2019 – V9 Ravens (b)


Första halvan av säsongen är passerad och om vi stannar upp för att reflektera lite så kan vi nog alla vara överens om att hösten hittills präglats av “ny vecka, ny match, ny seger – ingen hjärtattack”. Patriots har ångat på och till skillnad från de senaste säsongerna har vi supportrar blivit väl omhändertagna av vårt lag, som för en gång skull tänkt på vår hälsa och avgjort matcherna tidigt.

Vårt försvar fortsätter att terrorisera motståndarnas QB, vårt anfall exekverar när det behövs och vår coach lirar i en helt annan liga har gett oss riktigt sköna segrar med stor marginal. Det går bra just nu och jag tror att jag talar för flera att de sprider ljus i den annars mörka, dystra, svenska hösten. Något som förhoppningsvis fortsätter mot den här veckans motståndare Baltimore Ravens.

MOTSTÅNDARNA
Baltimore Ravens grundades 1996 efter att Cleveland Browns omlokaliserats till Baltimore, men man kom överens om att inte få ta med sig namnet Browns till Baltimore och döptes istället till Ravens. Namnet kom från en folkomröstning med flera olika förslag. Det mest populära förslaget hyllade poeten Edgar Allan Poe som levt i Baltimore en längre tid och som skrivit dikten ”The Raven”. Baltimore-borna har sedan tidigare Baltimore Orioles i MLB, och kunde knyta an till ännu ett ”fågel-lag” i staden och Ravens valdes. Det roliga här är att Edgar Allan Poe är född och uppvuxen i Boston Massachusetts, så jag antar att även Ravens villa ha en del av vackra New England. (Oriole = Sommargylling)

Ravens spelar i den för tillfället ganska trasiga divisionen AFC North. Steelers och Browns är i spillror efter att Patriots demolerat båda lagen och Bengals som fortsätter att vara just Bengals.

Ravens har trots sin relativt unga ålder som lag i NFL ändå lyckats ta sig till slutspel hela elva gånger och vunnit två stycken Superbowls, 2000 och 2012. Senaste Superbowl-titeln kom när ligans mest överskattade QB i Joe ”Mr. Elite” Flacco gjorde några bra matcher i rad.

Även om Patriots och Ravens befinner sig i olika divisioner har det vuxit fram en rivalitet mellan lagen. Det beror främst på senaste decenniets tuffa drabbningar såväl på planen och utanför planen med mycket trashtalk. Ni har alla säkert sett statistiken att Patriots mer eller mindre är obesegrade på hemmaplan när de leder i halvtid – ett av de få lagen som slagit oss är Ravens. De gjorde det i slutspelet samma år som de gick och vann Superbowl efter att slagit oss i andra halvleken med 21-0. Några år senare minns vi hur Patriots och McDaniels ordnade upp ett fantastiskt trick-spel när Edelman får bollen av Brady och kastar den långt till Amendola som orörd springer in i Endzone och kvitterar matchen 28-28. En match som vi sedan vann och gick hela vägen till Superbowl och spöade Seattle.

Även om det finns en historik och rivalitet med Ravens har vi dock fortfarande deras nummer. 10-3 i inbördes möten i vår favör och 354-281 i poängskillnad.


FÖRUTSÄTTNINGAR
New England Patriots:
Fortsätter att ånga på i NFL och är nu 8-0. Vi är i förarsätet för att få hemmaplansfördel genom slutspelet och med en seger mot Ravens i natt så är det mer eller mindre säkrat, då våra konkurrenter verkar ha lite grus i maskineriet. Det ser inte ut som att det för tillfället finns något bättre lag än Patriots. Försvaret fortsätter vara skrämmande (Fråga Sam Darnold) och kanske var det därför Baker Mayfield såg så darrig ut inledningsvis. Försvaret fortsätter att sätta rekord och vara ett av det bästa försvaren genom tiderna, men för att verkligen nå dit behöver springförsvaret förbättras. Senast mot Browns var det stora hål för Chubb att springa i och mot Baltimore kommer Patriots lite tyngre LB få det tufft mot Lamar, Ingram & Edwards. I andra änden har inte anfallet riktigt klickat i år, vilket säkerligen kan härledas till skador på nyförvärv och offensiva linjen. Däremot finns det fortsatt en trygghet med vinnarskallen TB12 att alltid leverera när det faktiskt behövs vilket vi såg senast mot Browns i några 3rd & long eller 4th-down situationer. Dessutom är N’Keal Harry tillbaka i laget och Isaiah Wynn bortplockad från IR. Så här finns det mer att ta och om folk tycker Patriots är läskiga nu så vänta bara December och Januari.

Baltimore Ravens: Leder AFC North med 5-2 och kommer utvilade från en extra ledig vecka. Ravens har gjort en bra säsong och egentligen bara haft en plump i protokollet när det blev totalt överkörda av den bittra rivalen Cleveland Browns på hemmaplan för några helger sen. Anfallsspelet har väl inte överraskat någon utan de fortsätter med sitt springspel och passningar till sina TE, där Mark Andrews verkar bli nästa superstjärna. Även om det vertikala hotet i Hollywood Brown (Questionable) är tillbaka så handlar väl mycket i anfallsväg om att släppa lös Lamar Jackson som innan ledigheten avslutade med två stycken 100-yards matcher i springspelet. Ravens akilleshäl den här säsongen har förvånansvärt varit deras försvarsspel som haft svårt att stoppa lag på 3rd-down (#20). Försvaret har flera bra spelare i Secondary; Marlon Humphrey, Earl Thomas, Marcus Peters (nyligen värvad) och Jimmy Smith (påväg tillbaka från skada). Problemet har varit att deras front-seven och att de inte lyckas komma åt QB:n, detta trots att man blitzar på nästan vartannat spel (48,7%). Ravens försvar är rankade #28 och #27 i Sacks respektive QB-Hurries och fortsätter man på den vägen så kommer TB12 ha en trevlig dag på jobbet.


