2019 – V18 Titans (h)

FÖRUTSÄTTNINGAR
Vi som satt och väntade på att Patriots skulle lägga i en växel av slutspelsbejakande nitroglycerin i ett läge mot ett avsågat Miami Dolphins fick se oss själva vänta tålmodigt förbi en plågsam slutsignal förra veckan. Allt var upplagt för att man trots allt skulle kunna frambringa en andraseed ur en halknackig säsong men så blev inte fallet. Bedrövelsen låg tät i luften, men nånstans därifrån måste man ha tagit ett nytt andetag. Patriots är långt ifrån utslagna och man får en ny chans att på hemmaplan frambringa en tro på sig själv som borde kunna ge eventuella framtida motståndare en viss oro. Patriots har både torskat mot Texans, Chiefs och Ravens men frågan är om Belichick inte ändå har så pass bra anpassningsförmåga att Patriots kan gälla som favoriter i en rematch? New Englands problem består till viss del, men de facto har man lyckats prestera bra på samtliga lagdelar någon gång under de sista tuffa matcherna. Att få denna leverans att synkronisera, är den stora frågan. Det kommer behövas en toppinsats mot HC Mike Vrabels mannar, ifall man ämnar att åka till Kansas City och återuppleva fjolårets fantastiska match. På skadefronten är där inget större nytt, men både QB #12 Tom Bradys armbåge och hans mest tillförlitliga mottagare WR #11 Julian Edelmans knä och axel är hörnstenarna i att driva bollen framåt. Utan en slutspelsinsats från dessa, så stannar årets säsong mot ett hett Tennessee Titans, med vår gamle Dolphins-antagonist QB Ryan Tannehill bakom centern. Titans har slagit Chiefs borta i år och kommer inte vika en tum här. Det här blir stentufft.

4 MATCHER-I-MATCHEN

1) Titans RB mot Patriots Run Defense
Tennesse huserar en av ligans hetaste vapen längs marken. RB Derrick Henry har tillryggalagt 1540 yards på 303 försök under grundserien, och snittar därmed lätt över 5 yards per försök. 16 TD kan läggas till denna utstående prestation som förmodligen haft en central roll i matchuppbyggnaden för Belichick och resten av staberna. Detta är den otvivelaktiga juvelen i matchen. Få stopp på Titans springsspel, vilken även involverar vår välbekante RB Dion Lewis, och detta kommer sätta tonen i matchen. Både i den bejublade Billsinsatsen och de deprimerande Dolphinsdebaklet så gjorde Patriots Run Defense två fina insatser där motståndarna varit under 100 yards. DE #93 Lawrence Guy, DT #71 Danny Shelton och DE #55 John Simon behöver låsa upp insidan och både stänga Henry:s interiöra löpvägar och trycka Titans inre O-line bakåt. Det är ofta härifrån de tunga första yardsen kan tuggas på första och andra försöket. På LG Har Titans rutinerade Roger Saffold som har en gås oplockad med de Patriotsrushare som höll honom ifrån Lombarditrofén ifjol. Mycket spännande match huruvida förstavågen kan plugga igen skyttegravarna. Utifrån Titans relativa kvalité och formuppåtgående mottagarkår så ska man nog inte förvånas ifall Patriots väljer att hålla på mängden blitzar. Vi fick se ett par bedrövliga all-in-varianter mot Dolphins. Och ha i bakhuvudet att Patriots haft grova problem mot Topp-10 RB i ligan som Nick Chubb och Joe Nixon.

2) Patriots RB mot Titans Run Defense
Hur ger man ett naggat passförsvar bästa möjliga förutsättningar att skaka av sig en otillräcklig insats? Genom att traggla ett framåtskridande springsspel som både erhållit kraft, snabbhet och lite yards-after-contact-flyt på sistone. Ingen 100 yards-insats har registrerats från SB-avgöraren RB #26 Sony Michel, men likväl har han tryckt upp sig över skamgränsen (3,4 yards) till 3,7 yards per försök. Duon med RB #34 Rex Burkhead verkar kunna ge ytterligare lite mångsidighet i spelalternativen. OC Josh McDaniels bör ha analyserat Billsmatchen ytterligare och ett och annat spel från fjolårets grundserietorsk mot Titans för att smida bästa möjliga gameplan. Då väderleksrapporten pekar mot regn och ett övertag med boll i ägo oftast ger positiva utslag så kommer det bli en arbetssam dag för Patriots RB-kår. Räkna med ett antal insatser både från RB #38 Brandon Bolden och jet-sweeps från WR #15 N’Keal Harry och den lille ekorren Edelman. Om Michel och Burkhead sätter tempot interiört så kommer RB #28 James White backa dem genome ett gediget mottagningsspel på utsidan. Titans mönstrar oftast ett 3-4-försvar som frontas av kuggen DE Daquan James, fyrfaldigt Pro-Bowl-framröstade NT Jurrell Casey och rookie-förstarundan DE Jeffery Simmons. Frågan är om Vrabel vågar attackera ytterligare med blitzar för att stänga ner Patriots springsspel. Hans linebackerblod skriker säkert efter det, men bara för att Patriots har haft generella problem med sina screenpassar, betyder inte att ikväll blir en sån kväll.

3) Titans CB mot Patriots WR/TE
Tennessee har under senare år varit glada för f.d. Patriotsspelare och i bakplan återfinns både Malcolm Butler och CB Logan Ryan. Den förstnämnde SB-hjälten är dock placerad på IR och kommer således inte vara en faktor. Däremot kommer hundvännen Ryan (japp han bedriver verksamhet för hemlösa hundar som sitt samhällsengagemang) bli en tuff kombatant för exempelvis WR #14 Mohamed Sanu som fortfarande tros sitta inne på en rejäl håll-käften-insats. Man är såklart medveten om att press på Brady är den överlägset bästa taktiken för att försvåra den redan icke-infunna harmonin med Patriots mottagarkår. Vad gäller sacks så har man totalt mäktat med 43 över 16 matcher, vilket kan te sig i det minsta laget, men man har hållt en bra nivå vad gäller turnovers där man ligger på +6. FS Kevin Byard har fortsatt bygga på sig ett rykte om att vara en av ligans vassare bollsnärjare på safetypositionen, i år blev det fem stycken över grundserien. Fler av den hade onekligen sprakat igång en skräll (eller är det verkligen det) om man kan dra nytta av ett eroderat springsspel där Brady tvingas ge sig ut på nyckfullare uppdrag genom luften. Bortser man från Edelman, och till viss del Dorsett, så jobbbar Patriots med en mottagargrupp som saknar mycket av den där tillbakafallande rutinen som bir allt viktigare ju längre fram i säsongen man kommer. Det kommer behövas en handfull riktigt vassa prestationer från hela WR- och TE-uppsättningen. Man hade ju så gärna sett TE #84 Benjamin Watson åter få lite tid rampljuset!

4) Patriots Front 7 mot Titans QB
QB Ryan Tannehill kunde inte komma överens med Miami Dolphins om en fortsättning, och tillslut blev det Titans som nappade. Redan när detta skedde så kunde man se att deras tandem skulle vara en av ligans vassare. Men vad få trodde var att Tannehill helt enkelt skulle knocka franschise-QB:n Marcus Mariota som valdes som total tvåa 2015, och ta över skutan. Därefter har Tannehill gjort det exemplariskt. En QB-rating på 117,5 och december månads offensiva spelare AFC är verkligen en renässans för honom. Med över 70% framkomna passningar och en spännande uppsättning bollfångare så behöver Patriots inte bara stoppa springsspelet, utan även ge Tannehill otacksamma passningslängder och hastade bollsläpp. Nu ska det sägas att Tannehill har haft det tungt i Foxborough, med ett 0-6 record. Det gäller att Patriots får in det flytande oförutsägbara Front-7-uppställningen, där alla turas om att knäcka sina motståndare. Då Tannehill inte är oäven via fötterna så gäller det att utsidorna inte säljer sig för lätt, då 10-12 yards löpningar Out Of Bounds är ett alldeles utmärkt sätt att få äga bollen. Titans har inte mindre än 13 olika pasningsmottagare som under året TD:at, främst är WR A.J. Brown, som sprängt 1000-gränsen. Andra notabla hot är WR Corey Davis och slotlöparen WR Adam Humphries, som enligt rapporter valde bort Patriots inför säsongen. Tannehill har gjort fina insatser mot Patriots förr, men sötebrödsväder i Miami är en helt annan sak än januari på Gillette.

TIPSET
Patriots bör ha rannsakat sig rejält med förvändandet att man är aldrig bättre än sin senaste insats. Med detta sagt så hoppas jag att man våga tro på att det här laget faktiskt kan vinna Super Bowl. Det som behövs är fyra matchers Patriotsgedigen exekvering med ett försvar som rör sig i säsongen toppnivå, en offensiv som spelar tråkigt vägvinnande och ett special teams som ger bra field position, sätter kickarna och kanske kanske blockar nånting till. Ikväll handlar det om att Tannehill ska få kasta sig igenom Patriotslagren och infinna sig att få svåra 3rd Down-försök. Stänger vi springsspelet så tror jag vi levererar tillräckligt på övriga positioner. Jag var negativ i omröstningen från igår, men jag har ändrat mig. Patriots vinner 27-21 och ger oss en spännande Divisionalmatch borta mot Chiefs, där vi kan gå in som underdogs. Brady 1 TD och en studsande INT. Går dock välbehövligt över 350 yards. Sexpoängare från White, Burkhead och Michel.

// Johan Lundahl

2019 – V17 Dolphins (H)

FÖRUTSÄTTNINGAR:
Sista grundseriematchen avslutar kalenderåret 2019. Ett år som kommer kommas ihåg med värme för dess bringande av den sjätte SB-titeln och kvitterande av Steelers majestät i trofétoppen. Hur ett sådant år bör hedras tror jag inte det finns några tvivel gällande. En avslutande seger med flera frågetecken som rätas ut och ger ny energi och perspektiv inför det kommande slutspelet. Förutsättningarna är relativt enkla. Ytterligare en hemmaseger sveper AFC East totalt för första gången sedan 2012 och tredje gången under Belichick/Brady-eran. Därtill plockar man en alltid önskvärd seed och håller i sviten att inte spela på Wild Card Weekend (som man inte gjort under BB/TB). Vid en överraskande förlust så får man hoppas att inte Chiefs lyckas besegra Chargers i deras AFC West-kamp. Chargers är väl inte chanslösa, men Chiefs bör inte ha några problem med att segra hemma på Arrowhead mot ett avsågat L.A.

Miami inledde säsongen bedrövligt, inte minst genom den tämligen pinsamma 0-43 förlusten mot Patriots vecka 2. Men efter sin lediga vecka (Vecka 5 för deras del) så tog spelet fart så sakta och vecka 9 kom första segern mot Jets. Därefter har man även luggat Colts, Eagles och ett Bengals, där man stod för en minst sagt imponerande comeback som kunde slutföras på övertid. Den tilltänkta framtids-QB:n Josh Rosen har efter sin flytt från Arizona verkligen inte rosat marknaden och istället är journeyman-with-a-beard QB Ryan Fitzpatrick tagit förstarollen bakom centern. HC Brian Flores hade såklart gärna påvisat för sin förra hemmapublik att han utvecklar sig så sakteliga och på sikt hoppas rubba maktbalansen i divisonen.

4 MATCHER-I-MATCHEN:
1) Dolphins Front-7 mot Patriots O-line: Det här är en match-i-matchen som bara skriker fördel Patriots. Det är många saker som varit totalt usla i det här årets upplaga av Miami Dolphins, men deras Front 7 är nog det absolut sämsta. Dem har haft det så otroligt svårt att nå motståndarlagets QB – låter som en dröm för vår egna QB Tom Brady att höra. Blott 22 sacks har man mäktat med och ligger tvärsist i den rankingen. Samtidigt som man inte når fram till motståndarnas QB har Miamis Front 7 för den delen inte lyckats stoppa något springspel heller. De har under säsongen snittat 135 rushung yards per match, vilket innebär att man tillhör de fem sämsta springförsvaren i ligan. Samtidigt ställs man mot en offensiv linje och springspel som under säsongen varit ett stort frågetecken. Dels har det berott på skador men även när den offensiva linjen varit hel så har det inte sätt lika bra ut som tidigare år. Nu får Patriots en riktig chans att komma i form och bygga lite självförtroende – och med tanke på att vi vill ha Tom Brady hel inför slutspelet så kommer McDaniels med stor sannolikhet mata Michel.

