flankerad av G Thuney och G Mason täpper till deras intentioner så ges T Brown och T Cannon och komplementerande block från TE Gronkowski, TE Allen samt och FB Develin en bra mycket bättre chans att sätta upp Brady för att trumfa Rams Backfield.

Rams Gurley är måhända den bästa RB:n på pappret, men Patriots flexibiltet hade många nog valt varje dag i veckan. RB Michel har verkligen gjort en accellererande debutsäsong, där han faktiskt axlat högt uppskruvade förväntningar. Med en RB Burkhead som avgjorde AFC-finalen med en lite mer tillämpad Crash-Test-Dummie-stil och den omutbara 3rd down RB:n White så behöver Rams vara på tå för att lägga fokus mot det alternativ man tror Patriots väljer på det givna spelet. Whites utpräglade mottagningsroll har gång efter annan vist sig vara extremt användbar för Brady, speciellt vid dubblingar nedåt i banan. LA:s Linebackers kommer förmodligen få chanser att smita igenom mittlåset i deras veritabla dödsmatcher mot Donald och Suh, men frågan är ifall de får glida in i rätt gap och om de kan matcha Patriots komplementerande Run Blocks. Man placerade sig “bara” som 23:e bästa Run Defence under grundserien (Patriots 11:e). Michel och Burkhead har funkat utmärkt bakom Develin under de senaste matcherna så ILB Barron och ILB Littleton samt andra luriga blitzar från bakplan måste forcera en synkad springande hydra. Brady är erkänt vass på att klä av blitzar. I ett väljoljat sammanhang kracklerar nästan alltid någon täckning när extra gubbar sänds ut. WR Edelman är det prefererade alternativet, vilket kommer göra med individuella kamperna för WR Hogan och WR Dorsett ännu viktigare. Visserligen är stora spel alltid njutbara och yardsbetalande, men ett Patriotsanfall som sågar sig igenom med otaliga mediumpass kombinerat med gedigna chunks springyards är oftast du Patriots är som tyngst att stoppa. Rams secondary har en tuff uppgift framför sig, men med rutin och eldighet som CB Talib och CB Peters så kommer de vara beredda ut i tåspetsarna. Inte alls omöjligt ifall de kan tänkas sig bli lite hetsiga dueller där dessa herrar är inblandade.

Rams Special Teams:
K Greg Zuerlein
P Johnny Hekker
LS Jake McQuaide
PR JoJo Natson
KR JoJo Natson
m.fl.

möter

Patriots Special Teams:
K 3 Stephen Gostkowski
P 6 Ryan Allen
PR 11 Edelman
KR 84 Patterson
LS 49 Cardona
m.fl.

Special Teams mot varandra
Vi har Gunner Matt Slater. Han är en jäkel på att vinna coin tosses. Det kan vara betydelsefullt som vi vet. Men av de regelrätta spelkvalitéerna lutar sig expertis mot att Rams har en liten fördel på den här punkten. K Zuerlein blev verkligen en avgörande kugge när han FG-kvitterade och FG-avgjorde NFC-finalen. Ivägsparkaren P Hekker är skicklig och inte alls oäven på att köra trickspel vid puntsituationer. Det återstår att se ifall McVay väljer dessa sidorna i spelboken. Patriots kick- och puntenhet har varit helt ok under säsongen och sitter på en inte alls värdelös rutin från tidigare Super Bowls. K Gostkowski missar mycket sällan från under 40 yards och har visat förr att 55+ är görbara. Lägg på Patriots kvalité i KR och PR med WR Patterson och Edelman. Inte helt säker att denna jämförelsen går till Rams.


Lundahl tippar

Du kan bryta ner denna final hur djupt som helst men jag vill understryka ett par nyckelfighter. Löser Patriots O-line att hålla upp fickan mot anstormande Rams Pass Rush och ge Brady tid att leverera mot utvecklade spel? Hittar Patriots en rytm i springsspelet som öppnar upp hela OV McDaniels speluniversum? Kan vår D# stänga utsidorna på ett acceptabelt sätt? Sitter disciplinen som en smäck och flaggorna håller sig från backen? Och slutligen; inga lämnade poäng på banan i form av INT:s eller missade sparkar. Så länge vi inte torskar någon av ovanstånde kategorier konstant över 60 minuter så vinner vi detta. Något säger mig 34-25. Vi säger så.

#doyourjob
#werestillhere

2018 Divisional: Chargers hemma

 

8 lag intågandes i Divisionalveckan och 4 kommer traska vidare. Igår fick vi beskåda Indianapolis Colts formbubbla brisera då alla överraskningsförhoppningar försvann på Arrowhead, när Kansas City Chiefs relativt enkel utmanövrerade dem och vann med 31-13. Således är det spikat att vägen till Atlanta går genom gränstrakterna mellan Kansas och Missouri. Detta väntar alltså kvällens vinnare på Gillette Stadium. Vinnaren i kvällens NFC-fight mellan New Orleans Saints och Philadelphia Eagles kommer ställas mot solida Los Angeles Rams, antingen i New Orleans eller i LA. Rams vann 30-22 hemma mot Cowboys, och vi kan än en gång konstatera att Americas Team inte vinner Super Bowl.

Slutspel i Foxborough har under BB/TB blivit en självklarhet. Samtidigt så är varje tillfälle ett tillfälle att bevisa. Och denna gången finner vi nått så ovant som ett motståndarlag med bättre grundserie-record. Chargers har varit oerhört imponerande på bortaplan i år och har både slagit Kansas City, Pittsburgh och erkänt bortasvåra Denver på Mile High. Plussa på Wild Card-veckans avstädning av Baltimore Ravens och ni inser att detta är kanske säsongens tuffaste uppgift; inte bara beroende på slutspelskaraktären. Det kommer krävas en oerhört gedigen och välorkestrerad Patriotsinsats om man ska få tillfälle att spela AFC-final för åttonde året på rak.

Mycket förhandssorl har handlat om den oberäkneliga väder- och temperaturfaktorn som hänger över tillställningen. Det vankas minusgrader och därtill risk (eller möjlighet) för snöfall. HC Bill Belichick har konsekvent viftat på bort insinuationer om att detta skulle kunna vara en Patriotsfördel:

“We’re playing the Chargers. We’re not playing the weather. Whatever it is, it is,” Belichick said Friday morning. “We’re going to be on the same field.”

Fantastiskt förutsägbart och för oss Belichickofiler, alldeles underbart. Darth Bill har sina planer och låter inget kila sig in. Även om trupperna omformas ideligen så finns där en större andel spelare som har vanan att hantera kylans påverkan. Och någonstans borde detta kunna ge en liten push i rätt riktning. En bollfångst eller en fotisättning. Detta sker ju ett antal gånger under en match.

Los Angeles leds, som under ett antal år, av QB Philip Rivers. En riktigt vass gunslinger, när han väl ges tid. Han har ett lite gangstervinklat kasst, vilket både kan hjälpa och stjälpa. Han tillhör mer den äldre skolan av QB, likt QB Tom Brady, och är i grundläget ganska ovillig att scrambla och tillräggalägga yards längs marken. Han kanske t.o.m. kan sägas vara den som efter Brady, är bäst på att agera Brady. Inte riktigt samma kontinuitet eller snabba bollsläpp, men en vass exekutor inte dessto mindre. Placeringen efter Brady vad gäller antal kastade yards, men högre snitt per fullständig passning och en QB-rating på 105,5 (Brady 97,7). Han har heller aldrig vunnit mot Brady; 0-7 är ändå lite talande.