MATCHEN
LJ8 vs TB12: Den nya moderna QB:n, mot den gamla kirurgiska QB:n. En match i matchen blir verkligen att se två ganska olika typer av QB-spel. De flesta kan nog vara överens om att Lamar Jackson inte är en bättre passing-QB än TB12, men Lamar är ändå ett otroligt vapen i anfallet. Hans explosivitet i springspelet har redan tagits upp men han har också en bra armstyrka som han tidigt på säsong utnyttjade med fina passningar till just Hollywood Brown. TB12 rankas #27 i Air-yards och det ska bli intressant att se om det tråkiga Quick-pass anfallet kan trumfa Lamars explosivitet.

Kontrollera matchklockan: Det är två lag som gillar att kontrollera klockan, Patriots genom sitt kortpassningsspel och Ravens genom sitt springspel. I vad som förväntas bli en tight match kommer en av nycklarna bli att kontrollera klockan, vårda bollen och hålla drives levande. Patriots är rankade #2 i ”Ball possession” och ska man lyckas slå Ravens så är det nog viktigt att sätta tidspress på Ravens anfall och inte ge dem tiden att etablera ett springspel eller ha långa drives. Ta kommandot tidigt, kontrollera klockan och låt Lamar kasta!

Patriots springförsvar: Patriots försvar har varit exceptionellt den här säsongen. Däremot så visade försvaret några tecken på svaghet i matchen mot Browns senast när Nick Chubb mer eller mindre sprang igenom försvaret gång på gång, och hade det inte varit för en tidig fumble hade vi kanske behövt skriva om historian. Är det något Ravens Offense är duktiga på så är det att vara fysiska och trycka sig framåt längs med marken. Ingram, Jackson, Edwards är några av pjäserna som kommer skapa problem för Patriots Run D., där det saknas snabbhet och acceleration bland LB. Förhoppningsvis har Bill ordnat plan för hur Ravens springspel ska hanteras inatt.

Sexiga Special Teams: Båda lagen har under flera år haft väldigt starka Special Teams, vilket inte är så konstigt då såväl Bill som Jim i grunden är Special Teams coacher. I en möjlig defensiv tillställning kommer Special Teams bli otroligt viktigt för field position och för att sätta upp poäng på tavlan. Där har Ravens haft pålitliga, och enligt Bill den bästa kickern genom tiderna i Justin Tucker. Hos Patriots har vi haft problem på kicker-positionen senaste åren med fler missar, skada på Gostowski och en Nugent som inte alls klarade av att leverera. Istället har tidigare Jets-kickern Nick Folk fått chansen i Patriots, som i sin senaste match (mot just Patriots) missade TRE FG och EN XP. Så även om vi har vår fina Gunner Olszewski
som är ett hot när han returnerar, så är det minst sagt stor fördel Ravens i Special Teams.

Mohammed Sanu: Håll ett öga på Mohammed Sanu den här matchen. Som nämnts har vi tidigare sett trick-spel från Patriots när de mött Ravens och Sanu är en erkänt god passare. McDaniels är nog verkligen sugen på att köra en favorit i repris och involvera Sanu lite mer i anfallsspelet. Inte minst om det går knackigt under en period för att tända en gnista och få fyr på anfallet igen. Sanu har även fått ytterligare sju dagar att knyta an till TB12, vinna hans förtroende och lära sig spelboken så höll ögonen på honom ikväll. Det finns potential för 5 catches, 75 yards, 1TD, 1/1 45 yds 1 pass TD.


PATRIOTS SWEDEN CORNER
Det här segmentet får runda av veckans inför-text. Jag har ställt frågan till tre medlemmar i Patriots Sweden om deras tankar om matchen och kanske än viktigare vad står på menyn denna NFL-söndag!

Vad tror du matchen slutar?
Marcus Agebrink: 23-20 till Patriots.
Johan Lundahl: 27-21 till Patriots med avslutande INT av försvaret.
Adrian Karl Henrik Wiginder: 21-17 till Patriots, Harry med sin första TD.
Filip Dijak: 24-16 till Patriots

Vad står på menyn ikväll?
Marcus Agebrink: Beror på vad som återfinns hemma i kylskåpet!
Johan Lundahl: Vatten och ölkorv, kan eventuellt bli lite honungs- & saltrostade blandnötter från Estrella.
Adrian Karl Henrik Wiginder: I och med nattmatch är det lite knepigt med käk så blir nog en nattmacka i pausen.
Filip Dijak: Ikväll kör vi Mac’n Cheese hemma, toppat med krispig bacon och i natt blir det choklad för att hålla mig vaken!

Ordet är ditt!
Marcus Agebrink: Efter en helg med 24 timmars jobb och trashtalk med ett Eaglesfan (Jupp jag har nötter som kollegor) så hoppas jag att jag vaknar av klockan i natt!
Johan Lundahl: Jag tror på TD från Edelman, White och Michel i natt.
Adrian Karl Henrik Wiginder: Det Ravens gör bra är att kontrollera klockan, sista förlorade vi slaget på linjen och det blir viktigt att sätta stop för Ingram och Jackson på marken.
Filip Dijak: Go Cousins – slår Vikings Chiefs och vi gör vårt i natt så har jag svårt att inte se oss i Superbowl i år!


//Filip Dijak