FÖRUTSÄTTNINGAR

Vi går in i vecka 3 med en trevlig medvind. En potentiell AFC-utmanare utmanövrerad och en historisk svår match genomförd på ett sätt så att fjolårets mirakels fick en uppföljare som kan tituleras massakern. Patriots har satt sig i förarsätet (kanske tillsammans med någon till) i jakten på SBXIV och i nuläget så är känslan överlag god. Där finns några smågnagande problem, men hittills har dessa inte utvecklat sig till övertornande skuggor. Kvällen AFC East-konkurrenter har lite mer den inverterade situationenen; bortsett några flämtande ljusflammor så härskar ett kompakt mörker; New York Jets säsongsinledning är av det slaget att man, om man är lite pessimistiskt lagd, börjar se som en vaskad säsong. Nu lär detta inte påvisas av HC Adam Gases mannar rakt ut, men nog fasen hade de grönklädda jettarna hoppats att styrkeförhållandet jämnat ut sig från draftandet av QB Sam Darnold (3:a i 2018). Man går in i en David-mot-Goliath-fight när man gästar Patriots som man inte lyckats slå sedan 2015. Vid ett missat FG-försök fick man hjälp av ett skitnödigt penalty och kunde dunka in den från lite närmre distans. Sen dess, ingen derbyglädje mot Pats. Och som sagt, skulle man lyckas ikväll så måste det betraktas som en veritabel knall, trots NFL:s nästan inneboende förmåga att kunna skapa spännande tillställningar. Jets föll ihop på ett erbarmeligt vis trots 16 poängs ledning mot Bills och veckan därpå så underpresterade backup-QB:n Trevor Siemian grovt innan han bars av planen med en fotskada. Tredjespaden QB Luke Falk gjorde vad han kunde men man var tämligen chanslösa mot Cleveland Browns och torskade 3-23. Jets Coachkonstellation har med andra ord haft en jobbig, men ändå förmodligen, inspirerande vecka fram till söndagsmatchen. Det mest omtalade från Patriots är såklart att Cirkus Antonio Brown har lämnat stan. Så mycket akrobater, vilddjur och clowner visade sig vara tillräckligt för 11 dagar. Enligt uppgifter så skall ägare Robert Kraft dragit i handbromsen, när det uppdagades inte bara en stämning, utan flera potentiella Browngenererade fokusfällor för hela organisationen. Jag tror vi är ganska många som med ett antal timmars distans kan förlika oss med detta beslut, oavsett initiala förhoppningar på Brownaffären.

4 MATCHER I MATCHEN

1) Patriots Front-7 mot Jets RB
Om inte väldigt mycket offensivt går igenom RB LeVeon Bell så kommer en hel NFL-community vara grundlurade ikväll. Så måste bli fallet trots att QB Luke Falk faktiskt buntade ihop 198 acceptabla yards i sitt inhopp. Bell är mångsidig som bollförare och gjorde sig ett varumärke i Pittsburgh i att kunna visa ett stort tålamod bakom sina blockare för att utnyttja de luckor som uppkom först i andra- och tredje momentet efter snappen. Men då behöver han såklart ett OL, FB eller TE som visar vägen. Och en WR-kår som kräver uppmärksamhet. Det har han inte riktigt i årets Jets-upplaga utan kommer behöva trolla med knäna för att både löpa insida, utsida och ta emot projektiler genom luften. Inte ens WR Demaryius Thomas eventuella närvaro förändrar detta. Men såklart, ett överraskande bastant barrikadering från Jets OL hade varit ett grönt välkommen ingrediens i matchsoppan. Det skall dock sägas att på LT Kelvin Beachum och RG Brian Winters florerat i veckans skadeprotokoll. Patriots LB-uppsättning har visat upp en stor flexibilitet hittills och är mycket svårlästa över sina uppställningar och kompetenser. Rookien DE #50 Chase Winovich och veteranen DE #77 Michael Bennett är två riktigt bra tillskott hittills vars snabbhet och hot kan öppna upp för trotjänarna centralt som DT #93 Lawrence Guy, DT #71 Danny Shelton och den underskattade rotationsspelaren DT #70 Adam Butler. Bell behöver all form av tid- och blockavlastning han kan få,.

2) Jets OLB/DE mot Patriots T
Jets mest naturliga produktiva väg in i denna matchen går genom passattacken på utsidorna. Patriots har stora kontinuitetsproblem då RT Marcus Cannon fortfarande befinner sig på skadeprotokollet och LT Isiaih Wynn får vila upp sig på IR ett antal veckor. Dessbättre har Patriots ligans mest rutinerade och trollkunniga OL-coach i Dante Scarnecchia och hans öga, betraktelser och analyser skall förhoppningsvis fått OL #72 Marshall Newhouse, OL #74 Korey Cunningham samt OL #63 Caleb Benenoch redo för att mura upp en ståndfast fick runt QB #12 Tom Brady. Hur ska man komma åt honom rent konkret då? Vågar man trycka in svårsynliga blitzar mellan T och G? Har Patriots nykomlingar förmågan att gemensammt snabbkorrigera tillräckligt för att Brady ska kunna utnyttja hålrummen som uppstår. I det välfyllda Jets-skadeprotokollet finns ävenn OLB Jordan Jenkins. Får se om de kan annama Patriotsmantrat “Next man up”. En gammal Patriotsbekanting är OLB Harvey Langli, som knappt fick chansen p.g.a. skador och en allvarlig bilolycka. Fint att han hittat vägen tillbaka, men ikväll får han gärna ge ett modest intryck. Backupen OLB Tarell Basham hade en sack senast och bör nog få ett allt större förtroende.