Rivers behöver dock tiden, kanske ännu mer än Patriots dito. Därför kommer en nyckelfaktor i kvällens match bli huruvida Chargers O-line kan försvara sin QB. Miamibekantingen C Mike Pouncey kommer få sina fiskar varma centralt, medan det gamla Seahawksderivatet OT Russell Okung behöver blocka Patriots DE-kår, ledda av DE Trey Flowers. En vunnen kamp här kommer betänkligt krympa Chargers möjligheter att nån slutgiltig framgång. Rivers ett antal kompetenta mål att sikta på. Främsta hotet är WR Keenan Allen som stundtals är helt brilliant. Även legendaren TE Antonio Gates kommer säkerligen få en påverkan när det drar ihop sig. Hans status och rutin för detta Chargers kan inte underskattas och räkna med att han blir “the-to-go-guy” ifall det börjar knipa. Intressant hur Patriots ledning resonerar kring Gates offensiva kontribution. På marken är det RB Melvin Gordon som kommer få dra ett stort lass. Lite imponerande att han landar nia under grundserien på antal sprungna yards, samtidigt som hans snitt enbart är 2,4 yards/löp. Han är van att ta en stor plats och räkna med att intentionen förmodligen inte är mindre ikväll när HC Anthony Lynn ska utmanövrera Patriots. I Boston. Ett verkligt även för Chargers såklart.

Patriots kommer till kvällens match, relativt skadefria. SS Devin McCourty som fick kliva av mot Jets vecka 17, är på benen och kommer vara en vital faktor för att hålla ihop ett secondary, som ifall de höjer sig, är ett rejält plusverktyg för Patriots. Håller man Chargers under 20 poäng, så ger man sin offensiv en fantastisk chans att knyta ihop säcken. CB Stephon Gilmore steppade upp i fjolårets slutspel (iaf fram till Super Bowl) och inget mindre förväntas ikväll. Detta trots hans vassa säsong. Där finns alltid mer att plocka fram. Och varför inte detsamma från O-line. LT Trent Brown har varvat vägginsatser med onödiga holdings. Vi hoppas att 2.10-muren inte framkallar någn tvättkastning då han förmodligen får ett par härliga dueller mot Chargers DE Melvin Ingram III, som var helt lysande mot Ravens. Han flankeras av vassa DE Joey Bosa. Tufft läge. Rise and Shine!

Räkna med att RB Sony Michel, RB Rex Burkhardt och RB James White kommer vispas ner i den offensiva smeten så mycket det bara går. Patriots har en recieverkår som ständigt utmanar, men med ett fungerande springsspel så blir de fantastiskt svåra att slå. Och är det ikväll som vi får se TE Rob Gronkowski tycka det är kul med football igen? Vi är många som hoppas.

Nyckelspelare i Chargers att hålla koll på:
QB 17 Rivers
DE 54 Ingram
RB 28 Gordon
WR 13 Allen
OT 76 Okung

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
RB 26 Michel
OT 77 Brown
CB 24 Gilmore
ILB 54 Hightower

Lundahl tippar:
Ojojoj. Nu är man nervös. Flera oerhört intressanta matcher-i-matchen. Jag baserar en del av mitt tips på Patriots kontinuerliga slutspelsrutin. Det kommer vara trögstrtat men ju längre matchen går, ju bättre grepp får vi. 27-20, efter att D# stoppar Chargers kvitterande drive, efter 2-Minute Warning.

2018 Vecka 17: Jets hemma

 

Dags att avsluta grundspelet efter sexton veckors berg-och-dalbana. New England Patriots ställs hemma mot divisionsrivalen New York Jets i en match vars utgång kan komma att påverka slutspelsträdet. I skrivandes stund innehar Patriots en andraplats i AFC, men den är såklart i farozonen. Houston Texans sitter på samma record (10-5) och har en intensiv divisionsmatch mot Jacksonville Jaguars samtidigt som Patriots spelar. Indianapolis Colts och Tennesse Titans skuggar Texans på 9-6 och kan potentiellt gå förbi. Den stora intrigen är att de möts i Sunday Night Fotboll 02:20, och vinnaren tar åtminstone en WC-plats, oavsett utgång i Houston. Sålänge Patriots gör sitt jobb mot Jets så är allt lugnt. En förlust, samtidigt som antingen Texans eller Titans vinner, trycker bort oss från Bye Week. Om man tittar mer optimistiskt, så kan vi nå en förstaseed. Detta kräver dock att båda Kansas City Chiefs och Los Angeles Chargers jönsar sig i sina divisionmatcher mot avsågade Oakland Raiders hemma respektive Denver Broncos borta. Med en rationell röst i huvudet, som Belichick och stab förmodligen präntat in, så handlar det om att Patriots levererar; det är det enda som är rimligt att fokusera på. Någon förstaseed får ses som en skänk från ovan. All fokus på Jets. Det brukar bli tufft och intensivt.

Jets säsong har inte varit en att lägga på finhyllan nu när det skall summeras. Man får fortsätta leva på Divisionalvinsten 2011. Men där finns såklart alla anledningar i världen att åka till ärkefiendens arena och tysta dem inför ett kommande slutspel. Förutom den uppenbara äran, hedern och fjädern i hattan. HC Todd Bowles har inte haft det lätt mot Patriots under sina år i Jets (1-6). Och nu ryktas det att tålamodet med honom är förbrukat. Imorrn vankas det Black Monday, dvs måndagen efter att grundserien är färdigsspelad, vilket också är den coachsparkningstätaste dagen på säsongen. Bowles får således avsluta sin sejour i Jets med en svårknycklad motståndare. Ifall hans popularitet i de egna leden skiljer sig från ledningens tyckande så kan ni räkna med ett tokladdat motståndarlag som går över lik för honom i denna sista fight tillsammans. En annan klar anledning till matchens betydelse är den att det är första gången som QB Sam Darnold, från årets förstarunda i draften, ställs mot Patriots. Ett rejält kapital är investerat i honom för att han ska kunna vara en framtida franschise-QB, och en vinst i premiärmötet mot G.O.A.T. kommer vara ett tydligt fundament att bygga vidare ifrån.

Patriots har trots allt ett icke-perforerat hemmafacit med sju fina vinster. Man är stabila i Foxborough och man är fullt medveten hur viktigt det är att nå andraseeden. Detta ger åtminstone en hemmamatch till, med god chans på två och en möjlighet på tre, före en potentiell Super Bowl 53 nere i Atlanta. Man kommer väl förberedda. Förra helgens avstädning av Buffalo Bills gick planenligt, detta trots en ganska slätstruken insats av QB Tom Brady med förutom ett hackande passningsspel, två INT:s. 24-12, varav Bills TD gjordes på Garbage Time, ger ändå en indikation på att försvarsspelet håller på att gå in i slutspelsfokus. S Duron Harmon snärjde två passningar, och ett generellt uppsteppande av turnoverration hade varit en delikat försenad julklapp. Ett Patriots hemma, som dessutom vinner denna statistiken, är oerhört svårbemästrade.