2) Patriots WR mot Dolphins Secondary: Äntligen så fick Tom Brady igång en konsekvent leverans till flera olika recievers och på ett flertal olika sorters spel, rutter och situationer. Bills-matchen underströks av flera förstå-sig-påare under veckan som Patriots bästa match under säsongen, och framförallt framhölls offensivens jämna leverans. Patriots trasiga springsspel såg ljus i tunneln vilket fick Bills tunga defensiva enhet att justera om, och detta ledde i sin tur att andra delar av den offensiva spelboken blev mer användbara. Julian Edelman har kämpat i uppförsbacke mot bl.a. revbensskadan han ådrog sig i mitten av säsongen, men inga skavanker lär hålla honom utanför laget ikväll. Men vid en poängmässig utskåpning så hoppas vi innerligt att Belichick värderar huruvida Edelman faktiskt måste tugga tunga downs. För Patriots känns det extra viktigt att #14 Mohammed Sanu och WR #15 N’Keal Harry blir totalintegrerade i McDaniels offensiva intentioner. Den förstnämnda har ännu inte fått ut sin fulla potential som slot-reciever, medan Harrys WR/TE-hybrid-roll ännu är under utveckling. Om Patriots får fart på dessa så blir man oerhört farliga, oavsett lag på andra planhalvan. En vars säsong inte växlat ut som flera av oss hoppades på för två månaders sedan är #13 WR Philip Dorsett. Hans pålitlighet som tredje/fjärde-alternativ i djupet behöver cementeras. Idag får han en ny chans mot ett Dolphins som rankas 28:e genom luften med 265,4 yards per match, där man gett bort hela 65 spel på +20 yards (dock bara 5 på +40 vilket är i paritet med Patrios Secondary). Dolphins sitter på ett relativt orutinerad sista tredjedel i defensiven, “ledda” av Patriots gamla reserv CB Eric Rowe. Således är chansen god att Patriots WR-uppsättning kan försöka slå CB Nik Needham och CB Jomal Wiltz. Det här ska ett titelutmanande offense lösa.

3) Dolphins QB mot Patriots Secondary: Ryan Fitzpatrick är en lurig spelare. Aldrig varit känd som tillräckligt bra för att vara en ryggrad i ett framgångsrikt lag, men ändå en av ligans mer pålitliga quickfix-alternativ. Inte konstigt att Dolphins tog chansen, och det har i ärlighetens namn inte varit han som satt Miami i en tröstlös situation under hela säsongen. Han har tidigare både levererat bra och dåligt mot Patriots så det är svårt att sia om vad som kommer från denna gunslinger denna kväll. Han har acceptabla scramble-egenskaper, men är vassast med gott om tid i fickan. Kraften finns i armen även om precisionen varierar något, vilket kan tala för att Patriots ligaledande bakplan får ytterligare chanser att snygga till sin INT-statistik. Hela Patriots ligger +23 (Dolphins -12) och en torsk för firrarna i denna match-i-matchen kan inte annat än att tippa spelplanen tungt mot en Patriots-seger. Fitzpatrick behöver exekvera med exakthet och hans timing med sina WR måste vara i toppklass. Han kommer förmodligen anförtro WR Devante Parker med en hel del bollar. Parker gör sin överlägset bästa säsong (hänger väl ihop med honom som primäralternativ) med 1065 yards och 9 TD därtill och har lite revansch från vecka 2 då han blev nollad. Räkna med högoktanig kamp mot CB #24 Stephon Gilmore som i år i stort har ätit WR:s som Parker till frukost. Fitzpatricks andra stora alternativ har under säsongens utveckling visats sig bli TE Mike Gesicki som åtnjuter en relativt produktiv säsong i ett annars väldigt depressivt Dolphins. I segern mot Bengals senast plöjde han ner två TD på resultattavlan, så hans närvaro, framförallt i Red Zone, bör understrykas. SS #23 Patrick Chung eller SS #25 Terrance Brooks får förmodligen brottas rejält med den långe Gesicki. Parker och Gesicki bör vinna sina dueller, annars blir det för tufft för Dolphins att knipa med sig något hem.

4) Patriots Special Teams mot Dolphins Special Teams: Patriots Special Teams har varit över förväntan i år. Åtminstone vad gäller puntspelet och blockade motståndarsparkar. Vi väntar fortfarande på en return-for-TD. RB Brandpn Bolden sitter just nu på PR-tronen och lär fortsätta göra detta med sin tyngd och till synes säkra nävar. K Nick Folk frambringade få överlyckliga flagviftningar när han signade efter att man dumpat Mike Nugent. Men de facto har han påvisat en bra precision även om man tydligt kan se att han inte har ligans starkaste fot. Men måste man välja så precision alla dagar i veckan, och så länge han löser 51-yardare från förra veckan så bör Patriots vara nöjda. Dolphins Special Teams har inte heller rosat marknaden den här säsongen och bortsett från en 101-yard TD har laget inte mäktat med så mycket och rankas i botten i såväl KR som PR. Fördel Patriots även här!

TIPSET:
Johan: Belichick var oerhört noga med att direkt efter segern mot Bills, adressera kvällens tillställning som en slutspelsmatch. Jag tror man får den ditåt och och det offensiva spelet evolveras ytterligare till något som kan liknas vid en enhet som faktiskt kan utmana både Chiefs och framförallt Ravens i en AFC Championship-match. Brady sprider bollarna mellan en månghövdad fångstenhet parallellt med att springsspelet skapar och utnyttjar denna progress. Tipset säger 38-13 till Patriots. Tre TD via luften till Edelman, Harry och Dorsett. Halvtrickspel när Elandon Roberts knör in en från mållinjen och därtill studsar Michel in en välbehövlig för självförtroendet.

Filip: Svårt att se hur den här matchen ska kunna bli jämn. I mina ögon har vi ett bättre och mer disciplinerat lag på alla fronter. Visst, Fitzmagic är oberäknelig, men jag ser verkligen att vi får en Happy Gilmore idag med åtminstone 1 INT och 1 defensiv TD. Miami kommer få det tufft att sätta upp poäng och jag tror Brady vill vila i andra halvlek så vi kommer ånga på. 24-7 i halvlek och tillslut kommer Stidham in och får visa vad han går för på riktigt! Seger med 34-17 och ett Patriots som kommer in i slutspelet med en fungerande offensiv. SE UPP!

MEDLEMSHÖRNAN: Precis som flera andra lag i den sista spelveckan så tar medlemshörnan lite paus för att ladda batterierna och komma tillbaka pigga, fräscha och oförskämt starka när slutspelet drar igång! Med det får vi önska alla er härliga Patriots-supportar en seger ikväll och ett gott nytt år så återkommer vi i Januari i vanlig ordning!

// Johan Lundahl och Filip Dijak

2019 – V16 Bills (h)

Julledigheten är här och för många innebär det tid till att umgås med familjen och ha det gött! I allt det här så blir det givetvis mycket ståhej med allt som behöver fixas inför julen och resor – men ta det gärna lugnt den här först helgen. För nu är det slut med torsdagsmatcher i NFL. De återstående två veckorna kommer vi bjudas på såväl lördags- som söndagsunderhållning och lördag kväll är det dags för vårt kära Patriots att ta sig an Buffalo Bills i slaget om AFC East, men även för bra positionering i slutspelet.

GRUNDLÄGGANDE OM BUFFALO BILLS

Buffalo Bills är egentligen det enda laget i NFL som spelar i New York, då såväl Giants som Jets har sin hemmaplan i New Jersey. Bills har varit med sedan AFL-tiden men har trots det inte vunnit en Superbowl-titel än. Det gör att Bills är ett av tolv lag som ännu inte lyckats med den bedriften. Däremot har Bills tagits sig till den sista matchen fyra gånger totalt och detta var under ledning av QB Jim Kelly. Då gick Bills till fyra raka Superbowl mellan 1991-1994, men förlorade samtliga finaler. I den första finalen var laget närmast att bärga trofén, men efter missad FG i slutskedet av matchen så förlorade man mot Giants med 20-19. Och ända sen dess har misären för laget fortsatt. Ytterligare tre svidande Superbowl-förluster följt av två decennier av Patriots-dominans i divisionen.
Trots det har supportrarna följt med och stöttat laget. Bills-maffia får väl ändå ses som en av de absolut härligaste supportrarna i NFL och bjuder alltid på sig själva. Även om det oftast kan urarta under tailgatingen och sexleksaker kastas in under matcherna, så har de även haft fina stunder – som när de tackade Dalton för deras första slutspelsplats på nästa 20 år genom att stora donationer till hans Foundation. Så är det några supportrar jag unnar en slutspelsplats så är det Bills. Med det sagt så hoppas jag att vi får chansen att slå ut dem senare i januari.

PLAYOFF PICTURE

När vi ändå är inne och pratar slutspel så kan vi göra ett stopp och uppdatera oss på vilket slutspelsimplikationer den här matchen har. För tillfället är vi #2 och Bills #5. Rent krasst så kommer det vara svårt för oss att komma förbi Ravens så för egen del är det viktigt att åtminstone säkra upp en hemmamatch. Så hur gör vi det?
• Vi säkrar #2 seed genom att slå Bills samtidigt som Chiefs förlorar mot Bears.
• Förlorar vi mot Bills och Chiefs slår Bears, så kommer vi tappa #2 seeden till Chiefs, men fortfarande vara före Bills på samma record och därmed inneha #3 seed.
Det är lite kort om vad som står på spel – men vinner vi våra två återstående matcher så kommer vi behålla #2 seed och med största sannolikhet få spela mot Chiefs eller Texans hemma på Gillette Stadium i januari. Men mer om slutspelet i nästa införsnack!

TEMPERATUR PÅ LAGEN

New England Patriots: Vi kommer från en tuffare period och vad som hittills varit en väldigt svag december-månad. Det är nu vi brukar växla upp och göra sig redo för att gå långt i slutspelet men istället har vi blivit rejält överkörda av Texans och därefter en tämligen svag insats mot Chiefs som lämnade flera av oss undrandes om anfallet över huvud taget är av slutspelsmaterial. Förhoppningarna för egen del var att ett svagt Bengals skulle bli vändpunkten men Brady kunde inte göra mycket när Edelman dels var skadad dels tight markerad.

Istället får vi vända hoppet till ett fungerande försvar där Gilmore vuxit fram som en av de kandidater som slåss och DPOY. Han har varit helt outstanding och det känns tryggt att försvaret har en spelare, likt Revis förr, som bara kan stänga ner det största passhotet hos motståndaren. Patriots osar väldigt mycket Denver Broncos när de gick hela vägen med Payton. En åldrande QB, vars uppgift är att inte göra några misstag – med ett försvar som kan avgöra matcher på egen hand. Det är nog exakt det vi får se ikväll mot Bills och förhoppningsvis hela vägen in i februari.

Buffalo Bills: Har gått väldigt starkt de senaste fem matcherna med ett 4-1 record. Där enda förlusten kom mot, för tillfället, ostoppbara Ravens – där Bills ändå stod upp väldigt bra och förlorade med 24-17. Laget kommer senast från en ganska betryggande 17-10 seger mot Steelers där försvaret i vanlig ordning såg till att Bills vann matchen, vilket också varit Bills melodi den här säsongen. Anfallet med Josh Allen, Devin Singeltary och John Brown har förvisso klickat stundtals men överlag har det inte sett så bra ut. Vi minns alla senaste matchen lagen emellan när Allen levererade imponerade 3 INT och 1 Fumble.
Nej, det har varit försvaret som gjort att Bills idag är 10-4 och har chans att knipa AFC East för första gången sen 1995. Det finns egentligen inga klara svagheter i Bills försvar, utan dem är starka rakt igenom och det är framförallt pass-försvaret som tillhör en av ligans absolut bästa. Bills tillåter bara 190 passing yards per match och är otroligt duktiga på att få ner QB i marken. Detta tack vare flera skickliga spelare som stått ut den här säsongen Tre´Davious White (CB), Tremaine Edmunds (MLB), Jordan Poyer (S) och Jordan Phillips (DT).

SAKER ATT HÅLLA KOLL PÅ I MATCHEN

Gilmore vs Brown – Gilmore har varit totalt outstanding den här säsongen och det är väl få QB som kommer våga kasta bollen mot hans riktning. Han ställs nu mot John Brown som sprängde 1000-yard gränsen i förra matchen och varit Josh Allens go-to-guy.

Josh Allen – I vanlig ordning, med Lamar som undantag, så brukar det andra året som QB ofta vara lite sämre än det första. Det gäller även Josh som framförallt i början på säsongen gjorde väldigt mycket misstag och kastade bort bollen för många gånger. Han har förvisso skärpt sig och är trots sin storlek ett hot i springspelet med sina 9 TD hittills i år. Han ställs nu mot en av NFL:s bästa passförsvar och det är inte där han ska försöka hävda sig – för då finns det en risk att det blir som senast med 3 INT. Nej, om Josh kan hitta sin inre Cam Newton eller Big Ben och röra på benen mot ett väldigt svagt springförsvar så kommer han kunna hålla liv i den här matchen hela vägen. Frågan är om han kan behålla sitt lugn eller om han kommer vilja bomba iväg 60-yards passar till Gilmore och grabbarna.

