Super Bowl 53. Stunden som otal mantimmar varit fokuserat mot för hela NFL-cirkusen. Den har hägrat i en horisont. De allra flesta var aldrig nära att nå dit. Några närmade sig men föll när den drömmen började kännas greppbar. Kvar står säsongen 2018 års bästa lag; NFC:s Los Angeles Rams och AFC:s New England Patriots. Inatt 00:30 skrivs ett nytt odödligt kapitel i NFL-historien. Sagan om den Sjätten Ringen. Sagan om de Två lagmaskinerna. Eller rentav Sagan om Bockarnas återkomst. Bänka er. Och försök att inte blinka.

Huruvida det är två rätmätiga lag som står inför det slutgiltiga slaget kan så klart blötas timme ut och timme in, vilket såklart har gjorts. Det har ältats uteblivna Pass Interference av de sjukare slagen och orättvisa Sudden Death-regler. Det har gnatas om hur tråkigt det är med framgångsrika lag och huruvida ett lag med ogedigen fan base ska slå sig för bröstet. Helt oväsentligt just nu. Njut av varje sekund, för man vet inte om den kommer igen (även om vi har goda förutsättningar 🙂 )

Idag försöker vi sönderdela finalroostern och understryker de tuffaste duellerna, som kan komma att bli avgörande. Såklart lägger vi in en osynlig ursäkt om där förekommer några missar, då det är en hel del spelare att täcka.

Rams Offensiv:
QB 16 Jared Goff
LT 77 Andrew Whitworth
LG 76 Rodger Saffold
C 65 John Sullivan
RG 66 Austin Blythe
RT 79 Rob Havenstein
RB 30 Todd Gurley
TE 89 Tyler Higbee
WR 12 Brandin Cooks
WR 17 Robert Woods
WR 83 Josh Reynolds

Viktigaste rotationsspelarna:
C 55 Brian Allen
RB 35 CJ Anderson
RB 42 John Kelly
TE 81 Gerald Everett
WR 19 Jojo Natson

möter

Patriots Defensiv:
DE 94 Adrian Clayborn
DT 93 Lawrence Guy
DT 90 Malcom Brown
DE 98 Trey Flowers
LB 54 Dont’a Hightower
LB 53 Kyle Van Noy
CB 24 Stephon Gilmore
SS 23 Patrick Chung
FS 32 Devin McCourty
NB 30 Duron Harmon
CB 30 Jason McCourty

Viktigaste rotationsspelarna:
DE 91 Deatrich Wise Jr
ILB 52 Elandon Roberts
DT 70 Adam Butler
CB 31 Jonathan Jones
CB 27 JC Jackson

Duellerna Rams O# vs Pats D#:

QB Goff ska under sin tredje säsong omsätta sin position som förstaval i Draften 2016. Under första delen av säsongen var han tokhet som om en supervulkan hade rest sig upp i Los Angeles. Man var det sista laget som besegrades och allt gick på räls. Under andra halvan har man fortsatt visa bra spel, men inte ett oövervinneligt sådant. Goff avslutade grundserien med en QB-rating på 101,1, 32 TD och 4688 yards. Inga imponerande antal yards på marken (108) men en OK flexibilitet och medvetenhet om vad som skedde runt honom. Trots detta stod han för 12 fumbles, vilket förmodligen bör tillskrivas hans ännu inte helsolida NFL-rutin. De tre matcherna man avgick med förlust, var mot andra slutspelslag (Saints, Bears och Eagles) och har med säkerhet brutits ner med mikroskåp av HC Bill Belichick med stab. Just matchen mot Bears kan vara extra intressant då man hölls till enbart två FG. Rams offensiva linje släppte genom 33 sacks på Goff under grundserien, men ses ändå som en pålitlig enhet. De två stora stötteperna är LT Whitworth och LG Saffold som ska plocka upp pressen mot Goffs blindside. Med Patriots tämligen ombytliga och svåranalyserade spel från DT och LB/SS så kommer utmaningen vara ett faktum. Kommer Patriots generellt sätta sitt största Pass Rusher-hot DE Flowers mot vänstersidan eller disponeras han över på andra kanten? Centralt var ILB Van Noy en naturkraft mot Chiefs och med tillräckliga öppningar från gubbarna framför så kan Goff komma att få problem med honom.