Men när det luftburna hade tydliga tecken och osynk, så levererade marktrupperna fina siffror. RB Sony Michel fortsätter att gå från klarhet till klarhet och ledde RB-kåren som staplade upp över 250 yards. WR/PR Corradelle Paterson har blivit ett utmärkt komplement till RB James White då deras flexibilitet tillsammans upptar många olika situationsbaserade springsspel. (SENT INLÄGG: PATTERSON INACTIVE) Och även om RB Rex Burkhead inte hade några supersiffror så blir hans impact med ett antal tunga yards, påverkande för resten. Jets Rush Defence är bara 26:e rankade över femton matcher och med Patriots framgång senast, så är det inte helt orimligt att se vart åtminstone Jets tror Patriots kommer anfalla. Men att ta sig in i HC Bill Belichicks beslutsfattande hjärna är svårare än svårt. Det förekommer ganska ofta att han ligger ett steg före och istället lägger fokus på motsatsen (i detta fallet passningsspelet) så motståndarnas förberedelse omkullkastas. Som vanligt, intressant var emfasen i anfallsspelet kommer läggas. Oavsett så är det ett måste för Jets att vinna fighten runt LoS. Patriots har under säsongen failat tämligen mycket på snaps och i OL, så en kvick och smart utstuderad Pass Rush måst sitta för de gröna.

New York har klara problem med sin recieverkår inför kvällens avslutning. WR Quincy Enunwa och WR Jermaine Kearse kommer inte till start, vilket lastar över mycket av rutinen till WR Robby Anderson. Det gäller att nästa gubbe levererar hårt. CB Stephon Gilmore, har på pappret, varit en av ligans starkare DB, då han avvärjt många potentiella spel. Patriots verkar dessutom till slut valt att satsa på CB J.C. Jackson som kom in odraftad. Han har visserligen gjort en några tabbar och tagit några onödiga penalties, men överlag överraskat positivt. Är han den nya Malcolm Butler? Ett annat tugnt skadetapp för Jets är CB Trumaine Johnsosn, med 4 INT:s i år. Blir tufft för kollegorna i back field.

Nyckelspelare i Jets att hålla koll på:
QB 14 Darnold
DT 92 Williams
ILB 54 Williamson
WR 11 Anderson
SS 33 Adams

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
RB 26 Michel
CB 24 Gilmore
ILB 53 Van Noy
DE 98 Flowers

Lundahl tippar:
Jag tror denna matchen passar Jets jäkligt bra. Och att man ger oss en liten slutspelschock, vilket faktiskt inte är så dumt. Det blir hårdare än vad pappret säger. Patriots vinner 38-33.

Vecka 14: Dolphins borta

9-3 och en väg mot förstaseeden ser allt mer realistisk ut. Patriots gjorde på inget sätt en magnifik insats hemma mot Minnesota, och hade uppenbara problem att exekvera det där sista i anfallsräderna under mer än halva matchen. Sen kom avgörandet med ytterligare en mörsare från FB James Develin som spädde på WR Josh Gordons välbehövliga ledningsutdrygare. Hade Patriots varit ungefär vilket annat lag som helst i ligan så hade man kanske börjat varna för dem som en utmanare till AFC-titeln. Nu vet man att detta är delen av säsongen där Patriots brukar gå upp på samtliga cylindrar. NFL är förmodligen förberedda på den årliga decemberforceringen. Andraseeden hålls för närvarande på Tie Breaker mot Houston texans för vinsten tidigare på säsongen. Huvudrivalen till förstaplatsen, Kansas City Chiefs, anfäktar varannandagslaget Baltimore Ravens och på förhand topptippade Pittsburgh Steelers föll för andra veckan på rad, när man man torskade en 2TD-poängsledning mot pånyttfödda Los Angeles Chargers (även dem 9-3, men efter Chiefs och håller således femteseeden via Wild Card).

En seger ikväll säkrar AFC East-titeln för New England för tionde(!) året på raken. Det är en exceptionell streak inom proffesionell sport, som såklart är ett framgångsrikt barn av HC Bill belichick och QB Tom Brady. Men det ska sägas att Miami är tveklöst den divisionsrivalen som Patriots har haft det jobbigast med. Belichick sitter på fina (men inte superba) 24-13 sedan tillträdet -00. Och Patriots har förlorat nere i firrarnas bassäng fyra av de fem senaste försöken. Vem minns inte den frustrerande torsken 2015 när en potentiell förstaseed flög all världens väg och vägen tog slut uppe i tunna luften på Mile High Stadium i Denver? Patriots kommer ner till ett klimat man inte är helt bekväm med men det gäller nog bara att omfamna tillfället och fokusera på det man kan påverka. Vädret är inte ett sådant. Räknar med att Belichick har präntat in detta tankemönstret så genuint att han inte behöver påpeka det. Vi hoppas att spelartruppen snarare ser det som ett hinder som skall besegras för att leverera en håll-käften-seger.

“When you look at those stats it is pretty interesting the way some of those teams from the south come up and play in the north and the north play in the south and there’s got to be something to it,” förklarade Brady på en presskonferens i veckan. “But again, it just comes down to playing good football. We’ve had some great games down there, too, and hopefully this is a great game for us. But we’ve got to go earn it. That’s certainly the case here.”

En del förhandssnack har understrykit Patriots springsspel som en potentiell vinstfaktor i söndagens match. Miami ligger bara på en blygsam 30:nde plats vad gäller att försvara sig mot bollöpning. Man släpper i genomsnitt 144,7 yards per match vilket är klart problematiskt för HC Adam Gaze. Han sitter ju annars på två utmärkta Front 7-försvarare i DE Cameron Wake och ILB Kiki Alonso. Den sistnämnda kommer bli en viktig kugge för att få stopp på insidelöpningarna från RB Sony Michel samt återkomna RB Rex Burkhead. Blir väldigt intressant vad ytterligare en vecka kan ha gett till Burkhead då han såg överraskande pigg ut mot Vikings senast. Ett New England med en flexibel RB-kår, vad gäller favorituppgifter (ja RB James White vet ni redan vad för slags RB han är men räkna även in WR Cordarrelle Paterson här), blir oerhört användbart och tufft för Dolphins att stänga ner.

Dolphins har drabbats av ett supertungt avbräck när CB Xavien Howard tvingas avstå kvällens match. Han leder hela ligans INT-kolumn med sina 7 bollsnärjningar. Förväntade ersättaren CB Torry McTyer kan således få en nyckelroll då Patriots ju har en del hot genom luften. Kommer OC Josh McDaniels våga spela på denna potentiella fördel eller kommer han smyga in den i matchen när Patriots springsspel förhoppningsvis är etablerat. Gordon och WR Chris Hogan har generellt försetts med lite mindre bollar än vad man kunnat förvänta i många fall, men hotfaktorn med denna sortens djupledshot gör att där öppnar upp sig luckor för andra.

Offensivt för Miami då? Tannehill har inte fått igång sin recieverkår riktigt som han önskat utan just nu efter tolv fighter, leder vår underbara bekanting WR Danny Amendola på sådäriga 469 yards, varav ingen 100-yards match hittills. Annars så är det kända namn i WR Kenny Stills och WR Devante Adams som kommer utmana Patriots secondary. CB Stephon Gilmore har funnits i skadelistan under veckan, men ska vara spelklar. Dolphins Pass Offense ligger bara på 29:e plats, men i den här ligan så kan vad som helst hända. Any Given Sunday. Inactivelistan för ikväll påtalar att exakt samma spelare hålls utanför som mot Vikings. Mest iögonfallande är kanske DT Danny Shelton, men man anser förmodligen att det inte är någon idé att chansa på en position där man väl anser att adekvata krya ersättare finns tillgängliga. Således både G Shaq Mason och RT Marcus Cannon på banan. Blir viktigt för att stoppa hemmalagets hungriga vargar. Wake har varit tämligen omild mot Brady genom åren så ett stopp härifrån samt LT Trent Brown kan bli matchavgörande. Man har faktiskt tillåtit ganska få sacks i år. Vi hoppas detta förblir ikväll.