Patriots WR – Satan vad det har sett dåligt ut. Vet inte längre om det är Brady som är dålig eller om det är WR som inte kan springa sig fria. När Edelman varit hårt markerad och på senaste tiden dragits med skador så har väl ingen riktigt tagit chansen. Sanu har inte gett den boosten som åtminstone jag hade hoppats när vi trejdade till oss honom, och N’Keal har inte varit så tongivande som jag hade hoppats – även om han varit ett hot i endzone. Den som imponerat mest på mig har varit Jakobi Meyers. Även där har det dock varit väldigt mycket upp och ner och han kan försvinna ur matcher långa stunder. Det är dags nu. Next man up! Ta för er, bygg upp förtroende så tror jag att det här kan bli riktigt bra i januari.

Devin Singletary – Den ständiga punkten den här säsongen i inför-snacken har varit motståndarnas RB. Visst enligt statistiken är vi ändå rankade #7, men ska sanningen fram så beror det främst på att våra motståndare inledningsvis på säsongen hamnade i så stora underlägen att de övergav springspelet. Det välkända ”eye-test” säger annat. Senast såg vi hur Mixon hade lekstuga och innan honom gjorde Chubb och Lamar precis vad de ville. Singletary har fått dela på speltiden med veteranen Frank Gore, men nu börjar det bli dags att ta över rollen och leda laget. En bra spelare som egentligen kan spela varje down och mot ett tämligen svagt springförsvar finns det tyvärr en risk att han kommer han själv kommer ha det väldigt trevligt ikväll. Fantasytips!

Springspel – Vad har Dolphins, Jets, Bears och Patriots gemensamt? Tillsammans har vi ligans sämsta springspel med lägst yards per försök. Springspelet har varit ett problem under hela säsongen, en del förklaras nog med de skador som vi åkt på under säsongen. Blickar vi tillbaka till förra året så såg springspelet svajigt ut då också förrän vi på slutet av säsongen etablerade riktig Power-fotboll och tuggade sönder våra motståndare. Nu kommer spelarna tillbaka från skada en efter en och har fått mer tid att spela ihop sig och jag har en svag förhoppning om att det äntligen ska stämma. Vi måste hjälpa Brady och bästa sättet är med ett effektivt springspel. Det är dags. Vakna nu. Sony Michel borde vara frustrerad över förra matchen. Jag hoppas finner sin inre Forrest Gump och bara kör. HELA VÄGEN IN I KAKLET. På tal om Brady – är det bara jag som känner doften av en QB-sneak TD?

TIPSET

Jag själv (Filip Dijak) tror det blir en väldigt jämn match. Tycker Bills är ett väldigt starkt lag, men har svårt att se dem sätta upp mer än 13 poäng på Gillette, framförallt när jag jämför deras offensiv mot vår defensiv. 17-13 till Patriots. Det bör dock även noteras att jag skrivit inför-snack två gånger den här säsongen. Inför Baltimore och Texans – båda gångerna slutade det med förlust för oss. Jag hoppas jag kan bryta den förbannelsen idag, annars lägger jag ner med det här.

Hmm.. Är vi redo? Ja. Jag (Johan Lundahl) tror det. Men det kommer bli snålt. Oerhört intressant vilken hänsyn Patriots tar till Bills olika defensiva uppställningar. Kan man läsa sönder deras intentioner och klicka in ett par goa play-actions? Jag tror Brady leder laget till en malande seger, som definieras av ett övertag i bollinnehav och gott om 1st downs. Långsamma anfall och minimering av långa spel. 24-16 Patriots, Bolden, Harry och White på TD. Ny INT från secondary, Harmon.

MEDLEMSHÖRNAN

1) Vilken spelare/position/lagdel har mest kvar att bevisa inför slutspelet?
Johan Olofsson: Tror att den/dom som behöver kliva fram är N’keal Harry och Mohamed Sanu. Dom måste visa att dom förtjänar Bradys tillit.
Pedram Nikravan: O-Line
Henrik Lundin: Brady och offensiven. Visst har många vapen saknats, men den store har varit bland de sämre QBs i ligan i samtliga relevanta statistiska kategorier. Hittills har defensiven burit laget till framgång, det kan man inte utgå ifrån.

2) Vilka lag anser du i dagsläget övermäktiga Patriots i ett slutspel?
Johan Olofsson: Ärligt talat ser jag inget lag som är övermäktigt. Men tuffast känns såklart Ravens och i viss mån 49ers. Överlag så tror jag att om man får till pass game och i viss mån även run game så kan vi slå alla lag.
Pedram Nikravan: Ravens
Henrik Lundin: Ravens är bäst i NFL just nu, kan inte se hur något lag ska stoppa deras scheme och Lamar Jackson. Patriots har redan blivit utspelade en gång, och när vägen dessutom ser ut att gå på bortaplan ser det mörkt ut. Chiefs är också ett lag som är kapabla att ta ner Patriots.

3) Hur kommer Bills-matchen gestalta sig och vad slutar den?
Johan Olofsson: Tror den kan börja segt men tror patriots drar ifrån strax före halvtid eller i början av tredje quartern
Pedram Nikravan: Vet inte men vi vinner med 2-3 TDS
Henrik Lundin: Jag tror det kommer uppstå problem mot Bills vassa defense som är opportunistiska och extremt svårslagna genom luften, vilket varit det stora problemet för offensiven i år. Josh Allen har växt till en habil NFL QB, och kan hota både genom luften och på marken. Lär vara en relativt defensiv match med mycket springspel och dump offs till Edelman/White, och kommer krävas en bra prestation för att segra. Tror på knapp seger 20-17 Pats

// Filip Dijak och Johan Lundahl

2019 – V15 Bengals (b)

FÖRUTSÄTTNINGAR
Tredje förlusten för säsongen inkasserades samtidigt som Baltimore vann. Vägen till Super Bowl 54 går med största sannolikhet genom Maryland, men alla vägar är fortfarande genomkomliga. Frågan är ifall det blir en omväg runt Wild Card Weekend för första gången sedan 2003. Om man läser föregående mening i långsam takt, så inser man hur oerhört priviligerade New England Patriots fanbase varit under 2000-talet. Men framstående resultat kreerar höga förväntningar. Blir detta en belastning eller en motivator? Vi kan skönja viss frustration som kan härledas till det förstnämnda men nog fasen är det spelarna som sätter de högsta kraven på sig själva. Jag tror närhistorien enbart skjuter Patriots i positiv riktning. Nuet skall besegras, med tydlig understrykning på att detta är görbart i New England. Hemmaförlusten mot Chiefs satte återigen fokus på Patriots 2019:s betydande brister, men utifrån ett rationellt synsätt så fanns där en hel del att ta med sig. Nu gäller det att snabbt ta avstamp från det goda, och göra tre disciplinerade och effektiva insatser för att ro hem andraseeden, före flåsande Chiefs. Det börjar med en seger mot ett 1-12-segerfattigt Cincinatti Bengals i Ohio. Bengals haft har haft en genomgående bedrövlig säsong, men såg en ljusglimt i det kompakta mörkret när man kunde klå Jets för två veckor sedan. Bakom offensiven var QB Andy Dalton tillbaka. Den förbjudna frågan uppstår dock såklart; vill verkligen Bengals vinna och eventuellt vaska ett uppkommande förstaval i draften? Man tog och torskade mot Browns förra veckan för säkerhets skull.

4 MATCHER-I-MATCHEN

1) Patriots WR mot Bengals Secondary
Patriots får inte offensiven att fungera på ett fullgott sätt. Det har varit omtumlande omsättningskarusell på WR-sidan där roostern flukturerat rejält från start till nuläget. WR #11 Julian Edelman drar ett oerhört tungt lass och får en extra markering att hantera nu när han ses som det primära hotet istället för Rob Gronkowski. Ändå lyckas han göra sig fri på ett mer än godkänt vis. Där finns dock både en och två nivåer med vad gäller Edelmans hand-öga-koordinering just nu. Men hans kollegor måste börja slå sina försvarare. WR #13 Phillip Dorsett inledde säsongen lovande men har inte lyckats konvertera när spelschemat bjudit på tuffare motstånd. Han tog 0 yards senast, men utifrån det resonemanget så kan idag bli en bra omstart. WR #15 N’Keal Harry blev rånad på sin första TD senast p.g.a. ett praktiskt kryphål i regelverket. Hans storlek och styrka är en dimension som behövs fyllas, och den match Brady kan hitta ett flow med årets förstaval så kommer Patriots på nytt se mer komplett ut. Ingen ur säsongens TD-uppsättning är i närheten att ge Brady den utvägen som en hybrid block/bollfångare kan ge. Bengals secondary har inte varit lagets mest falerande del i sin avgrundsdjupa resultatsprestation. Man ligger och guppar på en 19:e plats med 242,8 uppgivna yards per match genom luften. Frontman hittills i år har S Jessie Bates III varit med sina 3 INT:s, men mer behövs utifrån att Cinci ligger på -11 i Turnover Ratio. Dock ska man påpeka att Bengals Defense faktiskt bara släppt 16 TD (Patriots 9) vilket kan bli bitigt för Patriots rent ut sagt usla Red Zone-effektivitet (48,08, 27:e plats).

2) Bengals Pass Rush mot Patriots O-Line
Bengals har över hela defensiva enheten bara 21 sacks, vilket i förhand känns i minsta laget om man ska hålla QB Tom Brady i schack. Man har en rutinerad duo därfram med DT Geno Atkins och DE Carlos Dunlap, som såklart kan dra nytta av att Patriots O-line har uppenbara problem med timing och samarbete mot kraftfulla och reaktionssnabba enheter. För att ge sin acceptabla Secondary ytterligare möjligheter till block och matchomvändande INT:s så behöver Bengals hitta Patriots svaga punkter och utnyttja dem till fullo. På C-positionen är C #75 Ted Karras tillbaka istället för C/G #66 James Ferentz som fått backa upp de senaste två veckorna. Karras har inte varit klockren i sina åttagande, framförallt inte i samstäminghet med G #62 Joe Thuney och G #69 Shaq Mason, som ser ut att tråna efter långtidsskadade C Dave Andrews. På vänsterflanken gör T #76 Isiah Wynn sin fjärde match efter skadan och hans intåg i ligan har inte heller detta varit fjärilsbestruket. Kan bli en spännande bjässefight mellan Wynn och Bengals DE Sam Hubbard på Bradys blindside.

3) Patriots RB mot Bengals Run Defense
En matchup mellan två rätt så dysfunktionella enheter. Om Patriots passpel hackar så är springsspelet inte ens i växel. RB #26 Sony Michel är tämligen ur slag och lyckas inte finna några luckrativa luckor att kapitalisera på. Hans kvicka riktningsförändringar från fjolåret känns som bortblåsta och frågan är vilket tillvägagångssätt som OC Josh McDaniels och hans underhuggande stab väljer att gå. Involvera Michel mer som en tandem med 3rd Down RB #28 James White eller helrenovera blockscheman för O-Line och TE vid springuppgifter. Patriots springsspel har varit en icke-faktorer i fler av BB:s säsonger, men i år är ljuspunkterna väldigt få. Man saknar en rejäl mörsare som kan ta de tunga yardsen på 1st down och således öpnna upp för ett finurligare spel på 2nd och 3rd. Det funkade inte senast mot ett 31:a rankat Chiefs, men av en händelse så får dem chansen mot ligans sämsta Run Defense, som snittsläpper 156,7 yards per match. Även om Patriots såklart kan överleva kvällens batalj utan ett superspringsspel, så känns det nånstans som Nu eller Aldrig för 2019 års upplaga. Bengals spelar oftast med fyra gubbar i första ledet, vilket kan ge fina öppningar om Patriots blockeringsspel orkar stå emot den initiala vågen.

4) Bengals RB mot Patriots Front-7
RB Joe Mixon är en av huvudpersonerna i en potentiell Bengalsvinst. Tredjeårsspelaren har dragit en tuff arbetsbörda utifrån Bengals QB-problem samt avsaknaden av skadade WR A.J. Green. Senast mot Browns tryckte han är sig magnifika 186 yards och har ett rykte om sig att vara kvick i sidled, läsa spelet bra och därtill svårstoppad då han är bland ligans bästa RB vad gäller att bryta tacklingar från anstormande motståndare. Därtill har han 29 bollfångster och 230 yards genom luften. Han backas upp av rutinerade Bengalstrogna RB Giovani Bernard, som dock inte fått TD:a i år. Mixon behöver hitta en vinnande väg genom en tillbakastudsande Patriots Run Defense som trots förlusterna mot Texans och Chiefs varit vassa och verkligen inte kan lastas för resultet. DT #71 Danny Shelton, DE #55 John Simon och DE #93 Lawrence Guy, m.fl. i rotationssystemet har satt sina motståndare i skyttegravarna under press (20 sacks hittills så Bengals O-Line bör vara förvarnade.

