Vecka sju och tredje bortamatchen nalkas. Soldier Field i Chicago är platsen för skådespelet. En arena och en franschise som QB Tom Brady har haft ett gott utfall mot. 2010 vann man i tungt snöfall med överlägsna 36-7. Hur väl man än vill luta sig tillbaka på gamla insatser så spelar de mindre roll. Ja, visst fasen har Patriots framgångsrika 2000-tal nästan frammanat något mytiskt, men förutsättningarna förändras ideligen och nu ska ytterligare en av ligans unga spektaklära QB:s tämjas. I förra veckans supermatch så tappades en rejäl ledning, men med skicklighet och klickar av rutin lyckades man ändå neka Chiefs och QB Patrick Mahones äran att klå Brady. Elaka (eller bara cyniskt realistiska) tungor hävdar att Bears anno 2018 påminner om Chiefs, fast ett par grader svalare. Jag hoppas för allt i världen att man går in med samma inställning från start som senast. För att skaffa sig hemmaplansfördel måste man med största sannolikhet vinna fyra bortamatcher. Hittills har vi noll.

Chicago har spelat fem matcher, med tre segrar och två förluster, varav en av dem kom senast på övertid nere i Miami. Samtliga tillställningar har varit jämna utifrån slutresultatet. Det som kan understrykas är att Bears har varit som starkast i andra och tredje kvarten. Något udda mönster, men 81-15 talar sitt tydliga språk; Bears är bra när de blir varma i kläderna, men kanske saknar lite kyla och rutin på sluttampen. En god start är alltid att föredra, men kanske mer än så när det är bortaplan och man ställs mot ett lag som har sina tröga starter som något av ett ok över axlarna. Bears har annars levt i en idelig toppfrånvaro under de senaste säsongerna och den realtivt förtroendeingivande starten i år har satt förhoppningarna i svängning. Kvällens match har förutom en viktig vinst i bagaget, en psykologisk bestigning-av-bergstopp-känsla. Vinner Bears ikväll så kommer alla se dem som en reell slutspelutmanare.

Vilka anfallshot ställer Chicago på banan till QB Mitch Trubiskys hjälp då? I mottagningskolumnen hittar vi en motståndare från vår Super Bowl 51, WR Taylor Gabriel. Han har som tidigare pålitlig tredjefiol tagit ett stort ansvar hittills efter flytten norrut. Han har två raka 100-yardsmatcher och är ett av djupledshoten som behöver stängas ner. Patriots Secondary gav upp en handfull långa spel senast så lita på att Bears tänker utmana den ponerade svagheten. Exakt vart svagheten ligger är något som brett diskuterats men just vad gäller förra veckans offensiva blowout bör man ha i beräkningen att Chiefs mycket månghövdade offensiva hot. Bears saknar denna variation. Åtminstone har de inte visat den ännu. På marken är det annars RB Jordan Howard som går främst i ledet och leder vägen genom de fientligt framtryckande kroppstaketen. Han snittar hittills över “Bragränsen” (3,4 yards per carry) och kommer behöva leverera detta och lite till för att Chicago ska kunna rå på New England.

Där finns problem i backfältet, men hur står det till i Front-7 för Patriots? Vi fick beskåda en finfin match från ILB Dont’a Hightower senast, och hans stjärnstatus behöver fortsätta skina, även om man sätter stor tilltro i de mindre renomerade spelarnas förmåga att annamma systemet. Man har en bra utsiderusch med en atletisk DE Trey Flowers och fullt okej presterande DE Adrian Clayborn. Det behövs dock att insidan inte imploderar som den faktiskt gjort stundtals. NT Malcom Brown och DT Danny Shelton är högdraftade spelare som ännu inte vuxit ut till de superstjärnorna man hoppats på. Glimtvis explosion ger inte superstjärnestatus; kontinuerligt tyngd med prestation före spektakuläritet är det som efterfrågas. Speciellt av en pragmatiker som vår coach.

De senaste dagarnas stora orosmoln har varit en skada på TE Rob Gronkowski och dessvärre verkar det som en spökande rygg på ett betydande sätt kommer försvåra Patriots chanser. Man saknar en rutinerad bollfångande TE bakom Gronk, men TE Jacob Hollister får här en superb chans att visa sitt värde. Hans trupplats, speciellt med tanke på kommande säsonger kan komma att avgöras ikväll, om man spekulerar lite drastiskt. En av Bears superstjärnor, tunge OLB Khalil Mack, ser ut att kunna spela, vilket leder oss in på den ständiga kampen att skydda Brady är en nyckel till framgång. OT Trent Brown och OT LaAdrian Waddle får på nytt agera livvakter mot en potent Pass Rush. Bears har lyckats kräma ut sacks från inte mindre än 10 av sina defensiva spelare hittills i år. Mycket intressant att hur man väljer att stöta mot Brady, som har både en brutalt rapp passarm, men också tycks bli bättre och bättre i fickan för varje år. Om inte Gronk finns tillgänglig så behöver WR-kåren plus RB James White vinna sina rutter ännu oftare. Tuff utmaning för Bears Secondary. Är det idag WR Josh Gordon slår alla med häpnad?

Nyckelspelare i Bears att hålla koll på:
QB 15 Trubinsky
OLB 52 Mack
RB 24 Howard
CB 23 Fuller
LT 72 Leno

Nyckelspelare i Patriots för kvällen:
QB 12 Brady
LT 77 Brown
RB 26 Michel
WR 11 Edelman
WR 10 Gordon

Lundahl tippar:
Patriots är verkligen på G, efter förra veckan, och offensiven har varit över 35 poäng tre veckor på rak. Nu saknas Gronkowski och hans frånfall borde sätta griller i huvudet både på Patriots och Bears. Belichick har dock varit medveten om detta längre än Chicagos lagledning och drar fördel av de nya förutsättningarna. 34-19 till Patriots.