Nyckelspelare i Dolphins att hålla koll på:
QB 17 Tannehill
DE 91 Wake
MLB 47 Alonso
CB McCain
WR Amendola

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
LT 77 Brown
RB 26 Michel
WR 10 Gordon
DE 98 Flowers

Lundahl tippar:
Skit i allt som hänt. Jag tror historien är som bortblåst och att Patriots har med sig sina senaste växande segrar. Plus utklasssningen i Foxborough i höst. Vi vinner 31-13.

2018 Vecka 13: Vikings hemma

 

8-3 och en andraseed är utgångsläget när New England Patriots äntrar Vecka 13 och ett spännande möte med Vikingarna från Minnesota. Ett läge som efter torsken mot Tennessee före Bye Week kändes svårt i avseende på hemmaplansfördelen, har snabbt flippats och nu har Belichicks grabbar fått upp vittringen igen. Främst så lyckades man ju, precis som de flesta förutsatte, studsa tillbaka med seger mot New York Jets. Timmarna efter fick man lite oväntad hjälp då Denver Broncos bröt ner och stoppade Pittsburgh Steelers vinnande streak, vilket förändade slutspelsbilden. Därtill har man på tråkigare grunder fått sina resultatmässiga övermän Kansas City Chiefs att tappa en nyckelfigur i RB Kareem Hunt. AFC-ledarna gjorde processen kort när det uppdagades en brutal misshandel som fångats på video. Vad fan är det för fel på vissa människor och däribland idrottsmän? Oavsett utsikter så är det fortfarande fem tunga matcher som behöver vinnas för att den där hemmaplansfördelen än en gång ska bli verklighet. Så hur ser läget ut inför kvällens batalj?

Minnesota Vikings kommer till matchen med 6-4-1 som resultatrad och har klar känning på slutspel. Visserligen ligger man bakom Chicago Bears som gått bra, efter förlusten mot Patriots, men håller både Green Bay Packers och Detroit Lions i schack där bakom. I fjol lyckades HC Mike Zimmers mannar nå NFC-finalen där Patriots banemän Philadelphia Eagles blev för svåra. Självfallet har laget genomgått en sedvanlig förändring från en säsong till en annan, men trots den stora framgången så har man inför året bytt QB och fått in vassa QB Kirk Cousins, senast i Washington Redskins. Han har fortsatt leverera yards i stora lass och befinner sig för närvarande på femte plats i ligan vad gäller antalet yards, 3289. Detta placeriar honom sex placeringar före QB Tom Brady på 3031. 22 TD (tre fler än Brady) och 7 INT:s (som Brady) fast med en något bättre QB-rating, 101,9 (Brady 96,3). Det kan komma att bli ett produktionsfyrverkeri. Här kan man dock med förfäran konstatera att Vikings släpper till femte minst yards i ligan via passningsspelen, medan Patriots precis slipper undan botten-5. En förmodligen väldigt avgörande faktor i den här kampen är huruvida Patriots secondary, med hjälp av diverse formeringar av droppande Linebackers, nicklar eller dimear, klarar av att oskadliggöra hoten genom luften och minimera antalet yards efter bollfångst.

Hur ska Patriots lyckas med detta? Det kan framstå som en oerhört svårsmält uppgift då Vikings två största hot återfinns på första(!) och femte(!) plats vad gäller antalet mottagna yards. WR Adam Thielen och WR Stefon Diggs kommer sannerligen bli ett elddop för CB Stephon Gilmore, CB Jason McCourty samt FS Devin McCourty. Men som HC Bill Belichick underströk på en presskonferens i veckan; Cousins levererar till fler än dessa:

“…He gets the ball to – I mean, look, there are some guys that are really targeted because they’re really good players, but he gets the ball to all of his receivers. He gets the ball to his backs. He used the tight ends. Obviously, Kyle Rudolph (TE) more than Tyler Conklin (WR) and David Morgan, who’s been hurt, but they’ve certainly used him. He’s used all of his receivers. I mean, Chad Beebe’s been productive. He’s missed a couple of games. Aldrick Robinson’s (WR) been productive. They’ve gotten a lot out of him, Laquon Treadwell (WR). Those guys – he’s done a good job of that and I think certainly he’s gotten the ball out and made quick decisions…”

På springsidan så kommer Patriots också få det tufft. Vikings är även här i toppen i statistiken och med Patriots avsaknad av djup på den rena RB-positionen så krävs det nästintill att RB Sony Michel gör en väldigt gedigen insats. RB Rex Burkhead är tillbaka för dagen, men hans matchoträning är såklart ett frågetecken. Kan den gamla klassikern Familjen-är-värst repriseras ikväll så kan ni räkna med att WR Cordarrelle Paterson kommer ha huvudrollen. Patriots lyckades inte drafta honom, men när väl det inte blev nån förlängning i Oakland Raiders (vart han kom till från Vikings) så snärjde Patriots honom. Hans flexibiltet har överraskat många, och vi kan nog räkna med ett par löp till från honom ikväll. Vikings insida har varit deras svaghet vid springsspelen men Michel och Burkhead kommer få det tufft mot ex-Jets:are DT Sheldon Richardson. Vikings har å andra sidan lite egna problem med springspelet då man tappar RB Dalvin Cook på en korsbandsskada. Backupen RB Latavius Murray snittar visserligen okej, men har god hjälp av en fungerande O-line. Patriots måste stänga till springsspelet rejält. Det var okej mot Jets. Här krävs det ännu bättre.

Vikings har en potent Pass Rush-enhet som bl.a. löste 10 Sacks(!) mot Lions för ett par veckor sedan. DE Danielle Hunter leder på 11.5 Sacks så Patriots högersida med RT Marcus Cannon kommer få jobba hårt för att freda Brady. Det har noterats att RB James White som vanligt kommer vare oerhört vital för en varierad anfallsplan, men kanske extra mycket då Vikings generellt visat upp små svagheter mot den här sortens. För Patriots del var det skönt att se TE Rob Gronkowski få Gronk-spike:a en TD förra veckan. Det var även oerhört lustfyllt att se WR Chris Hogan med lite bollfångster. Mot ett välfungerande bortaförsvar i bakplan så känns Patriots relativa bredd på mottagarsidan vara en faktor som kan bli avgörande. Under förutsättningen att samtliga gör ett bra jobb och ett par av dem, t.ex. WR Josh Gordon eller WR Julian Edelman har en stolpe-in-dag, så får de lilaklädda sannerligen bekänna färg.

Nyckelspelare i Vikings att hålla koll på:
QB 8 Cousins
WR 19 Thielen
WR 14 Diggs
DE 99 Hunter
CB 29 Rhodes

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
CB 24 Gilmore
SS 30 McCourty
DT 93 Guy
ILB 54 Hightower

Lundahl tippar:
Ojojoj. Lite halvtaskig känsla för ikväll. Hoppas inte fokus landar på slutspel. Inga steg kan hoppas över. Tror det blir stentufft. Men vi drar längsta strået. 37-34. K Stephen Gostkowski avgör när klockan rinner ut.