TIPSET
Nu är alla övriga AFC-divisionsledare förlorade mot så det måste ta stopp här, och det tror jag absolut det gör. Inte med en rungande övertygelse, men en match som så sakteliga tippar över till vår fördel. Bengals håller oss jämnt i i drygt 40 minuter varpå vi andas lite morgonluft och drar ifrån. Seger 34-14 efter att Brady sneakat in en, Bolden plockar in en genom luften, Harry får sin första godkända TD och att White visar att vårt Red Zone-spel är en fundamental nyckel till seger. Idag och framöver.

MEDLEMSHÖRNAN

Slutresultat i matchen?
Fredrik Sjögren: 21-13
Jocke Axelsson: NE-CIN 30-13. 4 TD för Pats, tre från TB12.
Shawn Cordeiro: Jag tror Patriots offensiv kommer igång på riktigt nu. Vi har varit nära i många matcher sista tiden att bryta loss men nu är det dags. Vårt försvar jobbar som tidigare, dominant! Patriots 34 Bengals 10

Vem bör vi hålla ögonen på ikväll?
Fredrik Sjögren: Ska bli intressant att se om Michel kan göra en bra match. Vi behöver få igång springspelet för att vara farliga inför slutspelet och då är han ett viktigt vapen.
Jocke Axelsson: Tror Bengals prioriterar springspel så Mixon blir den naturliga spelaren att kika på.
Shawn Cordeiro: Våra RBs. Burkhead sparas för att hålla sig frisk till slutspelet men kommer fram och tar ledning i denna match. Michel bryter 100 yards. WR Meyers får mer mål från TB12 och kommer att lyckas då Jules är double covered.

Vem är din gubbe än så länge den här säsongen?
Fredrik Sjögren: Har alltid gillat Edelman och hans jävlar-anamma-inställning. Som vår enda riktigt pålitliga reciever har han varit och kommer att bli superviktig.
Jocke Axelsson: Edelman #JE11. I D är Collins #58 en sensation
Shawn Cordeiro: Självklart är det Julian Edelman. Man of Steele! Squirrel!!! Finns en anledning att han få double coverage som slot-WR. Han har inte världens bästa händer men är snabb som satan. Han ger 100% alltid och ger ALDRIG upp!!!

// Johan Lundahl och Filip Dijak

2019 – V14 Chiefs (h)

FÖRUTSÄTTNINGAR

“Vi är inte 2-10, vi är 10-2” proklamerade Tom Brady tydligt under veckan. Han är frustrerad men fullt fokuserad. Han har varit med förr. Förlusten mot Texans på Sunday Prime Time sved såklart och kan få ett överhängande eftermäle i jakten på SB och framförallt via en Home Field Advantage. Samtidigt följer även denna säsongen ett mönster som tycks vara återkommande. Patriots lyckas vinna de flesta matcherna, utan att imponera, men tuffa bortamatcher är och förblir i en speciell riskzon, och med tydliga problem mot rörliga QB:s så njuter i hela världen av att se Patriots förlora. Lagets prestationer devalveras och helt plötsligt släpper en del press och allt klickar i allt fler avgörande moment. Ravens är nu konstaterat laget att slå i AFC och Thanksgivning är förbi. En rejäl sjukdomsvecka är avbockad och Patriots får återse Foxboroughs vänliga omgivningar. Man ges en ytterst inspirerande uppgift i att klå fjolårets MVP i QB Patrick Mahomes och samtidigt försöka avstyra skickliga HC Andy Reid, som bör vara en av Bill Belichicks närmast jagande medtävlande om titeln som ligans skarpaste fotbollssinne. Ett lag som ska gå långt ska älska den här uppgiften och trots hans inte alltid så upplyftande svar på presskonferenserna, så kan ni räkna med att alla på Patriots laguppställning täljer blod ur sten för möjligheten att prestera under Belichick. Och med Bills blåslampa i häcken så finns där bara en enda sak ikväll. Vinst. Chiefs kommer till Massachusetts med ett 8-4 record, varav tre av torskarna överraskande skett på svåra Arrowhead Stadium. Enda bortaförlusten var i Mahomes comeback efter två matchers skadefrånvaro, och kom på ett matchavgörande FG mot Titans i slutsekunderna. Årets Chiefsupplaga är absolut en titelutmanare, men utöver segern mot Ravens Vecka 3, så har man inte gjort något riktigt statement. En storseger senast påvisar dock att formen är i antågande, så varför inte befästa spekulationerna med en revansch från fjolårets AFC Championshipmatch?

4 MATCHER I MATCHEN

Chiefs QB mot Patriots Secondary
Mahomes andra riktiga säsong har understrukit att han inte är något one-hit-wonder. Han snittar hittills 2 TD per match och har enbart gett bort 2 INT:s. Även om han näst intill vansinninga produktion från ifjol dämpats (50/12 på 16 matcher) så går det inte nog uppskatta känslan att ha en offensiv spelledare som inte tar förhastade beslut. Med en QB-Rating på 107.7 och ett par inkörda to-go-guys i sin offensiva närhet så kommer en stor del av den här matchen koka ner till duellen mellan Mahomes speluppfattning, rapphet, timing och precision och en på andra sidan stående Patriots secondary som hittills gör en outstanding säsong. Patriots har en rejält utmaningi att se till att de stora spelen, som bl.a. satt Chiefs som tredje i ligan vad gäller Passing Yards, inte uppstår. Kanske än viktigare, utifrån en tillbakablick på säsongens två förluster; va med på tårna från början. Chiefs är bäst i ligan vad gäller producerade under första halvlek, och med handen på hjärtat så tycks inte Patriots besitta en såpass samspelt offensiv att man kan vända monumentala underlägen. Mahomes kommer leta efter WR Tyreek Hill och WR Sammy Watkins i djupet, och en tidig framgång här kommer vara en slag mot hela Patriots matchplan. Speciellt den förstnämda av dessa herrar är löjligt snabb och får inte ges minst utrymme att hiva in bollen, för är bollen väl inne i handen oantastad, så är sexpoängaren inte långt borta. CB Stephon Gilmore kommer behöva prestera starkt på nytt, förmodligen mot Watkins. Ytterst intressant huruvida de andra i bakplansmanskapet tar sig an Hill och icke oävna WR DeMarcus Robinson. Kan de få hjälp av en god pass rush där Mahomes tvingas till utmanande luftpastejer, så har man tydligt visat att man behärskar att knycka dem. FS #32 Devin McCourty leder på fem insnärjda. Ikväll hoppas vi att någon annan ämnar att gå om.

Patriots WR mot Chiefs Secondary
Den blåröda offensiven räckte inte till mot ett Texans som hittade sprickor i ett tidigare solitt försvar. Ändå fick Patriots avsluta trevligt och WR #11 Julian Edelman visade än en gång att han är en mycket pålitlig ångvält för Patriots i trängda lägen. Det gäller dock att omgivningen runt om honom ger honom förutsättningar att sticka ut. Double Coverage är svårt för vilken mottagare som helst, men om inte motståndaren behöver redistribuera fler man i pass rushen, så blir inte övriga offensiva bollfångare gagnade av dubblingen. WR #14 Mohammed Sanu har varit Questionable under veckan, men kommer förmodligen lira trots skavanker. Edelman och Sanu behöver förmodligen ha varsin produktiv dag, då gänget där bakom med WR #13 Phillip Dorsett, WR #15 N’Keal Harry och WR #16 Jakobi Meyers fortfarande inte imponerat i den grad att den tunga bördan kan placeras på dem. Dock har de glimtvis visat upp förmågan och med Edelman och Sanu som draglok kommer de kunna få chansen att göra skillnad. Chiefs secondary, har dock tagit sig rejält i kragen i år och placerar sig på en uppåtgående 16:e plats på uppgivna passningsyards. Ifjol var man dödssist och då räckte det nästan hela vägen till Super Bowl. Hela försvaret har producerat fullt godkända 12 INT:s och tuffingen SS Tyrann Matthieu och smält bra in återbyggnaden. Patriots har fortsatt stora problem med produktionen nära endzone, och förmodligen är 3DRB #28 James White framgång knuten till huruvida yards utfaller i poäng. Timingen mellan Brady och hans mottagare har stundtals varit förvånansvärt avig, och ikväll behöver denna defekt verkligen filas bort.

Chiefs TE mot Patriots LB/SS
En av anledningarna tillatt Patriots lyckades bemästra det favorittippade Chiefs på bortaplan i AFC Championshipmatchen i fjol var att man lyckades hålla Chiefs grymma TE Travis Kelce i schack. Hans storlek och händer har gjort honom till Gronkowski:s arvtagare som NFL:s tyngsta och mest svårhanterade block- och mottagarhybrid. Hittills har han bordlagt 923 yards och 4 TD i år och hans absoluta närvaro gör att Patriots defensiv måste anpassas mer än vanligt till den sortens screens och korta spel som kan lösa ut en QB under framryckande framstormning. I fjolårssemin fick Gilmore en överraskande stor roll i nedstängningen av jättepjäsen och självfallet kommer Reids stab ha gjort en rejäl genomlysning i huruvida man kan utnyttja det faktum att Patriots kanske undvarar sin främsta defensiva igel mot honom. Om Belichick däremot inte sjösätter Gilmore för en Kelceblockad så kommer man vara beronde av att SS, Nickel eller en den mest anpassade LB:n gör en jättematch och täcker altenativt hindrar Kelce från att ta yards efter mottagning. ILB #54 Dont’a Hightower behöver vi bättre i jakten på sprintande QB och genomträngande RB:s.

Patriots Run Defense mot Chiefs RB
Texansförlusten skall inte tillskrivas en misslyckad defensiv insats mot deras springsspel. Till skillnad från Ravensförlusten så fick man generellt stopp på deras markbundna attacker och detta behöver vara det fortsatta läget. Chiefs har inte alls fått igång sitt springsspel och letar fortfarande efter flytet. 24:e plats och ett matchsnitt på 94,5 yards är i minsta laget om man ämnar att ge sin QB ett utrymme att använda samtliga optioner och därtill även boosta genom att ge korta 3rd downs. Man har dock producerat 11 st försök på 20+ yards (vilket ytterligare påvisar att det överlag går trögt och i små chuck) RB LeSean McCoy är välrenommerad men 410 yards hittills i år är inget superimponerande. Hans parhästar RB Damien Williams och RB Darrell Williams går också trögt (där totalen definitivt hjälps upp av en 91-yards löpning mot Vikings). Patriots förstanivå mot löpet med DE #93 Lawrence Guy, DT #71 Danny Shelton och DE #55 John Simon kommer än en gång inte få de stora rubrikerna, men deras uppåtgående kurva är mycket behövlig för att tvinga Mahomes att utmana Patriots stabila secondary. Även rotationsspelarna där bakom behöver hålla ut. Ett ensidigare Chiefs blir ett mer lätthanterligt Chiefs.

TIPSET

Ikväll måste nog ändå ses som en riktigt vattendelare. Jag tror vi står på rätt sida om den. McDaniels kommer ha nått spännande trick play i rockärmen som eldar upp en glödande offensiv. Jag tror att TE Benjamin Watson kommer upp i en viktig hjälteroll och blir en oväntad överraskning, när Edelman och Sanu tvingas slita i numerära underlägen. 26-24 Patriots efter att återsignade K Nick Folk dunkar in matchavgörandet med 3 minuter kvar och ILB #52 Elandon Roberts plockar upp en fumble från Mahomes i deras sista anfall. TD:s från White, Michel och Dorsett.

MEDLEMSHÖRNAN

Slutresultat i matchen?
Kristoffer Åkerblom: Jag tror det blir en defensiv match även om Chiefs har ett galet anfall så är vårat D riktigt bra! 21-17 till Patriots!
Jerry Claesson: 27 – 20 till Pats
Henrik Lundin: 27-24 Pats, avgör i slutet med ett FG.

Vem bör vi hålla ögonen på ikväll?
Kristoffer Åkerblom: Hardman kommer vara viktig att stoppa och White tror jag kommer igång på riktigt!
Jerry Claesson: Hill och Kelce
Henrik Lundin: Tror Edelman kliver fram idag. Tycker ofta han är grym i stora matcher.

Vem är din gubbe än så länge den här säsongen?
Kristoffer Åkerblom: Min gubbe för säsongen är inte en spelare utan Bill. Att vara 10-2 med skador och tappade spelare är hans förtjänst. Men Gilmore har (som vanligt) varit grym!
Jerry Claesson: Jag skulle då säga Van Noy.
Henrik Lundin: Måste ändå säga Gilmore! Han har vart helt suverän och är helt klart värt sin lönecheck han får.

// Johan Lundahl och Filip Dijak

2019 – V13 Texans (b)

Det är Thanksgiving-vecka och äntligen är samtliga lag tillbaka från sina Bye-veckor och det är jag väldigt tacksam för eftersom det innebär massor av fotboll att njuta av. Under torsdagen fick vi se Bears, Bills och Saints köra över sina respektive motståndare – skönt att ”America´s Team” återigen togs ner på jorden. Torsdagen blev en härlig aptitretare, och tidigt på söndagen får vi en trevlig förrätt i Ravens – 49ers. Jimmy G mot Lamar Jackson, en trevlig uppladdning på söndagskvällen och bra sätt att döda tid i väntan på huvudrätten – Houston Texans mot vårt kära New England Patriots.