Oavsett så kommer Rams att lita på att ett springsspel måste etableras. RB Gurley är en helt fantastiskt hal torped, som i helfriskt tillstånd är en game changer. I NFC-finalen förminskades hans roll rejält, potentiellt beroende på en knäskada, till bara ett fåtal yards. Åndå lyckades Rams vinna. Andrafiolen RB Anderson är en s.ka. Journey Man, med många klubbadresser på CV:et. Han tog verkligen chansen när han rekryterades och har gjort avtryck med sin mer direkt-upp-i-mitten-stil. Att ha igång båda RB, med Gurley utsida och Anderson insida, är en matchvinnarfaktor för HC Sean McVay:s mannar. Vi hoppas såklart att ILB Hightower fortsätter göra superviktigta spel i Super Bowl (blocken mot RB Lynch på vid mållinjen i SB49 och strip sacken mot QB Ryan i SB51). En del belackare påtalar ofta att Patriots Linebackerkår är den sämsta lagdelen. Idag ska det motbevisas deluxe. Ett trasigt och otillräckligt vägvinnande markspel kommer sätta stora krav på Goff, om Rams ska ro hem titeln. Han behöver såklart att hans recievers slår sina bevakare. Vem tar vem i denna dans då? Välkände WR Cooks är förmodligen Rams bästa alternativ med sin löjliga snabbhet. Därmed kanske inte Patriots första CB Gilmore föräras uppdraget att täcka honom. Djupalternativet kommer förmodligen skötas av en kombination av FS McCourty, FS Harmon samt CB Jackson. De två första har både rutin och gott om träningstimmar mot just Cooks. Jackson, har tydlig Butler-potential, med sin egenskap som odraftad och tämligen flaggbeströdd i heta situationer. Rams andranamn; WR Woods, matchas även han mot en f.d. Billslagkamrat i Gilmore. En duellvinst för Woods här kommer onekligen att föra upp innehållet i poängkolumnen. 1219 yards under grundserien imponerar. Luktar det mycket poäng? Nja, de flesta experter tror inte på nån total utblåsning med poäng. Håller Patriots secondary Rams under 20 poäng så lutar många tyckare åt en Patriotsseger. Goff saknar en gedigen passmottagande och produktiv TE, men överraskningsfaktorn på en ickeprioriterad mottagare har använts tidigare i utsatta lägen. Kommer någon vem som var tredje-TE i Patriots för tre år sen och fångade en TD med sin första bollmottagning? (Matt Lengel).

—–

Patriots Offensiv:
QB 12 Tom Brady
LT 77 Trent Brown
LG 63 Joe Thuney
C 60 David Andrews
RG 69 Shaq Mason
RT 61 Macus Cannon
RB 26 Sony Michel
FB 46 James Develin
TE 87 Rob Gronkowski
WR 11 Julian Edelman
WR 15 Chris Hogan

Viktigaste rotationsspelarna
TE 83 Dwayne Allen
RB 28 James White
RB 34 Rex Burkhead
WR 13 Philip Dorsett
WR 84 Cordarelle Patterson

möter

Rams Defensiv:
DE 90 Michael Brookers
DT 93 Ndamukong Suh
DT 99 Aaron Donald
DE 56 Dante Fowler Jr.
ILB 26 Mark Barron
ILB 58 Cory Littleton
CB 21 Aqib Talib
S 20 Lamarcus Joyner
S 43 John Johnsson II
NB 23 Nickell Robey-Coleman
CB 22 Marcus Peters

Viktigaste rotationsspelarna:
DE 94 John Franklin-Myers
OLB 50 Samson Ebukam
OLB 96 Matt Longacre
CB 32 Troy Hill
CB 37 Sam Shields

Duellerna Pats O# vs Rams D#:

Tom Brady har redan hängt av motståndet i snacket om vem som är Tidernas Bästa QB. Visst, där finns rekord som han inte har, och där finns ett antal som han inte kommer (realistiskt sätt) att nå. Men att kunna hänga upp följande utmärkelser i sitt personliga rekordgalleri, är ingen annan förunnat. Flest segrar av startande QB grundserie (207), Flest passade yards totalt (81432), Flest passnings-TD totalt (590), Flest passnings-TD till olika mottagare (71), Divisionstitlar (16), Startade slutspelsmatcher (39), Slutspelssegrar (29), Flest passnings-TD slutspel (73), Flest passade yards slutspel (10917), Super Bowl-starter (9), Super Bowl-segrar (5), Super Bowl MVP:s (4), Super Bowl passnings-TD (18), Super Bowl passade yards (2576). Ett digert urval av en succéhistoria som ännu inte ser sitt slut. Men en renommé som skriker efter en sjätte ring. Detta hade inte bara utökat Bradys arv, utan även satt honom ensam med lika många Super Bowl-segrar som den för närvarande mest framgångsrika NFL-franschisen Pittsburgh Steelers. Ikväll har han chansen. Men mycket måste stämma.