2018 Vecka 12: Jets borta

Nästan två veckors stillje har passerat sedan vi satt och slet av hårtuss på hårtuss efter en jättetung kväll i Nashville mot Tennessee Titans. Ingenting tycktes fungera och Patriots tycktes totalt handfallna. Inte hade man väl checkat ut till Bye Week ett par timmar för tidigt? Överkörningen 34-10 har förhoppningsvis agerat katalysator till nu, då säsongen går in det verkliga slutspelsjagandet. New England parkerar på ett acceptabelt 7-3-record, men har samtidigt två vältuffande lag framför sig i ranken. Kansas City Chiefs har dessbättre hejdats av ytterligare ett lag men leder AFC på 9-2. Bakom dem lurkar Pittsburgh Steelers som efter en trög start fått igång Big Bens trupper och är registrerade för 7-2-1. Patriots har fortfarande en potentiell väg till förstaseeden, men har inte det i egna händer. Man behöver förmodligen gå rent, och i denna Eriksgatan måste ett stopp i Pittsburgh vecka 15 inkluderas. Chiefs har vilovecka idag, men kommer därefter behöva bekänna färg bl.a. mot Seattle Seahawks borta och mot den slutspelspotentiella divisionsrivalen Los Angeles Chargers hemma.

Mot Titans fanns det få ljuspunkter. Nått som åtminstone inte var helt värdelöst var Pass Rushen, vilket som den belästa vet, är ett stort problem för Patriots. Ingen press på QB:n ger såklart bättre möjligheter för vederbörande att steka en osynkad och otillräcklig Patriots Secondary. Ändå torskade Patriots CB:s ett flertalet dueller mot sina recievers, vilket gav stort utslag i slutänden. Vi får hoppas att detta var den Thanksgivingpresent man bjöd på. För nu har vi inte råd med fler valhänta insatser från de bakre leden, förutsatt att målet är topplaceringen i AFC. Jets kommer behöva vinna slaget i skyttegravarna och på flankerna för att skapa luckor och ge sin offensiv tid att utveckla spel.

Hemmalaget dras med skadeproblem på nyckelpositionen. Unge QB Sam Darnold, kommer förmodligen inte lira, utan man ger över ansvaret till rutinerade QB Josh McCown, med 15 säsonger under bältet. Han hade ansvaret även förra året när lagen möttes, när lagen battlade loss, och levererade över 350 yards i matchen som slutade 24-17 till Patriots. Det är således en man som har visat att han kan leverera mot Belichicks trupper. Vem möter upp hans kast då? Räkna med att mycket ansvar läggs på WR Quincy Enunwa, speciellt när WR Robbie Anderson förekommit på skadelistan under veckan. Enunwa är ett utpräglat djupledshot med 14 stycken +20 yards receptions förra säsongen. Intressant vad Belichick och Brian Flores väljer att sätta mot honom då Jets säkerligen ser denna match-upen rätt kritisk om man ska kunna ge extra utrymme för sitt springspel. Markgörat kommer främst skötas av RB Isaiah Cromwell, som snittar goda 4.84 per carry i år. Även backupen RB Bilal Powell är en potent springare, vilket talar för att Patriots Front-7 behöver göra en betydligt bättre match senast. DE Lawrence Guy, DT Malcom Brown och bakomvarande i Depth Chart behöver steppa upp för att hjälpa Secondary ytterligare. Det är kanske här som den reella förbättringspotentialen finns för att låsa upp ett slutspelskraftigt försvarsspel; alla lagdelar hänger onekligen ihop och en konsekvent vinst up-front kommer ge utdelning nedåt plan.

Patriots anfallsspel har ännu inte funnit de höjderna man har förhoppningar om. Man ser ju såklart Patriots om ett passningsorienterat lag främst, men det går inte att prata emot att de gångerna Brady har ett fungerande springspel utmynnar det oftare i ett rälsbetonat och högexekverande anfallsspel. RB Sony Michel var tillbaka senast men fick inte alls igång fötterna på ett sätt som bidrog till hela anfallsmaskineriet. Vi hoppas att två veckors rehabilitering och uppkok av revanschlusta exploderar ikväll när Jets defensiva linje ska bita i gräset. Just denna lagdel innehåller en hel del unga spännande spelare som förmodligen mer än något annat (realistiskt sätt iom deras 3-7-record) hoppas förvägra Patriots ytterligare en divisionsseger. Det gäller att New England är betydligt hungrigare än man hittills visat upp från början. Spelet på bortaplan har inte varit av tillräcklig kaliber och vanligtvis brukar Jets streta emot, ofta över sin på-pappret-förmåga. Jets har därtill visat upp en rekorderlig förmåga på 3rd-down-situationer, vilket har varit ovanligt svagt för Patriots i år.

Och så klart. Vi sitter och väntar på en håll-käften-insats från vår käre TE Rob Gronkowski. Han har med handen på hjärtat mest fått agera skrämseltaktik och monster i garderoben. Inte monstruös titan roamandes det gröna fältet. Och inte heller upplevs han riktigt som gamla galna Gronk heller. Denna veckan lär han dock få ytterligare lite snaps då blockande kollegan TE Dwayne Allen inte är tillgänglig p.g.a. knäskada. Ett par klockrena bergsfasta blockar kommer hjälpa den goda Michel med några öppnande vägar genom den gröna Jets-skogen av kött. Glöm inte heller att G Shaq Masons tillbakakomst kommer bli betydelsefullt i detta avseende. ILB Avery Williamson leder Jets interna tacklingskolumn och kommer bli en nyckelfaktor för att kötta ner Patriots springsspel och att i andravåg sätta press på QB Tom Brady.

Nyckelspelare i Jets att hålla koll på:
RB 20 Cromwell
ILB 54 Williamson
OLB 48 Jenkins
RB 29 Powell
WR 81 Enunwa

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
DE 93 Guy
RB 26 Michel
TE 87 Gronkowski
RB 28 White


Lundahl tippar:

31-17 Patriots. Vi får inte se någon överkörning här inte, men likväl ett tillbörligt försvarsspel där samtliga tre lagdelar steppar upp från senast. Därtill tippar jag att Special Teams sätter Patriots i fördelaktiga situationer med bra puntar och trevliga returns. Kanske rentav ett FG 55+ från K Stephen Gostkowski?

2018 Vecka 10: Titans borta

Vi är inne i murriga november och det är ofta från denna punkt som vi lärt oss känna igen ifall New England Patriots är en helt legitim titelutmanare för pågående säsong. Med en innestående 7-2-rad varav sex raka segrar så kan man nog tycka att så är fallet. Men samtidigt bör man inkludera de frågetecken som ännu inte är riktigt uträtade och sträcka ut dem i ett längre perspektiv. Vi vet att där finns mer offensiv passningsstyrka att kvittera ut i den flexibla mottagarkåren, trots poängproduktionen absolut nått godkänt hittills. Vi vet också att det är en populär attraktion bland motståndarcoacherna att beordra test av Patriots förmåga att motstå långa luftbundna spel. Det brukar koka ner till att motståndarna måste göra en sjuhelsikes match för att få det andra faktumet att trumfa det första. Så även ikväll när Patriots gästar HC Mike Vrabels Tennessee Titans.

Mike Vrabel är inskriven för alltid i Patriots historia. Och för NFL för den delen. Som en nyckelkugge i Patriots Pass Rush spelade han både utsida och insida under 8 säsonger (2001-2008). Därmed vann han även tre Super Bowls och sitter som innehavare av två ögonbrynshöjande rekord. Vrabel var en väldigt mångsidig spelare vilket kan ses i hans 14 TD som mottagare. På 14 försök!. Denna hundraprocentiga ratio är han ensam om genom tiderna. Därtill är han den enda defensiva spelaren som fångat en passning för en TD, vilket han gjorde i Super Bowl XXXIX mot Philadelphia Eagles. Det är med andra ord en man som har den största respekten med sig i Patriotslägret. Hans tränarkarriär peakar just nu efter att han avancerat från DC i Houston Texans till huvudansvaret i Titans.