3) Patriots WR mot Jets Secondary
Som sagt, ingen mer WR Antonio Brown. I fullt slag såklart en försämring, men ur ett växande perspektiv så kommer detta ge en bättre chans för både WR #16 Jacobi Meyers (utanför matchtruppen senast) och WR #15 N’Keal Harry när han förhoppningsvis återvänder från IR under senare delen av grundspelet. Därtill har WR #13 Philip Dorsett uppvisat en stegrande clutch-roll där han är en pålitlig mottagare i utsatta lägen. Alla vet att WR #11 Julian Edelman har Bradys fulla förtroende när oket trycker på axlarna. Detta borde ge en hel del lägen för Dorsett att ytterligare växa i rang. Varje extra uns uppmärksamhet Edelman belastas med skall Dorsett kunna ta gagn av. Framförallt om WR #10 Josh Gordon avkräver sin fokus från motståndarbackarna. Gordon gick en tuff batalj mot Xavien Howard senast, där Dolphinsbacken inte stängde ner honom, men likväl förminskade hans betydelse betänkligt. Har Jets något motsvarande svar? Deras förstaval baktill borde enligt checkboken vara CB Trumaine Johnsson, men utifrån att han bänkades under stora delar av matchen mot Browns så kan Gordon och Dorsett ställas mot CB Darryl Roberts och CB Nate Hairston. Den förstnämnde en gammal Patriotsdraft och den andre uppvärmd efter att ha handskats med OBJ i Clevelandmatchen. Revanschläge? Oavsett vems förtjänst det var så gav faktiskt inte CB-duon upp någon TD och OBJ:s löjliga enhandsfångst borde betraktas som nån form av Force Majure. Centralt bak stoltserar maskotmördaren SS Jamal Adams och FS Marcus Maye, båda inne på sin tredje säsong. Vågar man släppa dem lösa i hänsynslösa blitzar eller rädslan för Edelmans roamande för stor? Oavsett, Jets secondary måste vara på tårna och förmodligen hålla Brady på till en riktigt oproduktiv kväll för att det ska bli jämt.

4) Jets Front-7 mot Patriots RB
Förra söndagen var ett fall framåt, men ännu har vi inte fått åtnjuta ett springsspel från Patriots som under solida säsonger gett anfallet flera extra dimensioner. RB #26 Sony Michel är den viktigaste pjäsen, med sina kvicka problemlösande fötter, men även RB #34 Rex Burkheads kraft och snabbhet är av stor dignitet. RB #28 James White får ses som den fullblodshybriden han är; han delges inte många av de många tuggande yardsen. Denna veckan så kan springpojkarnas roll bli ännu lite tuffare så deras favoritisbrytare FB James Develin vilar med en nackåkomma. Må hans nacke krya och må vi se hans nackkrage igen mot Bills! Fram tills dess så kan han bli spännande ersatt av tyske FB #47 Jakob Johnson som promotats från sin europeiska specialplats i Practice Squad. Frågan är såklart hur HC Bill Belichick tänker i detta avseendet, just med tanke på omvälvningarna i O-line. En inte helt oäven gissning är att OC Josh McDaniels avser att trumma igång springsspelet direkt och därmed ge Brady än bättre alternativ ju länge matchen lider. Då behöver Jets gubbar i Front 7 prestera. Vinna första vågen av attacken mot Patriots på pappret osamspelta Guard/Centersammansättning. Man hoppas fortfarande att DL Leonard Williams kan ta ett par steg till i sin utveckling. Han var sjättevalet totalt 2015, vilket han inte riktigt motsvarat ännu. Inga sacks hittills i år och ikväll behöver han steppa upp tillsammans med vapenbröderna DL Henry Anderson och rutinerade DL Steve McLendon. I vågen bakom kommer Jets förmodligen sakna sin bästa runstopper i ILB C.J.Mosley,

TIPSET

2 av 10 poäng hittills i mitt tipp (1 poäng för rätt tecken, 3 poäng för rätt tecken och vinstmarginal, 5 poäng för rätt resultat). Förra veckan var jag jäkligt försiktigt p.g.a. historiken, vilket visade sig vara ett logiskt snedsteg. Jag tror vi kommer dominera både i anfall och försvar, men vi kommer fortsatt ha svårt att omsätta överlägsenheten i sjuor. Oavsett så blir det aldrig riktigt spännande, men tyvärr håller inte icke-TD-streaken. Vinst 35-10 Patriots, efter TD från Burkhead x2, Michel och Dorsett.