VILKA ÄR HOUSTON TEXANS?
Precis som lagnamnet förtäljer kommer Houston Texans från staden Houston i Texas. Laget grundades 1999 i samband med att NFL expanderade, vilket gör Texans till ligans yngsta lag, och spelade sin första match 2002. Det innebär att Tom Brady hade en superbowl-titel före Houston Texans tagit sin första seger i ligan – sug på den karamellen ett tag! Många äldre supportrar har nog koll på att staden Houston haft NFL-lag innan, i form av Houston Oilers. Houston Oilers flyttade dock till Nashville och blev dagens Titans, vilket gjorde att Houston fick ett helt nytt lag.

Trots sin ringa ålder är Texans en segerrik förening. Totalt har klubben vunnit sin division fem gånger, varav tre gånger de senaste fyra säsongerna och en återkommande kandidat när AFC Playoff picture diskuteras. Laget har dessutom fått ett stort lyft under unge och lovande Quarterbacken Deshaun Watson.

TEMPERATUR PÅ LAGEN
New England Patriots: I New England är det väldigt kallt så här års, tacka då att vi har ett lag som levererar oavsett väder. Senast mot Dallas var det riktigt usla förhållanden för att spela fotboll, men i vanlig ordning så gjorde Patriots en bra match. Försvaret lyckades stänga ner NFL:s bästa offensiv som inte mäktade med mer än 6 ynka poäng. Även om det offensiva spelet inte imponerat hittills har laget gjort det bra hittills och ett knackigt Patriots leder konferensen med 10-1. En positiv känsla inför slutspelet, att vi trots allt kan spela bättre och ändå är 10-1.

Tyvärr har det under veckan spridit sig någon form av magsjuka/virus i spelartruppen vilket gör att Patriots fick flyga ner till Houston med två flygplan – ett för de friska och ett för de sjuka spelarna. Inför nattens match är det fortfarande ovisst vilka spelare som kommer vara tillgängliga och återställda från sjukdomarna. Hade det inte varit för en längre ”injury-report” hade jag nog inte tvekat i en överkörning men nu kommer det nog bli smärtsamt tight!  

Houston Texans: Texans säsong har varit upp och ner och det är svårt att veta vart dem står inför kvällens match. Det är ett lag som utan problem kan smälla upp 30-40 poäng på tavlan om det behövs ena veckan, till att veckan efter inte mäkta med en touchdown ens. Laget kommer närmast från en knapp 20-17 seger mot divisionsrivalen Colts, men blev dessförinnan rejält dittvålade av Baltimore Ravens med 41-7.

Houston har historiskt varit förknippade med en otrolig defensiv linje med Watt och Clowney. Det är numera ett minne blott och försvaret har haft stora problem med att försvara mot passpelet (#25). Offensivt kretsar väldigt mycket på Watson, Hopkins och så klart Fuller. Fuller som haft skadeproblem den här säsongen är ett erkänt vertikalt hot i ligan. Hopkins och Fuller är två hot som drar till sig uppmärksamhet från secondary och hittills öppnat upp ytor för springspelet som funkat väldigt bra den här säsongen (#7).

5 SAKER ATT HÅLLA KOLL PÅ I MATCHEN
Kickerfight – Vem hade trott det att Patriots skulle vara inne på sin 4:e kicker efter tretton veckor fotboll. Gostowski skadade sig, men såg dassig ut redan innan. Nugent höll inte för trycket och Folk är borta den här matchen. Då kallade Bill in Kai Forbath, kickern som inte spelat senaste säsongen men dessförinnan sparkade boll i Vikings. Vi har alltså KAI vs KAI – jag älskar det! Det blir en riktig kickerkamp som åtminstone jag kommer följa. Kommer vår Kai ta chansen och spela till sig ett jobb och vart har vi egentligen Texans Ka’imi Fairbairn som under säsongen redan missat 11 kicks. I och med att jag också tror på en jämn match själv så ska jag följa vilken Kai som orkar hantera pressen och vem som kommer bryta ihop och förmodligen spela sig bort från ligan.

O’Brien vs Belichik –  Bill mot Bill, nattens andra ”namn-möte”. Lärlingen mot mästaren. Bill O’Brien togs in som en offensiv assistent 2007 och var en av flera tränare som gjorde ett bra jobb med en av tidernas bästa anfall i NFL. Bill blev befordrad och jobbade sig upp till OC under 2011 års säsong, innan han sedan tog steget som HC i Penn State i två år och sedan Houston Texans sedan 2014. På fem försök har O’Brien ännu inte lyckats besegra Belichick och frågan är om det är dags nu?

Tom Brady mot världen – Tompa har inte haft den bästa säsongen hittills och i vanlig ordning så höjs kritikernas röster. Samtidigt behöver vi erkänna att han inte haft de bästa förutsättningarna heller. En offensiv linje som inte haft kontinuitet, tunn WR-grupp, ett springspel som verkligen saknar Develin, men trots allt det så rankas passanfallet #8 i ligan. Nu har N’Keal fått en match i kroppen, Meyers ser stark ut, Sanu fått vila en vecka (oklart om han spelar dock), Dorsett på väg tillbaka och härliga Edelman är alltid där. Det börjar sätta sig nu och mot ett tämligen svagt försvar så finns det chans för Tom att revanschera sig och tysta alla hatare där ute. Har ni honom i Fantasy så rekommenderar jag att han startar, 20+ poäng på väg in!

Chase Winovich – Ok, jag erkänner jag är färgad av Amazons ”All or Nothing Michigan Wolverines”. Chase gjorde stort intryck på mig och jag är otroligt glad över att ha honom i New England. En energisk pass-rusher som fått chansen i självklara passituationer. Mot lag som Bills, Cowboys med tungt springspel har han förpassats till bänken, medan mot mer passande lag som Jets och Eagles har han varit inne nästan varannan snap som rookie. Deshaun gillar att hålla i bollen länge, vilket kommer ge Chase tid att nå till honom – och jag känner att det ligger en Strip Sack i luften!

Carlos Hyde vs Patriots springförsvar – Carlos Hyde har flugit under radarn och haft en bra säsong hittills och verkligen lyft Texans springspel. Hyde har ackumulerat 836 yards längs med marken och 4 TD:s och får ytor att jobba med då försvaren ofta har fokus på Watson, Hopkins och Fuller. Statistiken säger att Patriots springsförsvar varit bra i år (#9). Det fina betyget beror nog främst på att lag hamnat så långt efter och behövt jaga ikapp med stora spel via luften. Vi som följt laget varje vecka har däremot med egna ögon sett stora luckor i springförsvaret – inte minst mot Browns och Ravens. Vi får hålla koll på ifall försvaret kan stänga ner Hyde precis som man lyckades stänga ner Elliot förra veckan!

PATRIOTS SWEDEN HÖRNAN
Vi fortsätter givetvis med att stämma av vad medlemmarna i Patriots Sweden känner inför matchen. Själv tror jag på en jämn och poängrik match nere i Houston. Två lag vars offensiv kommer klicka ikväll, av olika anledningar. Matchen slutar 33-27 till Patriots, men vad tror andra medlemmar i Patriots Sweden?

Vad tror du om matchen i natt?
Thomas Henriksson: En tajt batalj som kommer avgöras med hur bra Defence håller koll på Deshaun Watson. Vi vinner med 16-10.  

Alexandra Miller: Trots sjukstuga i laget tror jag på vinst. Trots Deshaun Watsons skills, så har vi Brady och Defence lär ha tänkt på alla kombinationer inför matchen så det kommer gå bra!

Johannes Sjöö: Vinst med 34-17, tror Offensiven får en liten ”bounce back” mot ett av ligans sämsta försvar.

I sann Thanksgiving-anda – vad är du tacksam för?
Thomas Henriksson: Jag är tacksam för att haft förmågonen genom den här gruppen at åka till Boston med nyfunna vänner och se på fotboll och turista runt med likasinnade och självklart att familjer och vänner är friska samt mår bra.

Alexandra Miller: Jag är tacksam för att Patriots Sweden finns, och att vi har Belichik som coach. Sen är jag tacksam för att pumpa-paj och att Thanksgivning Football Traditionen kunde fortsätta här hemma.

Johannes Sjöö: Jag är mest tacksam för att man har fastnat så grymt mycket för denna sport och vårt lag NE Patriots. Innan dess var det mest rundboll och ishockey. Genom denna sport har jag träffat nya underbara vänner som inte håller på samma lag eller inte håller med om så mycket annat än just Patriots.

Vilken spelare har varit ”din gubbe” den här säsongen?
Thomas Henriksson: Kyle Van Noy samt Matthew Slater

Alexandra Miller: Julian Edelman är min go-to-guy!

Johannes Sjöö: Min gubbe i dagens trupp måste vara Hightower, har alltid gillat hur han spelat sedan jag fastnade för sporten runt 2012. Man ser verkligen skillnad i försvaret när han inte är på plan eller när han är, så det är inte konstigt att han kallas för Mr. Februari.

GoPats! // Filip Dijak & Johan Lundahl

2019 – V12 Cowboys (h)

FÖRUTSÄTTNINGAR

I en trögstartad tillställning senaste så kunde Patriots försvar efter hand sätta ner foten och hålla Eagles presumptivt jobbiga offensiv i schack. Samtidigt så kunde en hackande egen offensiv puttra igång och via tre FG i knepig vind och en magisk QB-swap vända tillbaka lokomotivet på vinnarspåret. Patriots är 9-1, men likväl kritiseras man både från eget håll och från diverse förståsigpåare. Den positive framhäver att detta är ett gyllene läge där man på nytt kan slippa det tunga favoritskapet, samtidigt som en seed, kanske den ädlaste t.o.m. finns inom räckhåll. En mer negativ betraktare understryker Patriots offensiva alldaglighet, som både ser ut att sakna styrka, talang och lösningar. Det är fritt fram att välja sida, men ur BB/TB-erans löjeväckande framgång så är det svårt att ändå inte tro på minst en AFC Championship-match i januari. Vägen är dock fortfarande lång och kvällens batalj är en klar riktningsvisare. Styrkan på hemmaplan måste återigen utnyttjas samtidigt som försvaret får en ny chans att visa friska takter mot en av ligans mer välbalanserade offensiva enheter.

Cowboys, det fjärde laget i NFC East att försöka betvinga oss, är tillsammans med San Fransisco 49ers lagen som ligger precis bakom Patriots och Steelers, med 5 Super Bowl-vinster. Hittills i år sitter man på ett slutspelspekande 6-4 record och har således allt att spela för när man främst behöver hålla 5-5 Philadelphia Eagles bakom sig. Återstående schemat ser relativt svårt ut, så en överraskande seger i Foxborough hade verkligen gett vind i seglen för den gärna handklappande HC Jason Garrett. Man ser vass ut de flesta lagdelarna, men man kan samtidigt konstatera att man har ännu inte lyckats besegra ett motståndarlag med vinstprocent över 0.50. Dallas Cowboys var, och kanske fortfarande är, Americas Team. Men det är ju så att i princip 31 andra fanbases vecka på vecka hejar emot oss, så vad skiljer denna söndag från vilken söndag som helst?

4 MATCHER-I-MATCHEN

1) Cowboys RB mot Patriots Front-7
RB Ezekiel Elliot axlar ett stort ansvar gällande hela Cowboys anfall. Han stormar mot ännu en säsong över 1000 yards (833 nu) trots sin tunga arbetsbörda, vilket såklart varit fyra raka ifall han inte fick en rätmätig avstängning 2016 för misshandel. Dallas placerar sig på en sjunde plats i ligan med 131,9 yards per match och bakom Elliots 7 TD har man haft en fint komplement i rookie-RB:n Tony Pollard, som snittar 4,7 yards per carry. Patriots fick ju sig en rejäl hurring mot Ravens, men kom tillbaka fint mot Eagles, och ger ut mindre än 100 yards per match (10:e ligan). DT #71 Danny Shelton och DT #93 Lawrence Guy hade en stor del i hur försvaret både kunde stänga ner springsspel och sätta QB Carson Wentz under press. Hans förstavåg kommer sätta huruvida bakomvarande LB måste trycka eller falla. Men LB #58 Jamie Collins och LB #54 Dont’a Hightower är bäst i press, gärna om det kan samköras med att någon plockar ner eventuella ivägskyndade luftpastejer. Cowboys vägvinnande springsspel förebygger det faktum att man har ligans bästa 3rd Down Offense med 52% procent avklarade. Således, att avmantla Cowboys RB:s genom att hitta rätt genom röran runt L.O.S. är mycket välbehövligt. Dallas centrala O-line med C Travis Frederick, G Zach Martin och G Connor Williams kan bli dagens oomsjungna hjältar om de banar väg för sitt springsspel.