Vad basar Vrabel över för lag då? Jo ett Tennessee som gjorde en fin fjolårssäsong där man nådde en lite överraskande Divisional Round, där Patriots vann 35-14 i Foxborough. Laget styrdes och styrs fortfarande av QB Marcus Mariota, som lovordades i draften 2015 och glimtvis gör fantastiska saker. Hans jämnhet är dock det som skiljer honom från ligans direkta toppskick av bollfördelare. Han är rapp under fötterna och tämligen kreativ, men 181 yards per match, QB-ratio på 85,2 och bara 5 passnings-TD skvalrar om att allting inte går smärtfritt i Titans offensiv. 216 springyards visar dock påtagligt att Patriots Front 7 får ett viktigt uppdrag i att hålla ihop och kollapsa fickan innehållande Mariota och en viss RB Dion Lewis. Hans dansanta fötter gjorde bitvis succé i Boston och många kände att hans avgång var ett av våra tyngsta tapp från förra säsongen. Han har inlett sin sejour i Tennessee på ett acceptabelt, men inte helt övertygande vis. Bara en TD och knappt över skamgränsen (3.34 yards per försök). Lewis fotisättningar har få övermän i ligan och således måste alla luckor stängas med emfas. En match där Patriots defensiv misslyckas med dett uppdrag är uppgjort för spänning enda in i slutminuten. Den andra sidan av Titans produktionsproblem är att recieverkåren inte alls blommat ut hittills. WR-kårens oförmåga har satt Titans först på 30:onde plats i Recievingkolumnen vilket inte kommer räcka ikväll. Reslige WR Corey Davis har dock ändå en rimlig chans att nå 1000 yards (451 hittills), men då måste han växla upp. Kommer Patriots secondary ge honom möjligheten?

CB Stephon Gilmore har under de senaste höjts i media för sin förmåga att stänga ner motståndar-WR. HC Bill Belichick nämnde honom t.o.m. i samma sammanhang som en Hall of Famer:

…I mean, look, I have a ton of respect for Stephon. He’s covered and played against a lot of guys in this league. I mean, he’s willing to do whatever you ask him to do. I don’t think it’s a question of that, but yeah, you talk to those guys when you talk about matching them up – Ty [Law] or [Aqib] Talib or Gilmore, guys like that. You know, ‘How do you feel about certain guys?’ Because, again, playing against them is one thing, but how a particular player plays against them and what do you feel good about on the matchups or anything you’re worried about.

Ingen dålig kategori att buntas ihop med. Senast mot Green Bay plockade han effektivt ner WR Devante Adams (som visserligen gjorde en TD, men inte täckt av Gilmore i det spelet). Det stora problemet är vem som ska flankera Gilmore. Inför Trading Deadline surrades det om att Patriots skulle vara bytesvilliga för en tydlig #2 CB, men så blev inte fallet. Istället hoppas man på att CB Jonathan Jones, CB J.C. Jackson eller CB Jason McCourty växer med uppgiften. Även andrarundevalet CB Duke Dawson kan vara på väg tillbaka från IR. En nedstängning i det djupa fältet hade satt Patriots i en mycket fördelaktig position att vinna kvällens fight.

Ett stort utropstecken för Titans denna säsongen har varit deras Red Zone försvar, alltså hur man håller borta motståndarna innanför 20-yardslinjen, precis framför End Zone. När väl motståndarna knackar på dörren lyckas man vid 28% av gångerna hålla dem från poäng av olika anledningar. En bidragande faktor är DT Jurrell Casey, som är både tung, atletisk och finurlig i hur han angriper offensiva linjen. Med G Shaq Mason borta på nytt gäller det att backupande OL-spelare sätter sina uppgifter till fullo. Titans vinner i hittills gjorda sacks (20-13), men man har samtidigt gett upp fler (26-13). Även Patriots brukar vara relativt vassa på att hålla motståndarna från TD, och här har våra gamla Super Bowl-hjältar CB Malcolm Butler och CB Logan Ryan med sig lite trumfkort i ryggsäcken. Räkna med ett par oerhört intressanta dueller mellan dessa herrarna när de ställs mot WR Julian Edelman, WR Chris Hogan och inte minst accelererande WR Josh Gordon. Rapporter gör också gällande att RB Sony Michel ska vara i speldugligt skick, vilket är ett välkommet tillskott. Viktiga RB James White kan fullt vara den fantastiska 3rd down-RB:n istället för att ta de tunga yardsen genom skyttegravarna. Däremot är Patriots åter utan TE Rob Gronkowski. Ingen är som honom men bördan kommer delas smart mellan ett flertalet spelare. Vi är många som verkligen älskar FB James Develin och ser gärna lite rampljus på honom.

Nyckelspelare i Titans att hålla koll på:
QB 8 Mariota
DT 99 Casey
RB 33 Lewis
WR 84 Davis
LT 77 Lewan

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
RB 28 White
DE 98 Flowers
ILB 54 Hightower
WR 11 Edelman

Lundahl tippar:
Om vi vinner idag så gör vi den 17:e raka säsongen med ett record på minst 0.500. Det är vansinnigt bra i en sport där systemet är riggat för att bryta sönder dominanta lag efter hand. Vi brukar ha problem mot rörliga QB, men senast visade vi prov på att det kan genomföras på ett tillbörligt vis, även mot en semi-GOAT som Aaron Rogers. Mariota är lite för ensam och har hittills inte exploderat poängmässigt. Att Patriots gör under 21 poäng känns inte rimligt och därmed får Titans svårt att hänga med. Patriots vinner 27-14. Men ännu hellre 59-0 som 2009. Såklart.

2018 Vecka 8: Bills borta

Okej, tvåtusentalets återkommande tåg är i rullning och än en gång ser det ut som det tuffas mot slutspel. Fyra raka segrar, varav en mot ett spänstigt och mycket välspelande Kansas City Chiefs gör att New England Patriots på allvar kan tillskrivas sin välförtjänta skräck gentemot resten av NFL. Poängen flödar från QB Tom Bradys kasthand och med allt mer tid på den utmejslade mottagarkåren så kan man tro att Bradys favoritlag att slå (iaf till antalet, 28 st!) Bills ska bli en munsbit. Men en divisionalmatch har ofta en säregen karaktär och jag räknar inte med nått annat här. Bills 2-5 är fortfarande inom ramen för vad som kan ses som reparerbart.

Men om man ändå ska tillskriva Patriots en stor fördel i den här bataljen så måste man avhandla det faktum att Bills offensiv väsentligt har hackat under de inledande sju matcherna. Detta åskådliggörs såklart i ett negativt record men även via handfasta NFL-fakta. Man ligger sist eller näst sist vad gäller några av de mest kritiska såsom producerade poäng, yards per spel och third down conversion ratio. Även den mycket väsentliga OL-piedestalen Sacks tillåtna per spel visar upp allt annat än den stabilitet som man kan önska för en QB-uppsättning som mer än allt är i behov av det. Det ser ut som att QB Derek Anderson kommer starta bakom centern, då rookien QB Josh Allen dras med en armbågsskada. Hans främsta hot genom luften är reslige WR Kelvin Benjamin. Han är dock omsprungen, i en inte allt för imponerande nummerkolumn av WR Zay Jones. Vad kan passa bättre än att göra sig till förstasidestoff om inte en genomgående grym insats mot Belichicks mannar?