Brady kommer på sedvanligt maner vara laserfokuserad och kommer aldrig att se matchen avgjord. Han opererar med en rutin och öga för uppställningar, sekvenser och potentiella utfall som ingen annan. Han har en hyfsat stark arm, men framförallt en ackuratess och en förmåga att släppa bollen blixtsnabbt. Även om hans mobilitet faktiskt ökat med åren så kommer närvaro i fickan få ett betydligt större utfall än hans tagna markmeter vara. Som det alltid brukar vara med andra ord. En annan sanning som inte heller den sviks denna kväll är att motståndarna, ikväll LA Rams, behöver sätta en ruskig press på honom från sin tron bakom offensiva linjen. Här kanske vi hittar den absolut mest spektakulära matchen-i-matchen. DT Donald är NFL:s otvivelaktigen mest disruptiva kraft i skyttegravarna. Atletism, styrka, tyngd, teknik och spelförståelse. Han har alla möjliga verktyg för att slå sin gubbe längs LoS. Linjeman eller Running Back spelar ingen roll. Patriots är i stort behov att hålla honom i ett kopplat grepp. Man kommer förmodligen behöva överkompensera fokus på honom vilket ger finfina möjligheter för vår gamle Miamibekanting DT Suh. Han må vara en smutsig och rå rackare, men man når inte den sortens status som han har genom att inte leverera. Om C Andrews, flankerad av G Thuney och G Mason täpper till deras intentioner så ges T Brown och T Cannon och komplementerande block från TE Gronkowski, TE Allen samt och FB Develin en bra mycket bättre chans att sätta upp Brady för att trumfa Rams Backfield.

Rams Gurley är måhända den bästa RB:n på pappret, men Patriots flexibiltet hade många nog valt varje dag i veckan. RB Michel har verkligen gjort en accellererande debutsäsong, där han faktiskt axlat högt uppskruvade förväntningar. Med en RB Burkhead som avgjorde AFC-finalen med en lite mer tillämpad Crash-Test-Dummie-stil och den omutbara 3rd down RB:n White så behöver Rams vara på tå för att lägga fokus mot det alternativ man tror Patriots väljer på det givna spelet. Whites utpräglade mottagningsroll har gång efter annan vist sig vara extremt användbar för Brady, speciellt vid dubblingar nedåt i banan. LA:s Linebackers kommer förmodligen få chanser att smita igenom mittlåset i deras veritabla dödsmatcher mot Donald och Suh, men frågan är ifall de får glida in i rätt gap och om de kan matcha Patriots komplementerande Run Blocks. Man placerade sig “bara” som 23:e bästa Run Defence under grundserien (Patriots 11:e). Michel och Burkhead har funkat utmärkt bakom Develin under de senaste matcherna så ILB Barron och ILB Littleton samt andra luriga blitzar från bakplan måste forcera en synkad springande hydra. Brady är erkänt vass på att klä av blitzar. I ett väljoljat sammanhang kracklerar nästan alltid någon täckning när extra gubbar sänds ut. WR Edelman är det prefererade alternativet, vilket kommer göra med individuella kamperna för WR Hogan och WR Dorsett ännu viktigare. Visserligen är stora spel alltid njutbara och yardsbetalande, men ett Patriotsanfall som sågar sig igenom med otaliga mediumpass kombinerat med gedigna chunks springyards är oftast du Patriots är som tyngst att stoppa. Rams secondary har en tuff uppgift framför sig, men med rutin och eldighet som CB Talib och CB Peters så kommer de vara beredda ut i tåspetsarna. Inte alls omöjligt ifall de kan tänkas sig bli lite hetsiga dueller där dessa herrar är inblandade.

Rams Special Teams:
K Greg Zuerlein
P Johnny Hekker
LS Jake McQuaide
PR JoJo Natson
KR JoJo Natson
m.fl.

möter

Patriots Special Teams:
K 3 Stephen Gostkowski
P 6 Ryan Allen
PR 11 Edelman
KR 84 Patterson
LS 49 Cardona
m.fl.

Special Teams mot varandra
Vi har Gunner Matt Slater. Han är en jäkel på att vinna coin tosses. Det kan vara betydelsefullt som vi vet. Men av de regelrätta spelkvalitéerna lutar sig expertis mot att Rams har en liten fördel på den här punkten. K Zuerlein blev verkligen en avgörande kugge när han FG-kvitterade och FG-avgjorde NFC-finalen. Ivägsparkaren P Hekker är skicklig och inte alls oäven på att köra trickspel vid puntsituationer. Det återstår att se ifall McVay väljer dessa sidorna i spelboken. Patriots kick- och puntenhet har varit helt ok under säsongen och sitter på en inte alls värdelös rutin från tidigare Super Bowls. K Gostkowski missar mycket sällan från under 40 yards och har visat förr att 55+ är görbara. Lägg på Patriots kvalité i KR och PR med WR Patterson och Edelman. Inte helt säker att denna jämförelsen går till Rams.


Lundahl tippar

Du kan bryta ner denna final hur djupt som helst men jag vill understryka ett par nyckelfighter. Löser Patriots O-line att hålla upp fickan mot anstormande Rams Pass Rush och ge Brady tid att leverera mot utvecklade spel? Hittar Patriots en rytm i springsspelet som öppnar upp hela OV McDaniels speluniversum? Kan vår D# stänga utsidorna på ett acceptabelt sätt? Sitter disciplinen som en smäck och flaggorna håller sig från backen? Och slutligen; inga lämnade poäng på banan i form av INT:s eller missade sparkar. Så länge vi inte torskar någon av ovanstånde kategorier konstant över 60 minuter så vinner vi detta. Något säger mig 34-25. Vi säger så.

#doyourjob
#werestillhere