2) Patriots WR mot Cowboys Secondary
Patriots WR-kår, som inledningsvis på säsongen, såg helt otrolig ut på pappret står i dag vecka 12, tämligen osäker. Skadelistan under veckan har varit löjligt lång och enligt initierade observationer så kommer WR #14 Mohammed Sanu och WR #13 Phillip Dorsett med överhängande sannolikhet att missa söndagseventet. Patriots står därför med pålitliga, men ej ännu helt klockrena denna säsongen WR #11 Julian Edelman samt rookieduon WR #15 N’Keal harry och WR #16 Jakobi Meyers som QB #12 Tom Bradys renodlade bollfångare. Förstarundan Harry debuterade förra veckan och kunde tillräkna sig sina första 18 yards. Han har en mycket spännande potential för Belichick och McDaniels att karva fram, men att förlita sig så här mycket på honom är inget drömläge. Meyers har efter sin utstående försäsong långsamt tuggat sig in i Bradys tillitssfär. Det kan komma behöva att han tar ytterligare ett trappsteg här ikväll. Ett mer realistiskt utfall av uppkommen situation är att Brady kommer sprida sina projektiler till TE #84 Benjamin Watson, TE #85 Ryan Izzo eller TE #83 Matt LaCosse beroende på vem som landar innanför 46-manna-matchtruppen samt fyrtalet RB i #28 James White, #26 Sony Michel, #34 Rex Burkhead och #38 Brandon Bolden. Cowboys bakplan har under säsongen funnit en fullt fungerande enhet primärt befolkad av spelare som enbart representerat “Dem Boyz”. Man ligger sjua över tillåtna yards (216,9 per match) men har enbart lyckats trycka fram 4 INT:s. Senast mot Detroit imponerade man inte direkt mot Lions andra-QB (överraskande tight vinst 35-27), men alla enheter kan göra en dålig match. Spelar Patriots “tråkigt”, effektivt och rent utan oforcerade balltapp eller fumbles, så kommer Cowboys secondary behöva stänga ner The Brady Bunch å det grövsta för att göra skillnad.

3) Cowboys QB mot Patriots Secondary
Cowboys QB Dak Prescott leder NFL:s passningsyards på ett imponerande vis med 322 yards per match, rating på 104 och 21 TD via luften, 3 via marken. Det kan bero på hans imponerande höftmuskulatör och dess dansanta inprogrammerade stegen. Det kan också bero på att en talangfullt kille placerats i ett sammanhang där han får utnyttja sin atletism samtidigt som han omges med en av NFL:s bredaste anfallsuppsättningar. Dallas gammel-Gronk i TE Jason Witten levererar fortfarande ett säkert passningsalternativ, trots en ensäsongs pensionering. WR Amari Cooper har verkligen blommat ut med sin förmåga att på djupet levererar stora spel och i hans skugga har WR Michael Gallup klivit fram som en 1000+ reciever. Detta i samklang med Elliot längs marken borde ge Cowboys klar potential att utmana om titeln. Idag möter han dock inte vilket secondary som helst, utan ett lett av ligans bästa CB i #24 Stephon Gilmore. Hans sätt att växa in i Patriots, sedan mångaår, halvtaskiga CB-spel, har verkligen bytt skepnad på hela franschisen. Räkna med att Gilmore kommer sitta klistrad på Cooper, vilket gör att matchvinnartaggen kan ligga på de övriga. Att Patriots återfår SS #23 Patrick Chung känns skönt, då hans rutin mot TE och RB i fart kan få större betydelse än vad man tror. Trots allt har DB #25 Terrance Brooks gjort gedigna insatser, men med den press som finns på försvaret idag, att inte låta Prescott få dominera klockan, så är Chungs återkomst balsam. Dock saknas SB-hjälten CB #30 Jason McCourty. Räkna således med att #27 J.C. Jackson får ännu fler chanser att gräva sig uppåt i hierarkin.

4) Patriots OL mot Cowboys Front-7
Mycket spä har tillskrivits O-line, som till skillnad från fjolåret, inte lyser om matchvinnarpotential. Men ikväll kan där komma en förändring då 2018-års förstarunda LT #76 Isiah Wynn entrar banan, och förmodligen ersätter T #72 Marshall Newhouse, som trots slit och svett inte riktigt kunnat ge Brady en semiharmonisk tillvaro bakom sin mur av muskler, skägg och tatueringar. McDaniels offensiv har under säsongens offensiva missflyt letat efter ett sätt att få springsspelet att fungera. Att ett manskapsbyte skulle trolla fram framgång här känns overkligt men Wynns intåg ger en betydligt mer atletisk ytterkant vilket borde kunna ge bättre möjligheter till att använda sig av screen passes. Med Bradys förmåga vid tid stycka sönder motståndare så kan man väl tro att Dallas nånstans känner hur det kliar i blitzmuskeln och således öppnar upp för framförallt White. Cowboys ytterattacker orkestreras av rutinerade DE DaMarcus Lawrence och Patriotstrejden DE Michael Bennett. Den förstnämnda kan missa tillställningen och vad gäller Bennett så kan man nog räkna med en viss revanschlusta efter att hans styrkor inte sammanföll med hur Patriots önskade bedriva försvarsspel. Överlag saknar man en riktigt sackmaskin, men även ett medelstatistiskt lag (14:e, 105,2 yards per match) ser i nuläget ut att kunna stå upp emot Patriots O-line vad gäller att bana väg för det mellanträngade springsspelet. O-line med komplement behöver bedriva en röjning som medför att RB åtminstone får en acceptabel utdelning. Utan detta så blir läget ännu tuffare för en ansträngd WR-kår.

TIPSET:
Nya utmaningar, men det rinner ner till att spela effektiv fotboll. Jag tror man har varit medveten om lagets status och således har kunnat mixa in RB-pågarna i på ett ännu klurigare vis. Jag tror också att Gilmore kommer plocka enr Cooper, men att Cowboys “överraskar” med andra alternativ. Dallas Prescott, spring och oväntade passningsalternativ landar dock något kort. Jag tror vi kniper det hela med 24-20, och offensiven får komma tillbaka från underläge, innan defense snärjer en boll i slutet. TD från Burkhead, Michel och Watson.

MEDLEMSHÖRNAN

1) Vad tror du matchen slutar?

Filip Jacobsson: Pats vinner såklart med 28-13
Per Martinsson: Patriots W med 14 poäng.
Christofer Lundin: 28-17 till Pats

2) Vem bör vi hålla ögonen på ikväll?

Filip Jacobsson: Bör hålla ögonen på nr 14 min nya favorit. Mohamed Sanu, han har varit vass och jag tror han kommer få lite mer idag.
Per Martinsson: Försvaret i Pats helt klart, speciellt McCourty-tvillingarna.
Christofer Lundin: Edelman och sen hoppas jag att Wynn kommer få speltid om han är hel.

3) Vem är din gubbe än så länge den här säsongen?

Filip Jacobsson: Sanu är såklart min gubbe denna säsong!
Per Martinsson: Jules. Det är en fröjd att se han spela.
Christofer Lundin: Joe Thuney och sen tycker jag att Ted Karras gör ett mycket bra jobb som C.

// Johan Lundahl och Filip Dijak, Patriots Sweden

2019 – V11 Eagles (b)

Förutsättningar

Patriots förhoppningsvisa obesegrade säsong finnes ej 2019. Det är en särdeles befängd önskan att överhuvudtaget våga sikta på detta som supporter, men 2000-talets dominans får en att drömma. Baltimore Ravens satte oss på plats med en viss tydlighet i nionde matchen för säsongen och jagade bort (tillfälligt får vi hoppas) vårt Boogeyman Defense. Det var inte rakt igenom en värdelös insats utan där finns förmodligen stora justeringsmöjligheter inför fortsättningen av grundserien. LB-legenden Ted Bruschi utkvad något i stil med att “det var nästan tvunget att åka på denna förlusten, för att kunna slå dem i slutspelet”. Patriots behöver med stor sannolikhet kunna hålla en mobil gunslinger i schack för att bara ta sig till Super Bowl. QB Lamar Jackson, med sin bakomstående HC John Harbough, hade tagit sin Bye Week och omsatte den till en vass game plan, där Patriots, fick jaga i underläge, och när man nästan var ikapp tryckte korparna på gasen igen. Jobbigt men nyttigt. Det som betyder något i slutänden är den där februarisöndagen i slutet av februari.

Philadelphia Eagles spelar i Philadelphia, Pennsylvania, en stad som den vanliga svensken kanske främst associerar till “Cheesesteak”, “Rocky Balboa”, “Liberty Bell” och så klart “misslyckad sportstad”. Det har varit en tuff tid för stadens invånvare. Med fyra lag i de största amerikaska sporterna har staden egentligen inte varit relevant sen 70-talet, bortsett från en World Series 2008, tills de då besegrade Patriots i Superbowl för två år sedan. Big Dick Nick, mannen som bärgade första SB-titeln är dock inte kvar i Philadelphia Eagles, laget som knackar på dörren till 90 år. Laget leds istället av den sevärda Carson Wentz, som hittils har haft en liten upp och ner säsong. Eagles har börjat med 5W-4L, ett record som är helt OK i NFC East. Tittar man på spelschemat har de, bortsett från Green Bay Packers på Lambaeu Field, inte slagit några starka lag. Bills, Redskins, Jets och Bears skrämmer inte någon. Eagles är inte lika skrämmande som de var för två år sen, när allt verkade klicka. De känns väldigt mediokra, slagbara i år, något som statistiken också antyder. Eagles är 21:e i Pass Offense, 11:e i Run Offense, och 24:e i gjorda poäng. Flippar vi på myntet så är Eagles försvar inte heller något märkvärdigt som helhet, 4:a i run defense, 16:e pass defence och 19:e i insläppta poäng.

Såklart kommer en del att handla om att kvällens tillställning är en rematch på 2017 års Super Bowl. Men därtill kan man även lägga till att Eagles var det senaste laget som lyckats vända ett 14-poängs underläge och vunnit i Foxborough. Eagles kommer gå in med vingarna uppspärrade. Patriots kommer inte vilka bli nernäbbade av en fågelfrachise för andra matchen på rak.

3 MATCHER-I-MATCHEN

1) Patriots QB mot Eagles QB
QB Tom Brady gästera QB Carson Wentz näste. De skulle (kanske) ha gjort upp i Super Bowl 52, men den fantastiska Eaglessäsongen tog egentligen inte riktigt fart förrän Nick Foles började konsekvent uträtta insatser på toppen av sin förmåga. De två generalerna för sina trupper sitter på en liknande QB-rating (93,1 Brady och 93,7 Wentz) och TD-facit (14 Brady, 15 Wentz) men den äldre har ett betydligt högre yards per match (281,8 Brady, 228,9 Wentz). Brady har såklart lidit av omstruktureringen av laget sedan Rob Gronkowski gick i pension (inte kan hans Instahint idag mena en comeback va??), men det senaste tillskottet i WR Mohammed Sanu har redan visat sig vara ett gångbart alternativ, vilket tycks falla Brady i smaken. Sanu pepprades med 14 försök som ledde till 10 catches, en TD och 81 yards. Inte dåligt för en andramatch, där Patriots inte hade en stolpe-in-dag framåt. Wentz har, till skillnad från Brady, en riktigt tillförlitlig och produktiv TD-duo att omhulda sitt spel med. TE Zach Ertz och TE Dallas Goedert har tillsammans kreerat 748 yards och 5 TD, vilket såklart noterats av Patriots försvar. Wentz hoppas såklart få tid att se spelen utvecklas för att dessa ska båda kunna blocka och bli fria, från Patriots tunga och INT-sugna Safety/Nickelpaket. Hittils har han hållt bollarna tight och har enbart gett bort 4 INT:s (Brady 5). Vinnaren mellan 2000 års 199:a kontra 2016 års 2:a kommer ge sitt lag en välbehövlig boost mot segern ikväll.

2) Eagles OL mot Patriots DE och ILB
Patriots Defensiva tre roterandes på primärt sex olika spelare (Guy, Shelton, Simon, Wise, Butler och Winowich) har varit en stor anledning till att Patriots försvar kunnat dominera matchbilden mot flertalet lag. Detta hände dock inte mot Baltimore och med denna duellförlust kracklerade mycket av det bakomvarande arbetet. Wentz är inte samma rörliga atlet som Lamar Jackson, men han är långt ifrån en staty som beskådar en eventuellt krackelerande skyddsfasad som rämnar. Ett konsekvent krympande av fickan är att föredra framför chanssackar, Att 16-årsveteranden Jason Peters riskerar missa matchen kan vara en detalj som kan bli intressant att ögna lite extra. HC Doug Peterson ser ut att ersätta honom på nytt med 2019 års förstarunda T Andre Dillard, som fick ett bryskt uppvaknande i sin debut, men därefter varit en viktig pusselbit i Phillys två raka segrar. Vinner Patriots gubbar generellt denna veritabla brottningsmatch så ger man också bakomvarande framstormande LB chansen att knäcka Eagles springsspel. Eagles ser ut att sakna sitt förstaval RB Jordan Howard och därtill IR-satta RB Darren Sproles, men next man up är nypåskrivna RB Jay Ajayi, så våra gästande hjältar möter ingen duvunge (han var ju en av deras hjältar i SB52).