Utifrån detta så finns där goda skäl att tro att Bills kommer skena längs marken med rutinerade RB LeSean McCoy, ifall han är spelklar d.v.s. En hjärnskakning sätter stora tvivel och därtill har hans produktion varit tämligen medelmåttig, med hans renomé i åtanke. Han får lägga på ett kol om han ska nå tredje raka 1000 yards-säsongen! Eller vilken joker kan Bills HC Sean McDermott trolla fram annars? Som vanligt är det upplagt för Bills att hitta ett oväntat sätt att skrälla. TE Charles Clay och backup RB Chris Ivory har gjort ett par stabila insatser mot Patriots genom åren. Buffalo måste få igång någon form av offensiv som steker Patriots ett antal gånger för att ge sig chansen att vara med långt in i matchen.

Man sitter inne på ett betydligt bättre försvar, som även detta måste topprestera. DE Jerry Hughes leder Bills sacks med 4,5 stycken och behöver forsätta slå sina motståndare och förvåra Patriots luftattack. Visserligen äro Belichicks vägar outgrundliga, men utan RB Sony Michel (som klarade sig undan den förmodade korsbandsskadan) och en ännu icke övertygande RB Kenjon Barner så är det inte orimligt att förutspå att OC Josh McDaniels ger Brady en bred pallett med snabba, korta passningsspel till RB James White som på sikt sätter upp lägena för WR Josh Gordon och WR Chris Hogan. Både WR Julian Edelman och TE Rob Gronkowski (tillbaka från skadefrånvaro) är såklart farliga oavsett läge och Bills fullgoda secondary kommer ha fullt upp. Förra matchen påvisade att Patriots fortsätter vara lite väl slarviga och tvålhänta. Man har redan passerat antalet borttappade bollar gentemot fjolårssäsongen, och precis som för Bears senast, så är detta ett sätt för Bills att hålla jämna steg. Trots en stabil offensiv leverans av poäng så skaver ändå Bradys 7 INT:s. En felfri insats vad gäller bolleveransen gjuter en oerhört bra grund för en seger.

Rapporterna säger att viktiga ILB Dont’a Hightower och CB Eric Rowe missar (eller ställs över) matchen. Den förstnämnda brilljerade senast och det faktum att Bills offensiv inte känns sylvass gör att en vila kanske är på sin plats. Hoppas bara att detta drag inte lägger någon form av underskattningsfilt över hela tillställningen. Där finns tonvis med saker att bevisa för Patriots defensiv, inte minst i secondary, där man faktiskt ligger tämligen lågt rankade i den överhängande yards per game med nästan 390 uppgivna per match. Stora delar av denna mindre smickrande summering kommer från stora spel där kommunikationsmissar blivit kostsamma. Det börjar bli dags att cementera vem som bildar CB-par med CB Stephon Gilmore. Både CB Jonathan Jones, CB J.C.Jackson och CB Keiron Crossen har tagit chansen fullt ut, då man blandat magnifika täck med orutinerade penaltys och allt för spretiga tacklingar.

Nyckelspelare i Bills att hålla koll på:
DE 55 Hughes
RB 25 McCoy
CB 27 White
LB 49 Edmunds
QB 3 Anderson

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
RB 28 White
ILB 53 Van Noy
WR 11 Edelman
TE 87 Gronkowski

Lundahl tippar:
Det känns läskigt upplagt för en promenadseger. Buffalos offensiv är klen, inte minst vad gäller en inte imponerande veteran-QB. Med Patriots goda poängsnitt så har jag tämligen svårt att se något annat än en seger inatt, om än inte så komfortabel som en del vill få det till. Patriots vinner 32-14

2018 Vecka 7: Bears borta

Vecka sju och tredje bortamatchen nalkas. Soldier Field i Chicago är platsen för skådespelet. En arena och en franschise som QB Tom Brady har haft ett gott utfall mot. 2010 vann man i tungt snöfall med överlägsna 36-7. Hur väl man än vill luta sig tillbaka på gamla insatser så spelar de mindre roll. Ja, visst fasen har Patriots framgångsrika 2000-tal nästan frammanat något mytiskt, men förutsättningarna förändras ideligen och nu ska ytterligare en av ligans unga spektaklära QB:s tämjas. I förra veckans supermatch så tappades en rejäl ledning, men med skicklighet och klickar av rutin lyckades man ändå neka Chiefs och QB Patrick Mahones äran att klå Brady. Elaka (eller bara cyniskt realistiska) tungor hävdar att Bears anno 2018 påminner om Chiefs, fast ett par grader svalare. Jag hoppas för allt i världen att man går in med samma inställning från start som senast. För att skaffa sig hemmaplansfördel måste man med största sannolikhet vinna fyra bortamatcher. Hittills har vi noll.

Chicago har spelat fem matcher, med tre segrar och två förluster, varav en av dem kom senast på övertid nere i Miami. Samtliga tillställningar har varit jämna utifrån slutresultatet. Det som kan understrykas är att Bears har varit som starkast i andra och tredje kvarten. Något udda mönster, men 81-15 talar sitt tydliga språk; Bears är bra när de blir varma i kläderna, men kanske saknar lite kyla och rutin på sluttampen. En god start är alltid att föredra, men kanske mer än så när det är bortaplan och man ställs mot ett lag som har sina tröga starter som något av ett ok över axlarna. Bears har annars levt i en idelig toppfrånvaro under de senaste säsongerna och den realtivt förtroendeingivande starten i år har satt förhoppningarna i svängning. Kvällens match har förutom en viktig vinst i bagaget, en psykologisk bestigning-av-bergstopp-känsla. Vinner Bears ikväll så kommer alla se dem som en reell slutspelutmanare.

Vilka anfallshot ställer Chicago på banan till QB Mitch Trubiskys hjälp då? I mottagningskolumnen hittar vi en motståndare från vår Super Bowl 51, WR Taylor Gabriel. Han har som tidigare pålitlig tredjefiol tagit ett stort ansvar hittills efter flytten norrut. Han har två raka 100-yardsmatcher och är ett av djupledshoten som behöver stängas ner. Patriots Secondary gav upp en handfull långa spel senast så lita på att Bears tänker utmana den ponerade svagheten. Exakt vart svagheten ligger är något som brett diskuterats men just vad gäller förra veckans offensiva blowout bör man ha i beräkningen att Chiefs mycket månghövdade offensiva hot. Bears saknar denna variation. Åtminstone har de inte visat den ännu. På marken är det annars RB Jordan Howard som går främst i ledet och leder vägen genom de fientligt framtryckande kroppstaketen. Han snittar hittills över “Bragränsen” (3,4 yards per carry) och kommer behöva leverera detta och lite till för att Chicago ska kunna rå på New England.

Där finns problem i backfältet, men hur står det till i Front-7 för Patriots? Vi fick beskåda en finfin match från ILB Dont’a Hightower senast, och hans stjärnstatus behöver fortsätta skina, även om man sätter stor tilltro i de mindre renomerade spelarnas förmåga att annamma systemet. Man har en bra utsiderusch med en atletisk DE Trey Flowers och fullt okej presterande DE Adrian Clayborn. Det behövs dock att insidan inte imploderar som den faktiskt gjort stundtals. NT Malcom Brown och DT Danny Shelton är högdraftade spelare som ännu inte vuxit ut till de superstjärnorna man hoppats på. Glimtvis explosion ger inte superstjärnestatus; kontinuerligt tyngd med prestation före spektakuläritet är det som efterfrågas. Speciellt av en pragmatiker som vår coach.