3) Patriots RB mot Eagles Front-7
Skam den som ger sig. Patriots springsspel måste komma igång och nu med två veckors träning så får vi hoppas att tränarstaben lyckats hitta produktiva kombinationer där OL, TD och bitvisa inspel från WR kan öppna upp gapen för RB #26 Sony Michel, RB #34 Rex Burkhead och RB #28 James White. Alla spelsekvenser är avhängiga på en rad faktorer, men OL inkonsekventa hjälp i spelet framåt har verkligen eroderat Patriots offensiva spelbok. T Isiah Wynn är förmiodligen tillbaka nästa vecka, men att ge T #72 Marshall Newhouse all skit är att göra det enkelt för sig. Det måste vara stopp centralt och på sidorna av C #75 Ted Karras. #69 G Shaq Mason ser ut att vara tillbaka i slag efter missade matcher och närvaro i skadeprotokollet. Han behöver nå upp till fjolårets nivå. Även #62 G Joe Thuney (som generellt varit bäst i OL) måste vara på tårna då Eagles DL Fletcher Cox kommer ställa till med oreda. Cox har sedan 2012 vuxit ut till en av ligans jobbigare DL-spelare att hantera och hans 10,5 sacks från ifjol får inte lysa igenom ifall Patriots springsspel ska kunna utveckla sig. I vågen bakom hoppas vi att ett gammalt draftval, OLB Kamu Grugier-Hill, inte har någon av sin bättre dagar. Han plockades snabbt upp av Eagles när Patriots cuttade honom vid 53-mannatruppnedskärningen och var därefter en stor bidragande del av Eagles Special Teams 2018. Det blir intressant vilken utsträckning RB blir bollfångande, då Patriots på nytt får klara sig med bara en TE #84 Benjamin Watson. Å andrasidan debuterar #15 WR N’Keal Harry. Kan #38 Brandon Bolden få agera gubben-i-lådan som ett par gånger förut?

TIPSET
Efter en match som sprang ifrån oss redan från start, så tror jag det är ytterst viktigt att minst hålla jämna steg första halvlek. Tror där kan bli nåt liten psykologisk kortslutning ifall vi på nytt landar i ett stort underläge. Hoppas man foksuerar på att jobba sig framåt metodiskt och tråkigt för att hålla Philadelphias D# på banan. Väl med ett possesionövertag så tror jag matchen så sakteliga tippar över till oss. Inte med mer än en TD, men ändå. 27-20 Patriots, dubbla TD från Sony Michel, en från James White, alla poäng från Red Zone.

MEDLEMSHÖRNAN

1) Hur kommer matchen sluta?

Mattias Sjödin: 26-20 till Patriots. En tight match men som vi ska vinna och vi bör kunna stoppa Eagles springspel som är sämre än Ravens.

Markus Eriksson: 24-16 till Patriots. Viktigt att vi kommer igång på ett bra sätt efter Bye-week. Blir en jämn match där vi drar längsta strået.

Christina Wretblad: 24-21 till Patriots.

2) Vad kommer förtäras under kvällen?

Mattias Sjödin: Kör NFL-Poddden på Hard Rock, så blir nog Beef Fajitas och några kalla Ballast Point Grunions.

Markus Eriksson: Standard för en kväll med Patriots är wings som har en hyfsad kick i sig så man håller sig på topp!

Christina Wretblad: Ikväll blir det mexikansk kyckling med ris och grönsaksröra.

3) Vem bör vi hålla ögonen på ikväll?

Mattias Sjödin: Sanu! Ytterligare två veckor med Brady och hoppas vi får se N’Keal Harry suit up och shine!

Markus Eriksson: Ska bli kul att se om N’Keal är aktiv och får spela. Har sett fram emot honom sen draften, men tyvärr har skadorna hindrat honom. Sen så är det allt kul att se Carson Wentz spela.

Christina Wretblad: TB12. Alltid lika skön energi efter en förlust, inget brukar slå hans fokus.

// Johan Lundahl och Filip Dijak

2019 – V9 Ravens (b)


Första halvan av säsongen är passerad och om vi stannar upp för att reflektera lite så kan vi nog alla vara överens om att hösten hittills präglats av “ny vecka, ny match, ny seger – ingen hjärtattack”. Patriots har ångat på och till skillnad från de senaste säsongerna har vi supportrar blivit väl omhändertagna av vårt lag, som för en gång skull tänkt på vår hälsa och avgjort matcherna tidigt.

Vårt försvar fortsätter att terrorisera motståndarnas QB, vårt anfall exekverar när det behövs och vår coach lirar i en helt annan liga har gett oss riktigt sköna segrar med stor marginal. Det går bra just nu och jag tror att jag talar för flera att de sprider ljus i den annars mörka, dystra, svenska hösten. Något som förhoppningsvis fortsätter mot den här veckans motståndare Baltimore Ravens.

MOTSTÅNDARNA
Baltimore Ravens grundades 1996 efter att Cleveland Browns omlokaliserats till Baltimore, men man kom överens om att inte få ta med sig namnet Browns till Baltimore och döptes istället till Ravens. Namnet kom från en folkomröstning med flera olika förslag. Det mest populära förslaget hyllade poeten Edgar Allan Poe som levt i Baltimore en längre tid och som skrivit dikten ”The Raven”. Baltimore-borna har sedan tidigare Baltimore Orioles i MLB, och kunde knyta an till ännu ett ”fågel-lag” i staden och Ravens valdes. Det roliga här är att Edgar Allan Poe är född och uppvuxen i Boston Massachusetts, så jag antar att även Ravens villa ha en del av vackra New England. (Oriole = Sommargylling)

Ravens spelar i den för tillfället ganska trasiga divisionen AFC North. Steelers och Browns är i spillror efter att Patriots demolerat båda lagen och Bengals som fortsätter att vara just Bengals.

Ravens har trots sin relativt unga ålder som lag i NFL ändå lyckats ta sig till slutspel hela elva gånger och vunnit två stycken Superbowls, 2000 och 2012. Senaste Superbowl-titeln kom när ligans mest överskattade QB i Joe ”Mr. Elite” Flacco gjorde några bra matcher i rad.

Även om Patriots och Ravens befinner sig i olika divisioner har det vuxit fram en rivalitet mellan lagen. Det beror främst på senaste decenniets tuffa drabbningar såväl på planen och utanför planen med mycket trashtalk. Ni har alla säkert sett statistiken att Patriots mer eller mindre är obesegrade på hemmaplan när de leder i halvtid – ett av de få lagen som slagit oss är Ravens. De gjorde det i slutspelet samma år som de gick och vann Superbowl efter att slagit oss i andra halvleken med 21-0. Några år senare minns vi hur Patriots och McDaniels ordnade upp ett fantastiskt trick-spel när Edelman får bollen av Brady och kastar den långt till Amendola som orörd springer in i Endzone och kvitterar matchen 28-28. En match som vi sedan vann och gick hela vägen till Superbowl och spöade Seattle.

Även om det finns en historik och rivalitet med Ravens har vi dock fortfarande deras nummer. 10-3 i inbördes möten i vår favör och 354-281 i poängskillnad.


FÖRUTSÄTTNINGAR
New England Patriots:
Fortsätter att ånga på i NFL och är nu 8-0. Vi är i förarsätet för att få hemmaplansfördel genom slutspelet och med en seger mot Ravens i natt så är det mer eller mindre säkrat, då våra konkurrenter verkar ha lite grus i maskineriet. Det ser inte ut som att det för tillfället finns något bättre lag än Patriots. Försvaret fortsätter vara skrämmande (Fråga Sam Darnold) och kanske var det därför Baker Mayfield såg så darrig ut inledningsvis. Försvaret fortsätter att sätta rekord och vara ett av det bästa försvaren genom tiderna, men för att verkligen nå dit behöver springförsvaret förbättras. Senast mot Browns var det stora hål för Chubb att springa i och mot Baltimore kommer Patriots lite tyngre LB få det tufft mot Lamar, Ingram & Edwards. I andra änden har inte anfallet riktigt klickat i år, vilket säkerligen kan härledas till skador på nyförvärv och offensiva linjen. Däremot finns det fortsatt en trygghet med vinnarskallen TB12 att alltid leverera när det faktiskt behövs vilket vi såg senast mot Browns i några 3rd & long eller 4th-down situationer. Dessutom är N’Keal Harry tillbaka i laget och Isaiah Wynn bortplockad från IR. Så här finns det mer att ta och om folk tycker Patriots är läskiga nu så vänta bara December och Januari.

Baltimore Ravens: Leder AFC North med 5-2 och kommer utvilade från en extra ledig vecka. Ravens har gjort en bra säsong och egentligen bara haft en plump i protokollet när det blev totalt överkörda av den bittra rivalen Cleveland Browns på hemmaplan för några helger sen. Anfallsspelet har väl inte överraskat någon utan de fortsätter med sitt springspel och passningar till sina TE, där Mark Andrews verkar bli nästa superstjärna. Även om det vertikala hotet i Hollywood Brown (Questionable) är tillbaka så handlar väl mycket i anfallsväg om att släppa lös Lamar Jackson som innan ledigheten avslutade med två stycken 100-yards matcher i springspelet. Ravens akilleshäl den här säsongen har förvånansvärt varit deras försvarsspel som haft svårt att stoppa lag på 3rd-down (#20). Försvaret har flera bra spelare i Secondary; Marlon Humphrey, Earl Thomas, Marcus Peters (nyligen värvad) och Jimmy Smith (påväg tillbaka från skada). Problemet har varit att deras front-seven och att de inte lyckas komma åt QB:n, detta trots att man blitzar på nästan vartannat spel (48,7%). Ravens försvar är rankade #28 och #27 i Sacks respektive QB-Hurries och fortsätter man på den vägen så kommer TB12 ha en trevlig dag på jobbet.


MATCHEN
LJ8 vs TB12: Den nya moderna QB:n, mot den gamla kirurgiska QB:n. En match i matchen blir verkligen att se två ganska olika typer av QB-spel. De flesta kan nog vara överens om att Lamar Jackson inte är en bättre passing-QB än TB12, men Lamar är ändå ett otroligt vapen i anfallet. Hans explosivitet i springspelet har redan tagits upp men han har också en bra armstyrka som han tidigt på säsong utnyttjade med fina passningar till just Hollywood Brown. TB12 rankas #27 i Air-yards och det ska bli intressant att se om det tråkiga Quick-pass anfallet kan trumfa Lamars explosivitet.

Kontrollera matchklockan: Det är två lag som gillar att kontrollera klockan, Patriots genom sitt kortpassningsspel och Ravens genom sitt springspel. I vad som förväntas bli en tight match kommer en av nycklarna bli att kontrollera klockan, vårda bollen och hålla drives levande. Patriots är rankade #2 i ”Ball possession” och ska man lyckas slå Ravens så är det nog viktigt att sätta tidspress på Ravens anfall och inte ge dem tiden att etablera ett springspel eller ha långa drives. Ta kommandot tidigt, kontrollera klockan och låt Lamar kasta!

Patriots springförsvar: Patriots försvar har varit exceptionellt den här säsongen. Däremot så visade försvaret några tecken på svaghet i matchen mot Browns senast när Nick Chubb mer eller mindre sprang igenom försvaret gång på gång, och hade det inte varit för en tidig fumble hade vi kanske behövt skriva om historian. Är det något Ravens Offense är duktiga på så är det att vara fysiska och trycka sig framåt längs med marken. Ingram, Jackson, Edwards är några av pjäserna som kommer skapa problem för Patriots Run D., där det saknas snabbhet och acceleration bland LB. Förhoppningsvis har Bill ordnat plan för hur Ravens springspel ska hanteras inatt.

Sexiga Special Teams: Båda lagen har under flera år haft väldigt starka Special Teams, vilket inte är så konstigt då såväl Bill som Jim i grunden är Special Teams coacher. I en möjlig defensiv tillställning kommer Special Teams bli otroligt viktigt för field position och för att sätta upp poäng på tavlan. Där har Ravens haft pålitliga, och enligt Bill den bästa kickern genom tiderna i Justin Tucker. Hos Patriots har vi haft problem på kicker-positionen senaste åren med fler missar, skada på Gostowski och en Nugent som inte alls klarade av att leverera. Istället har tidigare Jets-kickern Nick Folk fått chansen i Patriots, som i sin senaste match (mot just Patriots) missade TRE FG och EN XP. Så även om vi har vår fina Gunner Olszewski
som är ett hot när han returnerar, så är det minst sagt stor fördel Ravens i Special Teams.