De senaste dagarnas stora orosmoln har varit en skada på TE Rob Gronkowski och dessvärre verkar det som en spökande rygg på ett betydande sätt kommer försvåra Patriots chanser. Man saknar en rutinerad bollfångande TE bakom Gronk, men TE Jacob Hollister får här en superb chans att visa sitt värde. Hans trupplats, speciellt med tanke på kommande säsonger kan komma att avgöras ikväll, om man spekulerar lite drastiskt. En av Bears superstjärnor, tunge OLB Khalil Mack, ser ut att kunna spela, vilket leder oss in på den ständiga kampen att skydda Brady är en nyckel till framgång. OT Trent Brown och OT LaAdrian Waddle får på nytt agera livvakter mot en potent Pass Rush. Bears har lyckats kräma ut sacks från inte mindre än 10 av sina defensiva spelare hittills i år. Mycket intressant att hur man väljer att stöta mot Brady, som har både en brutalt rapp passarm, men också tycks bli bättre och bättre i fickan för varje år. Om inte Gronk finns tillgänglig så behöver WR-kåren plus RB James White vinna sina rutter ännu oftare. Tuff utmaning för Bears Secondary. Är det idag WR Josh Gordon slår alla med häpnad?

Nyckelspelare i Bears att hålla koll på:
QB 15 Trubinsky
OLB 52 Mack
RB 24 Howard
CB 23 Fuller
LT 72 Leno

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
LT 77 Brown
RB 26 Michel
WR 11 Edelman
WR 10 Gordon

Lundahl tippar:
Patriots är verkligen på G, efter förra veckan, och offensiven har varit över 35 poäng tre veckor på rak. Nu saknas Gronkowski och hans frånfall borde sätta griller i huvudet både på Patriots och Bears. Belichick har dock varit medveten om detta längre än Chicagos lagledning och drar fördel av de nya förutsättningarna. 34-19 till Patriots.

2018 Vecka 6: Chiefs hemma

Sjätte matchen och nu gäller det att visa att de två senaste, någorlunda roingivande segrarna, var starten på något som kan vara framgångsrikt i februari. För idag gästar obesegrade Kansas City Chiefs Foxoborough. En obesegrad svit plus en liten återgäldning för den mindre utskåpningen vi åkte på i premiären i fjol skall överkommas. Jag lider lite lagom inombords när vi transatlanter potentiellt tvingas avvara den här gobiten! Det är tredje raka hemmamatchen och några extra dagars förberedelse efter den stabila segern mot Colts. Allt är som det ska vara(?) och Patriots leder AFC East. QB Tom Brady har fått tillbaka en viktig favoritleksak i WR Julian Edelman och har redan sett resultatet av att han fått en nya skåpsgranne i WR Josh Gordon. Men, gott folk, nattens match är faktiskt en riktig vattendelare som kan få konsekvenser rörande hemmaplansfördel i slutspelet.

Chiefs offensiv är riktigt vass, utan att överdriva. Med oerhört rutinerade HC Andy Reid bakom spakarna så har andraårspågen QB Patrick Mahones fått en flygande start på sin riktiga NFL-karriär och ligger på finfina 112,71 i QB-rating och snittar över 300 yards efter fem veckors spel (vilket hade varit ännu bättre om man raderat senaste matchen mot Jaguars). Mahones erbjuds ett par högkvalitativa bolldistributionsalternativ. Främst snackas det om WR Tyreek Hill, vars snabbhet har få övermän i ligan, samt ligan förmodade näst bästa bollfångande TE i TE Travis Kelce. I SB52-bannermatchen ifjol hade därtill RB Kareem Hunt en magisk afton där han lekte football i en sjö av defensiva frågetecken. Och bland de namnkunniga så bör WR Sammy Watkins nämnas. Högt draftad av Buffalo utan att riktigt hitta en rättvis tillvaro bland varierande HC och QB:s (visserligen över 1000 yards 2015) skickad till LA Rams för en okej säsong men sänd vidare till Chiefs. Här finns outnyttjad potential, framförallt med två så påpassade kollegor som Hill och Kelce.

Här får Patriots verkligen något att bita i. Kanske ett par INT:s kan vara i sin ordning? Gammal sanning som inte kan strykas under tillräckligt. Om inte de stora spelen ges och upp och man kan vinna turnoverstatistiken så har man en stor fördel. Det är oftast Patriots motståndare som sätter ett stort hopp i att detta ska ske som en extravikt i vågskålen för dem. Idag kanske det är tvärtom. Patriots tveksamma CB-spel kan bli sårbart, så en sjuhelsikes insats från CB Eric Rowe hade varit en start på veckan likt ambrosia och nektar. Eller får CB Jonathan Jones förtroendet fullt ut? Rowe har varit på skadelistan i veckan, så det är inte omöjligt att Special Teamern Jones får ytterligare chans att bevisa sin styrka i rampljuset. Vem ska plocka Kelce då?

“Kelce at tight end is one thing,” svarade Belichick på en presskonferens i veckan. “Kelce split out is another thing. Kelce in the red area is one thing. Kelce on third down’s another thing. I mean, that’s a much longer conversation than just, ‘Well, we’re just going to do this.’ It depends on where he is and what situation we’re talking about and what we’re in, where our help is, if any.” Belichickst munter på sedvanligt manér utan att på minsta vis berätta ens smulor av matchplanen. Men varför skulle han?

Allt handlar såklart om vilket DB-paket man använder, men huvudsakligen blir det nog en kombination mellan SS Patrick Chung och FS Devin McCourty. Räkna med ett par dueller där ILB Kyle Van Noy eller ILB Dont’a Hightower försöker täcka Kelce. Dessvärre funkade det sådär mot Colts senast då deras TE-duo hade 12 mottagningar för 149 yards. Ytterst intressant matchup!

Vänder man på spelplanen så kan man räkna med en del huvudbry i ett skadetyngt Chiefsförsvar. Man behöver, som vanligt mot Patriots, upp i fejset på Brady, för att oskadliggöra en offensiv maskin som varit poängglada två matcher på rad. Det brukar vara vid dessa tillfällen som Patriots ser till att komplementspelarna kliver in och gör en rejäl skillnad. En spelare som WR Philip Dorsett har sett allt bättre ut och med huvudfokus på andra pjäser så kan han, tillsammans med superpålitliga gubben-i-lådan RB James White, ha potential att bli matchvinnare. Det ska även påtalas att Chiefs har ligans sämsta Pass Defense statistikmässigt, och inte heller Run Defense har firat några enorma framgångar. Således finns där förutsättningar för en offensivt präglad match. Men blir det så? Det är en av den oerhört intrigskapande delarna i Amerikansk Fotboll. Det är fantastiskt svårt att förutspå!

Nyckelspelare i Chiefs att hålla koll på:
QB 15 Mahomes
TE 87 Kelce
CB 23 Fuller
DE 55 Ford
WR 10 Hill

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
CB 24 Gilmore
SS 23 Chung
ILB 54 Hightower
WR 11 Edelman

Lundahl tippar:
Matchen kokar ner till vilket försvar som lyckas bättre än vad dess belackare hävdar att de kan. Det kommer bjudas på offensiva topprestationer men jag vill envist tro att det blir defensiven i något av lagen som blir den slutgiltiga skillnaden. Det blir åt vårt håll. Patriots vinner 28-25.