Mohammed Sanu: Håll ett öga på Mohammed Sanu den här matchen. Som nämnts har vi tidigare sett trick-spel från Patriots när de mött Ravens och Sanu är en erkänt god passare. McDaniels är nog verkligen sugen på att köra en favorit i repris och involvera Sanu lite mer i anfallsspelet. Inte minst om det går knackigt under en period för att tända en gnista och få fyr på anfallet igen. Sanu har även fått ytterligare sju dagar att knyta an till TB12, vinna hans förtroende och lära sig spelboken så höll ögonen på honom ikväll. Det finns potential för 5 catches, 75 yards, 1TD, 1/1 45 yds 1 pass TD.


PATRIOTS SWEDEN CORNER
Det här segmentet får runda av veckans inför-text. Jag har ställt frågan till tre medlemmar i Patriots Sweden om deras tankar om matchen och kanske än viktigare vad står på menyn denna NFL-söndag!

Vad tror du matchen slutar?
Marcus Agebrink: 23-20 till Patriots.
Johan Lundahl: 27-21 till Patriots med avslutande INT av försvaret.
Adrian Karl Henrik Wiginder: 21-17 till Patriots, Harry med sin första TD.
Filip Dijak: 24-16 till Patriots

Vad står på menyn ikväll?
Marcus Agebrink: Beror på vad som återfinns hemma i kylskåpet!
Johan Lundahl: Vatten och ölkorv, kan eventuellt bli lite honungs- & saltrostade blandnötter från Estrella.
Adrian Karl Henrik Wiginder: I och med nattmatch är det lite knepigt med käk så blir nog en nattmacka i pausen.
Filip Dijak: Ikväll kör vi Mac’n Cheese hemma, toppat med krispig bacon och i natt blir det choklad för att hålla mig vaken!

Ordet är ditt!
Marcus Agebrink: Efter en helg med 24 timmars jobb och trashtalk med ett Eaglesfan (Jupp jag har nötter som kollegor) så hoppas jag att jag vaknar av klockan i natt!
Johan Lundahl: Jag tror på TD från Edelman, White och Michel i natt.
Adrian Karl Henrik Wiginder: Det Ravens gör bra är att kontrollera klockan, sista förlorade vi slaget på linjen och det blir viktigt att sätta stop för Ingram och Jackson på marken.
Filip Dijak: Go Cousins – slår Vikings Chiefs och vi gör vårt i natt så har jag svårt att inte se oss i Superbowl i år!


//Filip Dijak

2019 – V8 Browns (h)

FÖRUTSÄTTNINGAR

Inte heller Jets offensiv var kapabel att plocka ner ett högt flygande Patriots försvar som för andra gången denna säsongen lyckades nolla ett hemmalag. Senast detta hände var 1952. Inte heller de bejublade Bears 1985 eller Ravens 2000 har hållt motståndarna till färre poäng än vad Patriots lyckats med på de inledande sju matcherna. Motargumentet med fördelaktigt spelschema viner såklart tätt genom luften från belackande håll och det är från och med nu Patriots behöver steppa upp ytterligare ett steg. Håller man upp en tillåten passningsratio på motståndar-QB:n till nuvarande 50,8 så kan NFL redan lämna över pokalen. Men där finns såklart en klar poäng i att kommande QB:ar heter bl.a Prescott, Wentz, Watson, Jackson och Mahones. Söndagskvällens dito heter QB Baker Mayfield och var draftetta 2018, och således mycket eftertraktad inför sitt inträde i ligan. Han kommer med ett Cleveland Browns som var lite outsidertippade inför säsongen, men hittills varit en besvikelse med 2-4 record, och en jobbig väg om man vill knö sig förbi Ravens och Steelers i AFC North. Det ryktades att Patriots var sugna att utföra en monstertrejd för att nå honom, men detta långskottet var aldrig nära att realiseras. Och så här i efterhand så var det väl kanske tur. Mayfield är visserligen framtiden för sig, men ett krasst konstaterande är att ingen kastat lika många INT:s som honom i år, då han tveksamt stoltserar på 11. Detta kommer han definitivt behöva fila bort ikväll när han gästar Foxborough. Han har en spännande uppsättning verktyg i Browns tänkta sprudlande offensiv men det ska som sagt till något extra för att nöta ner Patriots Boogeymen-försvar till en nivå som överkommer det en inte hundraprocentig, men likväl okej offensiv kan pressa fram Any Given Sunday. Förra gången lagen möttes så hade QB Tom Brady precis suttit av sin orimliga 4-matchers avstängning, vilket Browns snällt fick känna på. 70% completions, 3 TD, 406 yards genom luften och 127,7 QB-ratio. Tar gärna en repris på den!

4 MATCHER-I-MATCHEN

1) Browns Pass Rush mot Patriots O-Line
Det generellt bäst fungerande vapnet mot Patriots under 2000-talsdynastin har varit att pressa Brady det grövsta och kollapsa hans ficka så snabbt som möjligt. Många har försökt, men få har lyckats över 60 minuter, eller för delen tllräckligt många minuter. Blitzande försvar har ofta fått se sig själv bli stekta av en spelläsande QB som direkt justerat eller på uppstuds exploaterat det uppkomna manöverläget. Belichick är ofta mycket ödmjuk inför motståndarhoten, och detta lyste verkligen igenom när han på Patriots hemsida pratade om DE Myles Garrett, 2017 års draftetta, som redan skrapat ihop 9 Sacks i år (vilket är en delad förstaplats) och totalt 29.5 under karriären. Räkna med att han tänker sniffa upp luckor i Patriots offensivlinje för att fira tiojubileum på GOAT. Välvuxen, spänstig, rapp och därtill väldigt mångsidig uppställningsmässigt. Tar sig runt utsida, snurrar invändigt och låser upp två gubbar för sina medspelare att utnyttja. Patriots problem på linjen kvarstår allt jämnt och med Trade Deadline mycket så går diskussionerna hårt ifall det är här man behöver förstärkning. RT #61 Marcus Cannon och LT #72 Marshall Newhouse kommer båda få känna på denna rejäla utmaningen. Motdrag från Patriotshåll bör vara en hel del 2-mot-1 situationer, där man sätter tilliten i att övriga linjespelare löser sina uppgifter. Utan ordinarie block-TE och FB så kommer ansvaret spridas runt på TE #82 Eric Tomlinson, OL #66 James Ferenz och OL #65 Jermaine Eluemunor. Det har varit någorlunda framgångsrikt mot ex. J.J. Watt de senaste säsongerna. En av de som känner Patriots tillvägagångssätt i skyttegravarna är DT Sheldon Richardson med fyra säsonger hos Jets i bagaget. Vi får hoppas att OL-mitten kan plocka upp hans kraft och mittkollegan DE Larry Ogunjobi och därtill klogga igen motorvägarna fram mot Brady. Överbemanningen mot Garrett kommer kosta ett passningsalternativ varje gång. Vi får se om tiden löser detta bekymret.

2) Patriots Run Defense mot Browns RB
Browns springsspel är en fundamental faktor för att ge Mayfield tillgång till hela sin spelbok när matchen vecklar ut sig. Mannen som håller i nyckeln är RB Nick Chubb, som hittills snittar goda 5,3 yards per spel och är på väg att knäcka den där 1000-yardsmarkeringen som han föll precis bakom i fjol (996 yards). 6 TD på lika många matcher påvisar att han hittat ett okej flow och roll i Browns utvecklande offensiv. Idag kommer han behöva hitta luckor genom en föränderlig skog av illvilliga motståndare, som hittills egentligen bara haft problem mot Frank Gore och misskommunicerat i ett stort spel mot Redskins. Patriots valde i veckan att trejda iväg Michael Bennett efter en allt mer minskande andel snaps och därtill en dispyt med tränarna. Hans fördelar kom inte fram tillräckligt i Patriots varierande uppställningar och därtill uppsteppande från bl.a. DT #70 Adam Butler och DE #55 John Simon. Dessa herrar har vunnit mycket i förstavågen vilket underlättat för ILB #58 Jamie Collins (tillbakakommen från just Cleveland) och ILB #52 Elandon Roberts att omöjliggöra stora genombrott centralt. De senaste säsongerna har Patriots stundtals haft synbara problem att stänga sina kanter, men detta har inte varit fallet hittills. Kan Browns hitta en väg förbi här, genom att listigt överföra något som vad till synes ser ut att vara ett passpel, till ett utsidelöp, så tror denna pessimist att Patriots försvar kan hamna i svårigheter. Tackling i öppet fält är alltid till nackdel för spelaren som reagerar ut mot ytan. Även andrastringen RB Dontrell Hilliard har tryckt in 2 TD (på bara 7 carries) så alternativet har visat sig funka om Chubb hårdbevakas.

3) Browns WR/TE mot Patriots Secondary
Mayfields problem är inte att han är omgiven av en orutinerad eller otillräcklig offensiva komplement. Det är något annat som fallerar. För med både WR Odell Beckham Jr och WR Jarvis Landy idog löpande omkring en så är 5 TD på 6 matcher definitivt i underkanten av okejsektorn. Denna renommerade duon har enbart levererat 1 TD tillsammans, vilket är en stor anledning till att många troendes inför säsongen står inför en tippningsmässig kalldusch. TE Ricky Seals-Jones har inte varit oerhört frekvent använd, men visat sig vara ett gångbart alternativ när Beckham och Landry blivit tungt bevakade. Browns har också betydande problem med sin O-line, vilket såklart inte underlättar årets uppgift. Clevelandspelarna känner förmodligen av förväntningarna på ett på pappret vass offensiv. Hela organisation vädrar lite morgonluft för första gången på många år, inte minst efter en okej rookiesäsong från den förväntade nya härföraren. Avbräcket av förstarunde-TE David Njoku är en annan stolpe ut-faktor, men faktum är att Mayfield har tagit en hel del förhastade beslut att lämna fickan och därifrån har det kommit en del rejäla ankor. Detta rimmar såklart ytterst dåligt när man på bortaplan måste tampas med årets INT-maskin. Patriots bakplan har spritt ut brytningarna broderligt så när som på DB #31 Jonathan Jones och med 14 bollstölder så intensifieras pressen på Mayfield att hitta sina gubbar. Cleveland bör nog försöka sig på “tråkigt” effektiva mellanlånga passpel över mitten, efter att ha sålt in sina springspel rejält. Visserligen lurkar Collins med 3 INT:s stundtals där, men Secondary har varit oerhört klipska i sitt sätt att täcka, skära av och gemensamt läsa av motståndar-QB:ns önskemål. Jag vågar säga att mer än en INT ikväll, så försätter Browns sina små chanser att skrälla.

4) Patriots RB mot Browns Front-7
RB #34 Rex Burkhead är fortsatt bosatt i skadeprotokollet och det är ingen större skräll att anta att han blir en av sju som landar utanför kvällens 46:a. Hans snabbhet och mer direkta djuphot har saknats för att fylla ut Patriots springsspelskostym. RB #26 Sony Michel gjorde ju ett “hattrick” mot Jets, men jag tvivlar att detta är huvudämnet i RB-coachen Ivan Fears veckoschema, utan det faktum att Patriots snittar under 100 yards per match. Detta i nära samklang med Offensiva Linjens tillkortakommande är det som tydligast viftar bort Patriots från den tydliga SB-finalisten man annars kunde utmålas som. RB #38 Brandon Bolden har blivit oväntat betydelsefull i säsongsinledningen och kommer onekligen att slängas in en spring-fångst-mix, där RB #28 James White blir centralpunkten med sin utarbetade tillit med Brady. Han har dock inga insprungna TD i år och ett uppsteppande här hade såklart varit betydelsefullt, speciellt med tanke på Patriots TE-problem och osedvanligt svala Red Zone-produktion. Tittar man enbart på TD, så ligger 7-0 Patriots enbart på 19:e plats med 53,33% (jämförelsevis 62,86% i fjol, vilket det knorrades om då). Browns har dock också sina problem. Tredje sämst vad gäller uppgivna springyards per match (154 yards) är inget som skrämmer motståndarna och tillåter man detta så kommer också Patriots offensiv ges flera möjligheter ju längre matchen lider. Den säsongsförstörande skadan på ILB Christian Kirksey påverkar såklart negativt, men i den höga andelen yards man släppt bör man också påtalat att merparten kom mot 49ers och Ravens som båda toppar den kolumnen i ligan. LB Joe Schobert och Buccaneersförvärvet LB Adarius Taylor kan komma att bli ytterst viktiga i hur de lyckas läsa Michels intentioner längs backen.

TIPSET

Efter förra veckans meterologiskt usla spådom så har jag ödmjukt gnuggat min nydiskade palantír. Jag ser ytterligare en seger hägra men tyvärr ser jag inte att de två mest påträngande problemen släpper. Sanu blir direkt en del av ett passningsspel som på egen hand klarar av att vinna matchen. För första gången i år så sker ett flertal kommunikatonsmissar i försvaret, men likväl tillåts inte Mayfield att dominera. 26-17 med TD från Edelman, White och Bolden. K Mike Nugent gör säsongens längsta FG från +45 yards.

// Johan Lundahl